Los científicos identifican una nueva flor de un bosque que existió hace 100 millones de años

A veces no sabes lo que tienes hasta que se acaba. Valviloculus pleristaminis constituye un ejemplo perfecto.

Los científicos identificaron recientemente esta flor misteriosa y extinta. Una vez floreció en el período Cretácico, una reliquia floral de una época pasada, conservada en ámbar que detiene el tiempo desde algún día sin nombre cuando dinosaurios todavía vagaba por la Tierra.

“Esta no es una flor navideña, pero es una belleza, especialmente considerando que era parte de un bosque que existía hace 100 millones de años” dice el profesor emérito George Poinar Jr. de la Universidad Estatal de Oregon.

Poinar Jr. es algo de una autoridad sobre las capacidades del ámbar al estilo cápsula del tiempo.

El entomólogo octogenario es ampliamente considerado como el científico que popularizó el fenómeno de los insectos y nematodos prehistóricos atrapados en la resina de los árboles en escalas de tiempo geológicas, ideas que tomaron vuelo, literalmente gran parte del tiempo, en la fantasía de la cultura pop de Parque jurásico.

(George Poinar Jr./OSU)

Este enfoque de toda la vida comenzó hace décadas, pero la producción académica de Poinar Jr. sigue siendo prodigiosa. En los últimos años ha descrito garrapatas antiguas y congestionadas, descubierto nuevos órdenes de vida de insectos, rastreó el orígenes de la malaria, y encontró su parte justa de flores olvidadas.

V. pleristaminis, que representa tanto un nuevo género como una nueva especie de flor, se encuentra entre las últimas de este ramo en constante expansión.

“La flor masculina es diminuta, de unos 2 milímetros de ancho, pero tiene unos 50 estambres arreglado como una espiral, con anteras apuntando hacia el cielo ” Poinar explica.

“A pesar de ser tan pequeño, el detalle que queda es asombroso. Nuestro espécimen probablemente era parte de un racimo en la planta que contenía muchas flores similares, algunas posiblemente femeninas”.

El espécimen en cuestión se obtuvo de minas de ámbar en Myanmar, habiendo sido conservado en depósitos sedimentarios marinos que datan del Cretácico medio, hace aproximadamente 99 millones de años.

010 flor antigua 2(George Poinar Jr./OSU)

Según los investigadores, V. pleristaminis, un ejemplo de un angiosperma (planta con flores), probablemente pertenece al orden Laurales, particularmente teniendo cierto parecido con las familias Monimiaceae y Atherospermataceae.

Pero esta flor extraña y extinta no solo ofrece pistas sobre la historia de la evolución floral.

Según Poinar Jr., V. pleristaminis y otros fósiles de angiospermas ámbar birmanos como este también pueden ayudar a resolver un misterio sobresaliente sobre el antiguo supercontinente Gondwana de donde estas plantas surgieron por primera vez.

Específicamente, V. pleristaminis hubiera florecido una vez en un trozo de Gondwana llamado el Bloque de Birmania Occidental, que se separó del resto del supercontinente en algún momento desconocido de la historia.

Precisamente cuándo es un tema de debate, con algunas hipótesis geológicas que sitúan la fecha de separación hace 500 millones de años.

La investigación de Poinar Jr., sin embargo, sugiere que el Bloque de Birmania Occidental no podría haber navegado desde Gondwana a Asia. antes del Cretácico temprano, dado que las angiospermas solo evolucionaron y se diversificaron hace unos 100 millones de años.

No es probable que el debate termine pronto, pero V. pleristaminis y su tipo revestido de ámbar proporcionan una nueva línea de pensamiento sobre el tema, un secreto en ciernes que espera ser contado durante casi 100 millones de años.

“La datación de [the West Burma Block] La migración tectónica desde Gondwana aún no está firmemente establecida, pero la edad de 100 Ma del ámbar, con sus fósiles de plantas y animales relacionados con el hemisferio sur incluidos, puede ser un factor en una eventual solución a este problema “. los investigadores escriben.

Los hallazgos se informan en Revista del Instituto de Investigación Botánica de Texas.

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