Martellus Bennett escribe los libros que le hubiera encantado de niño

En los últimos años, sus compañeros alas cerradas Jason Witten y Rob Gronkowski se han retirado del fútbol solo para encontrarse insatisfechos con sus segundos actos; ambos volvieron rápidamente a la familiaridad del juego. Bennett, por el contrario, no se lo ha perdido ni un momento. Había sentado las bases para una segunda carrera mientras aún estaba en la NFL. A pesar de toda la velocidad y brutalidad del deporte, la vida de un jugador de fútbol profesional está marcada por largos períodos de tedio. Durante las interminables reuniones de equipo, Bennett nunca estuvo sin su cuaderno de bocetos, en el que inventaba personajes y construía universos para que los habitaran. “Tuve que aprender a jugar al fútbol, ​​a correr rutas, a atrapar”, dijo. “Nadie me ha enseñado nunca a ser creativo. Es solo quien soy “.

Es un testimonio del talento de Bennett, en el campo y en su cuaderno de bocetos, que se permitiera tal pasatiempo dentro del famoso vestuario de negocios de Belichick. Bennett presentó algunos de sus bocetos y guiones gráficos a toda la lista de los Patriots; Chris Long, un ex compañero de equipo, me dijo que es “un gran admirador de su creatividad”.

Bennett también era conocido en el equipo por su compromiso con la justicia social. A partir de 2016, formó parte de una cohorte de jugadores que defendían la responsabilidad policial, un grupo que incluía a Colin Kaepernick y al hermano mayor de Bennett, Michael. Desde entonces, el problema ha ganado terreno, pero en ese momento era una causa solitaria y tenía costos reales.

Bennett, que ahora tiene 33 años, sigue siendo un crítico de la NFL, una liga que considera infectada por el racismo, incluso cuando tardíamente ha hecho una demostración de abrazar los problemas de justicia social. Pero en su segunda carrera, está tratando de abordar las disparidades raciales en una industria diferente: el entretenimiento para niños.

Bennett es autor de cuatro libros para niños, que escribe e ilustra. Su objetivo es contar el tipo de historias que luchó por encontrar durante su propia infancia: historias sobre personajes negros que se embarcan en aventuras fantásticas, que con demasiada frecuencia han sido el dominio exclusivo de los personajes blancos escritos por autores blancos. En junio, Bennett firmó un acuerdo con Disney para crear una serie animada basada en su Oye AJ serie, que sigue las aventuras de su hija, Austyn Jett Rose. Fue un golpe para la empresa todavía incipiente de Bennett, y significativo, dado el alcance de su ambición. “No quiero que me recuerden nunca por practicar deportes”, me dijo. “No quiero que nadie mencione los Super Bowls. Quiero que digan: ‘Oh, y jugaba al fútbol ”. “

Creciendo en Houston, Bennett fue un atleta destacado, sobresaliendo tanto en baloncesto (consideró brevemente la NBA, y fue lo suficientemente talentoso para haber sido reclutado) como en fútbol (en su último año en Alief Taylor High School, fue clasificado como el mejor ala cerrada en fútbol) rico Texas). Pero Bennett también era muy inteligente e ingenioso, con intereses que iban mucho más allá del atletismo. Su madre, Pennie, era maestra de secundaria. Su padre, Michael, era técnico de TI en Enron. Martellus era un estudiante de honor y un trombonista de primera silla en la banda de la escuela. Como pasatiempo, él y su padre construían computadoras desde cero.

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