Los primeros humanos pueden haber hibernado durante largos inviernos, sugiere un estudio

Si bien muchos de nosotros podemos anhelar solo Duerme todo este invierno, los humanos, a diferencia de muchos otros mamíferos, no tienen la capacidad de hibernar.

Pero un estudio recientemente publicado ha investigado si los primeros humanos tenían esta capacidad en algún momento. Los resultados, aunque preliminares, sugieren sorprendentemente que lo hicieron, incluso si no fueron buenos en eso.

Cuando un oso se despierta de su letargo prolongado (un tipo de estado de sueño que conserva la energía a menudo utilizado como sinónimo de hibernación), somnolientos y listos para comer, sus huesos y músculos estarán relativamente igual como estaban antes, a salvo del frenesí de autoalimentación del cuerpo durante el invierno.

Los osos tienen procesos metabólicos especializados para protegerlos de este letargo prolongado, pero a veces este proceso no sale como estaba previsto. Por ejemplo, los animales pueden terminar con una serie de enfermedades después de la hibernación si no obtienen suficientes reservas de alimentos antes de pasar el invierno.

“Tenemos que enfatizar que las hibernaciones no siempre son saludables”. los paleoantropólogos Antonis Bartsiokas y Juan-Luis Arsuaga escriben en su nuevo artículo.

“Los hibernadores pueden sufrir raquitismo, hiperparatiroidismo y osteítis fibrosa si no poseen suficientes reservas de grasa. Todas estas enfermedades son expresiones de osteodistrofia renal compatibles con la enfermedad renal crónica “.

Los investigadores creen que este puede haber sido el destino de algunos antepasados ​​humanos cuyos restos fueron descubiertos en una cueva española llamada Sima de los Huesos, el abismo de los huesos. Este pozo profundo en la Cueva Mayor de la Sierra de Atapuerca alberga una increíble cantidad de fósiles, y los arqueólogos han descubierto miles de restos óseos de homínidos que tienen alrededor de 430.000 años.

Esto es mucho antes homo sapiens caminó por la Tierra, y aunque hay algo de debate acerca de qué ancestro humano son los fósiles, al menos algunos son H. heidelbergensis.

Averiguar si los ancestros humanos alguna vez poseyeron una forma de estado similar a la hibernación miles de años después del hecho suena como una tarea imposible, pero el equipo cree que han encontrado algunas señales reveladoras en los fósiles.

“La evidencia de la curación anual causada por la hibernación no tolerada en adolescentes [points] a la presencia de pubertad intermitente anual en esta población “, los investigadores escriben, explicando que otros signos de deficiencia de vitamina D por falta de exposición a la luz solar son evidentes en defectos óseos como el ‘señal de poste de valla podrida’.

“La hipótesis de la hibernación es consistente con la evidencia genética y el hecho de que los homínidos de la Sima de los Huesos vivieron durante un período glacial”.

La idea es que estas Los homínidos antiguos podrían haber estado tratando de dormir durante los meses más fríos, por lo que sus huesos muestran las cicatrices de meses de sueño sin suficientes reservas de grasa, falta de vitamina D y, en los adolescentes, raros períodos de crecimiento estacional.

Antes de que podamos afirmar que los antepasados ​​humanos hibernaron una vez, debemos recordar que esta investigación es muy preliminar. Incluso los propios investigadores admiten que esto suena un poco a “ciencia ficción”.

“Si bien aún quedan abiertas muchas preguntas sobre sus historias de vida y metabolismo, no hay duda de las inmensas consecuencias que tiene la hibernación para la fisiología y la historia de vida de los homínidos / humanos”. escriben.

“La noción de que los seres humanos pueden sufrir un estado hipometabólico análogo a la hibernación puede parecer ciencia ficción, pero el hecho de que la hibernación sea utilizada por mamíferos y primates muy primitivos sugiere que la base genética y la fisiología de tal hipometabolismo podrían conservarse en muchas especies de mamíferos. incluidos los humanos “.

Necesitaremos mucha más información antes de que podamos confirmar si estos ancestros humanos antiguos realmente estaban hibernando y, si fuera el caso, cómo la especie humana terminó perdiendo la capacidad por completo.

“Es un argumento muy interesante y ciertamente estimulará el debate”, dijo el antropólogo forense Patrick Randolph-Quinney de la Universidad de Northumbria. le dijo a Robin McKie en El guardián.

“Sin embargo, existen otras explicaciones para las variaciones observadas en los huesos que se encuentran en Sima y deben abordarse completamente antes de que podamos llegar a conclusiones realistas”.

La investigación ha sido publicada en Antropología.

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