Superlativos científicos de 2020: los descubrimientos más antiguos, más altos y más burdos

Desde la mayor fusión de agujeros negros hasta la cuerda más antigua del mundo, creada por los neandertales, nada menos, los descubrimientos en 2020 establecieron nuevos récords que asombraron e inspiraron.

Superconductor de temperatura más alta

Después de más de un siglo de espera, los científicos han encontrado primer superconductor que funciona cerca de la temperatura ambiente. Superconductor hasta aproximadamente 15 ° Celsius (59 ° Fahrenheit), se obtiene exprimiendo carbono, hidrógeno y azufre entre dos diamantes y golpeando el compuesto con un láser (SN: 14/10/20). El nuevo material permite que la corriente fluya sin pérdida de energía, pero solo a altas presiones, lo que significa que las aplicaciones prácticas siguen siendo una visión lejana.

Para fabricar el primer superconductor que funciona cerca de la temperatura ambiente, los físicos exprimieron a alta presión un material entre las puntas de dos diamantes. Ventana de Adán

El monumento maya más grande y antiguo

Debajo de un sitio previamente inexplorado en México llamado Aguada Fénix, los arqueólogos descubrieron una enorme estructura ceremonial elevada (SN: 3/6/20). Construido hace unos 3.000 años y con una meseta rectangular de 1.400 metros de largo con una plataforma de más de cuatro campos de fútbol americano, el descubrimiento muestra que la civilización maya construyó a lo grande desde sus inicios.

una reconstrucción tridimensional de un antiguo sitio maya
El antiguo sitio maya de Aguada Fénix, que se muestra en esta representación tridimensional, tenía una meseta ceremonial con una plataforma y un montículo en su centro. Takeshi Inomata

La mejor evidencia para todos

Los físicos teóricos han predicho durante mucho tiempo la existencia de anones, un tipo de cuasipartícula extraña resultante de los movimientos de electrones que juntos se comportan como una partícula. En un descubrimiento alucinante, físicos trenzados anyons, que existen solo en dos dimensiones, al enrollarlas entre sí dentro de capas complejas de materiales (SN: 9/7/20). Las perturbaciones resultantes observadas en las hojas de material 2-D sugieren que las cuasipartículas son reales.

Pájaro moderno más temprano

El “Wonderchicken” fosilizado de casi 67 millones de años (también conocido como Asteriornis maastrichtensis) es el pájaro moderno más antiguo jamás encontrado, lo que significa que sus descendientes sobrevivieron al impacto del asteroide que acabó con los dinosaurios no aviares y condujo a las aves que vemos hoy (SN: 18/3/20). Wonderchicken realmente se parecía a un pollo, si se cruzaba con un pato y se encogía al tamaño de una codorniz.

Descubrimiento más burdo

Por primera vez, los investigadores observaron una serpiente royendo un agujero en el vientre de un sapo, deslizándose dentro y atiborrándose de las entrañas, todo mientras el sapo estaba vivo (SN: 2/10/20). La serpiente pudo haber estado evitando el veneno que el sapo libera de su cuello y espalda, o encontrando una manera de comer una comida demasiado grande para tragarla entera.

una serpiente masticando un agujero en el estómago de un sapo
Después de hacer un agujero en el vientre de un sapo tóxico, una serpiente kukri de bandas pequeñas metió la cabeza dentro para comer. Winai Suthanthangjai, H. Bringsøe et al / Herpetozoa 2020

Cadena más antigua

Este trozo de cuerda no solo fue hecho a mano hace más de 40.000 años, sino que las manos que lo hicieron pertenecían a los neandertales, parientes humanos cercanos que no suelen recibir accesorios para la creatividad. La cuerda, hecha de fibras de corteza, fue encontrado aferrado a una herramienta antigua descubierto en FranciaSN: 9/4/20).

La mayor fusión de agujeros negros

Una detección de ondas gravitacionales de dos agujeros negros en colisión llevaron a un grupo de registros (SN: 2/9/20). Es la primera evidencia definitiva de que existen agujeros negros de tamaño mediano, aquellos con una masa entre 100 y 100.000 veces la del sol. La fusión resultante es la más masiva observada hasta ahora utilizando ondas gravitacionales, así como la más lejana (17 mil millones de años luz de la Tierra) y la más energética: irradiaba el equivalente en energía de unas ocho veces la masa del sol.

Ilustración de agujero negro chocando
Dos agujeros negros orbitaron entre sí, enviando ondas gravitacionales (ilustradas en azul y rosa en esta simulación por computadora) antes de fusionarse para formar el primer ejemplo definitivo de un agujero negro de tamaño mediano.Deborah Ferguson, Karan Jani, Deirdre Shoemaker, Pablo Laguna / Georgia Tech, Colaboración MAYA

Animales récord

Este año vio varios logros animales récord, desde el mamífero más vivo – un ratón de rabadilla amarilla y orejas de hojas encontrado a 6.739 metros sobre el nivel del mar en América del Sur (SN: 29/7/20) – al inmersión más larga de un mamífero marino, una inmersión de casi cuatro horas por un zifio de Cuvier (SN: 23/9/20). También había el pajaro mas frio, el colibrí cola de metal negro, que se enfría a unos 3 ° Celsius (37 ° Fahrenheit) durante la noche para conservar energía (SN: 8/9/20).

Los investigadores capturaron un ratón de orejas de hoja de rabadilla amarilla (Phyllotis xanthopygus rupestris) a una altitud récord de 6.739 metros, o 22.100 pies, sobre el nivel del mar. Jay Storz, biólogo evolutivo de la Universidad de Nebraska – Lincoln, y el montañero Mario Pérez Mamani descubrieron al animal en la cima del Volcán Llullaillaco, un volcán inactivo en la frontera de Chile y Argentina.

Fuente

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