¿Podrían las ciudades flotantes ser un refugio mientras las costas se sumergen?

A finales de siglo, decenas de millones de propietarios de propiedades costeras de EE. UU. Se enfrentarán a una decisión encarnada en la exhortación popular, “Muévete o piérdelo”.

Pero hay una opción para las personas que no pueden imaginar una casa sin vista al mar. Se llama “seasteading” y podría ser un antídoto del siglo XXI contra la desaparición de las costas del país.

Las “ciudades flotantes” podrían convertirse en refugios climáticos para las personas cuyas vidas y medios de subsistencia están atados al mar o la costa cercana, según el Seasteading Institute, con sede en San Francisco.

En muchos casos, las colonias flotantes estarían pobladas por personas cuyas casas se vuelven inhabitables por la subida del nivel del mar y las marejadas ciclónicas que arrasan el borde del continente.

Los residentes vivirían en casas modernas construidas sobre plataformas modulares que suben y bajan con las mareas. Algunas comunidades podrían estar conectadas al continente mediante puentes y líneas de servicios públicos. Otros podrían existir a millas de la costa como ciudades semiautónomas o incluso naciones independientes.

“Casi la mitad de la superficie del mundo no está reclamada por ningún estado-nación, y muchas naciones costeras pueden legislar sobre los mares en sus aguas territoriales”, dice el Seasteading Institute, que ha acogido las ciudades flotantes con un fervor casi religioso.

Algunos ocuparían cruceros convertidos que vuelan bajo banderas independientes. Otros se verían como complejos de condominios construidos sobre cargueros o barcazas. Todos proporcionarán refugio en alta mar de las comunidades costeras tradicionales donde los peligros climáticos se están convirtiendo en parte de la vida diaria.

Como beneficio adicional, las ciudades flotantes podrían disfrutar de un suministro ilimitado de agua desalinizada, mientras que los hogares y las empresas se alimentarían con microrredes pulsadas con energía eólica y solar.

El transporte requeriría poco más de dos pies o dos ruedas y sería completamente libre de carbono. En aguas más profundas, las ciudades flotantes podrían depender de la acuicultura, la hidroponía y los jardines en las azoteas. Otros elementos esenciales se pueden entregar en barcaza o barco.

Es una venta difícil, a menudo marcada por poner los ojos en blanco.

“Lo que normalmente escucho cuando hablo por primera vez sobre esto es, ‘Oh, quieres construir’ Waterworld ‘”, dijo el arquitecto paisajista y defensor del mar Greg Delaune, refiriéndose a la película postapocalíptica de 1995 protagonizada por Kevin Costner como una especie de Mad Max del mar.

“Sabes, esa no es realmente la imagen que queremos que la gente evoque, pero a menudo es lo primero que les viene a la mente. Lo entiendo ”, agregó Delaune, quien recientemente cofundó el Deep Blue Institute, una organización con sede en Luisiana dedicada a la construcción de comunidades resilientes basadas en el mar.

Delaune está convencido de que el sureste de Luisiana, una de las costas que se hunden más rápidamente en el mundo, podría ser un prototipo de esa comunidad en los Estados Unidos, donde las estructuras flotantes (casas, negocios, parques y marinas) ofrecerían una vida más estable que un pantano que se hunde. .

Cuando amenazan huracanes y tormentas, como es cada vez más común en el rápido calentamiento del Océano Atlántico y el Golfo de México, las ciudades flotantes modulares podrían desarmarse parcialmente y trasladarse a un puerto seguro o a aguas más tranquilas, dicen los defensores.

Los detalles de cómo sucedería eso siguen siendo incompletos. Pero las comunidades basadas en barcos ya tienen el lujo de moverse, y las comunidades de la bahía trasera obtendrían cierta protección de la costa del océano.

Por futurista que parezca, la navegación en el mar no es nueva, y su adaptabilidad a los Estados Unidos ya se está probando a través de otra infraestructura costa afuera habitada por humanos.

El modelo holandés

Las plataformas de petróleo y gas albergan a cientos de trabajadores durante meses. Y a medida que las empresas de energía migran a aguas más profundas, las plataformas flotantes se están convirtiendo en la norma. Como prueba, cruce el Océano Atlántico hasta Holanda, un país amenazado por el clima cuyo destino está ligado al mar.

“Los holandeses han estado haciendo esto durante 400 a 500 años. Ahora están vendiendo sus ideas en todo el mundo ”, dijo Delaune. “No veo ninguna razón por la que no podamos diseñar y construir comunidades marinas sostenibles y resilientes aquí mismo, tomando prestado parte de la misma infraestructura marina resiliente que convirtió a Estados Unidos en un líder en estas otras actividades en alta mar”.

Los expertos dicen que los orígenes de las ciudades flotantes también se encuentran en los Países Bajos, donde los ingenieros holandeses han pasado siglos adaptándose a la vida a las puertas del océano. Gran parte de la mitad occidental del país está por debajo del nivel del mar, y Ámsterdam, con una población de 1,1 millones, se encuentra a casi 7 pies por debajo del contiguo Mar del Norte.

La forma holandesa de adaptación costera, destilada en la frase “vivir con agua”, ha informado a la planificación urbana en las ciudades costeras de todo el mundo, en particular, su uso de infraestructura de alta ingeniería como diques, presas y compuertas. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército incorporó tales enfoques en el Proyecto de Control de Inundaciones Urbanas del Sureste de Louisiana rediseñado construido después del Huracán Katrina.

Menos conocidas pero ganando notoriedad son las casas flotantes desarrolladas durante las últimas dos décadas alrededor de Ámsterdam, una de las ciudades más bajas del mundo. Incluyen IJburg, un distrito residencial planificado al este de Ámsterdam, donde más de 120 casas flotantes formarán “Waterbuurt West”, un suburbio flotante en una bahía interior llamada IJ. Cuando esté completamente desarrollado, IJburg apoyará 18.000 hogares flotantes para 45.000 personas.

Pero, ¿qué pasa con los Estados Unidos, donde ciudades como Boston, Nueva York, Miami, Houston y Nueva Orleans están igualmente amenazadas por marejadas ciclónicas y marejada? Los expertos dicen que es un proceso lento, en parte porque gran parte de la conversación sobre adaptación costera se ha centrado en la protección de la costa, las elevaciones de las viviendas y la retirada costera.

“Los holandeses tienen esta mentalidad que podemos experimentar. La mentalidad estadounidense es que no podemos cambiar nada ”, dijo Dale Morris, director de asociaciones estratégicas del Water Institute of the Gulf, una organización nacional sin fines de lucro con sede en Baton Rouge, Luisiana, que brinda investigación y apoyo técnico a las comunidades que se preparan para el mar. -Aumento de nivel y otros impactos del cambio climático.

Durante ocho años después de Katrina, Morris trabajó para el gobierno holandés como enlace con Luisiana y otros estados costeros que enfrentan desafíos relacionados con la gestión del agua, el control de inundaciones y la adaptación climática.

Morris es un defensor de las ciudades flotantes en Estados Unidos, pero también es realista. En una entrevista, dijo que las ciudades flotantes se ven obstaculizadas por barreras sociales, políticas, económicas y culturales. Entre ellos se encuentran los antiguos ideales estadounidenses de abundancia de tierras y recursos naturales, y la noción de que la gente puede extenderse a medida que las ciudades se vuelven más densas, sucias y caras.

Eso no ha sucedido. Hoy en día, 95 millones de estadounidenses, casi el 30% de la población estadounidense, viven en condados costeros, según la Oficina del Censo, en comparación con aproximadamente 80 millones de personas en 2000.

Las ciudades costeras también experimentan algunos de los impactos del cambio climático más disruptivos y costosos, como lo demuestra la frecuencia de tormentas tropicales como la súper tormenta Sandy y el huracán Harvey, que azotaron dos de las áreas urbanas más grandes del país. Otros peligros incluyen eventos de lluvia pico, o “bombas de lluvia”, que rápidamente abruman la infraestructura urbana.

Y aunque las inundaciones causadas por huracanes son catastróficas y ocasionales, las mareas altas y las inundaciones en días soleados pueden ocurrir a diario y son igualmente dañinas para las ciudades bajas, dicen los expertos.

“Hay visionarios que están invirtiendo en estas importantes ideas, y la tecnología que nos permite hacer cosas innovadoras está mejorando todo el tiempo”, dijo Morris. “Pero hay que abordar los componentes económicos de estas ideas. Hay un proceso iterativo entre la visión y la realidad “.

Pero, señaló Morris, “también es cierto que sin inspiración o visión, no hay progreso”.

Grandes ideas, grandes fracasos

Ahí es donde los defensores tienen mucho trabajo por delante.

En Estados Unidos, gran parte del entusiasmo por las ciudades flotantes se canaliza a través del Seasteading Institute, que fue fundado por Patri Friedman, emprendedor y nieto del economista Milton Friedman, también libertario, ganador del premio Nobel Memorial.

Friedman y su colega Joe Quirk, presidente del instituto, escribieron la Biblia de las ciudades flotantes, titulada “Seasteading: cómo las naciones flotantes restaurarán el medio ambiente, enriquecerán a los pobres, curarán a los enfermos y liberarán a la humanidad de los políticos”. En él, dicen que “los marineros son radicalmente incomprendidos por los marineros de agua dulce”.

Quirk no se puso a disposición para una entrevista, pero en un correo electrónico a E&E News, dijo: “Seasteading no solo es la solución más rápida y barata para el aumento del nivel del mar, aumentaremos la cantidad de vida en el océano con cada seastead construimos.”

Si bien no es un desarrollador, el instituto es un portal de información y materiales de promoción, incluidos artículos de investigación, blogs, podcasts y videos de YouTube que explican y ensalzan las virtudes de la habitación humana flotante. Su sitio web también proporciona una lista de proyectos marítimos “activos”.

Quick también co-creó Blue Frontiers, una empresa que trabajó con la Polinesia Francesa en 2017 para establecer una ciudad flotante semiautónoma frente a la nación insular del Pacífico. Con costos piloto estimados entre $ 30 millones y $ 50 millones, el proyecto ganó un impulso significativo antes de que el gobierno lo pospusiera indefinidamente por razones políticas, según la firma.

La mayoría de las ciudades flotantes están en el extranjero, pero la lista del instituto incluye el esfuerzo de Delaune, llamado “Iniciativa de la Zona de Oportunidad de Louisiana” o “Blue Tech Delta”, así como varios proyectos que permanecen en desarrollo o que no se materializaron.

Uno en California llamado Ventive SeaTech tiene como objetivo “construir comunidades oceánicas permanentes para las masas, utilizando estructuras modulares diseñadas para hacer que la vida en el océano sea segura, cómoda y asequible”.

Su producto principal, el “floathouse”, tiene la forma de una cápsula con ventanas. Ventive SeaTech la describe como “una casa terminada, lista para mudarse y está destinada a ser una casa para individuos o una familia durante todo el año”.

Otro proyecto largamente esperado, concebido en 2011 por una empresa de California llamada Blueseed, establecería una ciudad flotante en un crucero estacionado en aguas internacionales a unas 12 millas de la costa de San Francisco.

Sus desarrolladores lo describen como una “incubadora de emprendedores” y “el Googleplex del mar”, donde las startups tecnológicas internacionales podrían colaborar en proyectos cerca de Silicon Valley sin obtener visas para ingresar a Estados Unidos. Recaudó varios millones de dólares en capital inicial, incluso del conocido financiero tecnológico Peter Thiel, pero ha estado suspendido durante seis años.

Donde Blueseed tropezó temprano, otra ciudad de cruceros que iba a zarpar este mes implosionó días antes de dejar el dique seco. El MS Satoshi, concebido como un centro tecnológico basado en Bitcoin anclado en el Golfo de Panamá, fue desviado a un depósito de chatarra en India después de que su propietario, Ocean Builders, no pudiera encontrar una aseguradora que suscribiera la ciudad flotante.

En un comunicado, Ocean Builders dijo que había “enfrentado el obstáculo de no tener una compañía de seguros dispuesta a asegurar el MS Satoshi al echar el ancla en el Golfo de Panamá. Lo más cerca que estuvimos fue una compañía que jugaba con nosotros con una prima de un millón de dólares por un máximo de $ 5 millones en cobertura, nada parecido a la cobertura que necesitaríamos para cumplir legalmente ”.

La compañía dijo que emitirá reembolsos por 100 cabañas que subastó el mes pasado por entre $ 50,000 y $ 100,000 cada una.

Para los marineros con base en Estados Unidos como Delaune, el puente hacia una ciudad flotante podría estar a años, o incluso décadas, de distancia. Pero no se desanima.

Desde que llegó a Nueva Orleans, ha estado investigando la región en busca de audiencias receptivas. Ha encontrado algunos, incluso en la Escuela de Arquitectura de la Universidad de Tulane, donde un esfuerzo de investigación principal se centra en la implementación de ideas que surgieron hace una década a través del proceso de planificación de la gestión del agua de la ciudad llamado “Diálogos holandeses”.

“Tengo mi plataforma de lanzamiento, y la he estado implementando aquí durante los últimos meses”, dijo Delaune. “El gran giro son los humedales moribundos al este de Nueva Orleans, las áreas de amortiguamiento, las islas de barrera: la gente ya no puede vivir en estos lugares”.

Delaune dice que el proyecto podría tardar años en materializarse. Pero mientras Luisiana experimenta una restauración multimillonaria de su costa, las comunidades flotantes pueden ser parte de la solución.

“Estas personas no quieren que un proyecto de Silicon Valley o de la NASA caiga en sus patios traseros”, dijo. “Pero cuando su gente se va y su economía se está muriendo, no hay plan B excepto mudarse”.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E proporciona cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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