Para suscriptores: nuestros escritores de ciencia y salud reflexionan sobre la pandemia

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La línea de tiempo de cómo COVID-19 se apoderó de Estados Unidos puede resultar desorientadora. Desde marzo, cuando el coronavirus comenzó a extenderse por determinadas comunidades de Estados Unidos, hasta diciembre, ahora el peor momento de la pandemia desde la primavera, nuestra comprensión del comportamiento del virus, sus efectos sobre la salud a largo plazo y cómo frenar su propagación ha evolucionado y avanzado enormemente.

Esta semana, invité a nuestros escritores de ciencia y salud a reflexionar sobre algunas historias clave del año pasado, ya que todos consideramos la triste realidad del virus en los Estados Unidos hoy y un futuro quizás más brillante, vacunado, por delante.

– Mara Wilson


Cuando escribí esto, solo había un puñado de casos en los EE. UU. En ese momento, los epidemiólogos me decían que esperaban que el virus ya estuviera mucho más extendido de lo que el público sabía, basándose en su aparente capacidad para causar infecciones asintomáticas. Esa evidencia fue el verdadero punto de inflexión para mí. Un virus que puede ser asintomático es más peligroso que uno que siempre te enferma, porque la gente lo contagia sin saberlo. Además, no lo estábamos probando. Y según mi informe, se necesitaría al menos un año para tener una vacuna ampliamente disponible. Así que rápidamente me quedó claro que la realidad hipotética en la que murieron cientos de miles no solo era posible: era probable. Pero debido a que estaba tan en desacuerdo con la narrativa en ese momento, creo que mucha gente pensó que el artículo era sensacionalista. Ojalá hubiera resultado ser. – James Hamblin

Es probable que contraiga el coronavirus (24 de febrero)

La mayoría de los casos no ponen en peligro la vida, lo que también hace que el virus sea un desafío histórico de contener.

XIAO YIJIU / XINHUA / EYEVINE / RE DUX

Las pruebas son el pecado original de la pandemia: si Estados Unidos hubiera examinado a más personas para detectar el virus, mucho antes en el año, podríamos haber podido aislar todos los casos y prevenir un brote masivo. La primera evidencia sólida de que el país estaba fallando en las pruebas se produjo el 6 de marzo de 2020, cuando mi colega Alexis C. Madrigal y me comuniqué con los 50 estados y solo encontré a 1.895 personas que se habían hecho la prueba del COVID-19. En ese momento, el vicepresidente Pence prometió que 1,5 millones de pruebas estarían disponibles en una semana. Estados Unidos no evaluaría a más de 1,5 millones de personas por semana hasta finales de abril. – Robinson Meyer

Exclusiva: la evidencia más sólida hasta el momento de que Estados Unidos está fracasando en las pruebas de coronavirus (6 de Marzo)

“No sé qué salió mal”, dijo un exjefe de los CDC El Atlántico.

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Los primeros informes de Alexis y Rob se convirtieron en la fuerza impulsora de El proyecto de seguimiento de COVID. (GETTY / EL ATLÁNTICO)

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