Los habitantes ancestrales de los pueblos derritieron hielo en tubos de lava para sobrevivir a las sequías

Durante un verano seco hace casi 2.000 años, las personas que vivían en lo que ahora es el oeste de Nuevo México se arrastraron hacia el vientre frío y oscuro de una cueva formada volcánicamente para derretir el agua congelada en su corazón. El hielo conservado en estas formaciones naturalmente frías podría haber ayudado a los habitantes de los pueblos ancestrales de la región a perseverar durante cinco eventos de sequía de este tipo en el transcurso de 800 años, sugiere un nuevo estudio.

Un nuevo análisis de partículas de carbón de alrededor del año 150 d.C. proporciona la evidencia más antigua de que los habitantes de los pueblos ancestrales usó fuego para derretir el hielo atrapado en lo profundo de los tubos de lava cuando el agua líquida era escasa, los investigadores informaron el 18 de noviembre en Informes científicos.Los hallazgos son evidencia de que estos pueblos antiguos hicieron todo lo posible para sobrevivir en un entorno a menudo hostil.

“Este estudio demuestra el ingenio de los pueblos indígenas que usaron el área”, dice Barbara Mills, arqueóloga antropológica de la Universidad de Arizona en Tucson que no participó en el estudio. “También muestra cómo el conocimiento sobre los senderos, las cuevas y las prácticas de recolección se transmitió durante muchos siglos, incluso milenios”.

Los habitantes de los ancestros, los precursores de los pueblos de hoy y los constructores de las famosas viviendas en los acantilados de Mesa Verde, sobrevivieron en el árido suroeste de los Estados Unidos durante más de 10,000 años. Una clave para esa supervivencia fue encontrar formas creativas de extraer agua de un entorno implacable.

En abril de 2017, un equipo dirigido por el paleoclimatólogo Bogdan Onac de la Universidad del Sur de Florida en Tampa viajó al Monumento Nacional El Malpais en Nuevo México para recolectar núcleos de hielo de los fríos tubos de lava del parque con la esperanza de extraer datos climáticos antiguos. Los tubos de lava son un espacio vacío dejado por la lava que fluye, una reliquia del pasado volcánicamente activo de la zona. Lejos de sus ardientes comienzos, las cuevas conservan una temperatura constante de alrededor de 0 ° Celsius (32 ° Fahrenheit) que puede preservar la acumulación de hielo, y cualquier cosa atrapada dentro del hielo, durante cientos de años. La forma cilíndrica de los tubos hace que el aire más frío y denso se hunda hacia el suelo y empuje el aire más caliente y ligero hacia arriba y hacia afuera.

Una nueva investigación sugiere que los habitantes de Ancestral Pueblo visitaron cuevas heladas para derretir agua en tiempos de sequía.Bogdan Onac

Onac y su equipo inicialmente planearon solo extraer datos del paleoclima del hielo, pero encontraron mucho más cuando llegaron a la Cueva 29. El interior del tubo de lava de 171 metros de largo estaba cubierto con depósitos de carbón concentrados alrededor de lo que una vez fue aproximadamente 1,000 – Bloque de hielo de un metro cuadrado.

El equipo recuperó una muestra de núcleo de 59 centímetros de largo de lo que queda del bloque de hielo y notó cinco bandas negras distintas que rompían su longitud. La presencia de carbón sugería fuego, y la presencia de fuego en las profundidades de una caverna helada sugería actividad humana. Aún más emocionante, la posición del carbón en el hielo actuó como una cápsula del tiempo que permitió a los investigadores fechar los períodos de actividad humana. “Cuando sacamos el núcleo y vimos el carbón, obviamente estábamos saltando por todas partes porque eso significaba que tendríamos una cronología”, dice Onac.

núcleo de hielo de la cueva 29
Capas de carbón fechadas por radiocarbono de los investigadores conservadas en un núcleo de hielo en la cueva 29; su alineación con eventos de sequía conocidos a lo largo de 800 años sugiere que la gente ha utilizado repetidamente la cueva como fuente de agua dulce durante los períodos secos.Bogdan Onac

Derritieron el núcleo y dataron con radiocarbono las piezas de carbón del interior. Esas fechas, que van desde alrededor del 150 d.C. al 950 d.C., corresponden a la sequía. eventos registrados en anillos de árboles en el área circundanteSN: 1/6/20). La alineación cronológica de las cinco bandas de carbón con los eventos de sequía sugiere que los cazadores y viajeros mantuvieron un registro del agua accesible para la supervivencia y las prácticas ceremoniales durante cientos de años, dicen los investigadores.

“La correlación de las fechas de radiocarbono con los períodos de sequía es notable”, dice Mills.

Los investigadores habían sospechado previamente que Ancestral Puebloans una vez explotó los tubos de lava de la zona para obtener agua dulce. Antiguas redes de carreteras se entrecruzan en el terreno traicionero de los flujos de lava, y se han encontrado piezas de cerámica y carbón vegetal en las entradas de las cuevas y sus alrededores. Pero la evidencia hasta ahora ha sido en gran parte circunstancial.

Un fragmento de cerámica recubierto de carbón, que data de 1097 d.C., que se encontró sentado en el bloque de hielo, proporcionó más evidencia de la actividad humana dentro de la cueva. El reciente surgimiento de la pieza de cerámica del bloque de hielo derretido fue emocionante y preocupante, dice Onac, ya que ilustra qué tan rápido se derrite el hielo a medida que el clima se calienta.

La evidencia fotográfica sugiere que unos 30 centímetros de hielo se han derretido de la parte superior del bloque desde la década de 1980, lo que Onac estima podría representar cientos de años de datos perdidos. “Necesitamos movernos rápido porque se está derritiendo bastante rápido”, dice Onac.

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