Se descubre que las muertes de orcas son el resultado de la actividad humana

Por Krista Charles

Orcas nadando en la costa de Nueva Zelanda

Biblioteca de imágenes de la naturaleza / Alamy

Los humanos a menudo están implicados en la muerte de orcas. Ahora un equipo que miró cómo orcas en el Océano Pacífico murió ha vinculado algunas muertes con la actividad humana.

A pesar de que comúnmente se les llama orcas, las orcas son en realidad delfines. Stephen Raverty del Ministerio de Agricultura de Columbia Británica en Canadá y sus colegas examinaron 53 orcas que llegaron desde el Océano Pacífico oriental entre 2004 y 2013 para determinar qué condujo a su muerte. El equipo pudo identificar la causa de 22 personas.

Un becerro murió de sepsis después de tragarse un gran anzuelo que le atravesó la garganta, mientras que seis de los animales fueron golpeados por barcos antes de morir y otros tres tuvieron lesiones traumáticas que no se pudieron rastrear. Según Raverty, en un caso se observó a un animal acercándose a un barco y murió después de ser golpeado por la hélice.

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Algunas orcas del estudio murieron por infecciones, parásitos, anomalías congénitas y enfermedades reproductivas. La desnutrición contribuyó a la muerte de varias de las orcas, muchas de las cuales parecían muy delgadas o demacradas y presentaban una afección llamada “cabeza de maní”, donde hay una pérdida de grasa alrededor de la parte posterior de la cabeza.

La desnutrición podría ser el resultado de la actividad humana. La sobrepesca y el cambio climático pueden reducir la cantidad de alimento al que pueden acceder las orcas. Contaminación también puede acumularse en los cuerpos de las orcas y debilitar su sistema inmunológico.

“Dado que las orcas viven en todos los océanos, desde el Ártico hasta las aguas antárticas, es difícil generalizar, pero podemos decir que la mayor amenaza para la salud de las orcas salvajes es simplemente la proximidad a los humanos”, dice Erich Hoyt, copresidente de la UICN Marine Mammal Grupo de Trabajo de Áreas Protegidas.

Referencia de la revista: Más uno, DOI: 10.1371

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