2020 empatado como el año más cálido registrado, muestra un análisis de la NASA

La temperatura media global de la superficie de la Tierra en 2020 empató con 2016 como el año más cálido registrado, según un análisis de la NASA.

Continuando con la tendencia de calentamiento a largo plazo del planeta, la temperatura promedio global del año fue 1.84 grados Fahrenheit (1.02 grados Celsius) más cálida que la media de referencia de 1951-1980, según científicos del Instituto Goddard de Estudios Espaciales (GISS) de la NASA en Nueva York. 2020 superó a 2016 por una cantidad muy pequeña, dentro del margen de error del análisis, lo que hace que los años estén efectivamente empatados por el año más cálido registrado.

“Los últimos siete años han sido los más cálidos registrados, tipificando la actual y dramática tendencia al calentamiento”, dijo el director de GISS, Gavin Schmidt. “Si un año es un récord o no, no es realmente tan importante; lo importante son las tendencias a largo plazo. Con estas tendencias, y a medida que aumenta el impacto humano en el clima, tenemos que esperar que se sigan batiendo récords . “

Un mundo cambiante y que se calienta

El seguimiento de las tendencias de la temperatura global proporciona un indicador crítico del impacto de las actividades humanas, específicamente, las emisiones de gases de efecto invernadero, en nuestro planeta. La temperatura promedio de la Tierra ha aumentado más de 2 grados Fahrenheit (1.2 grados Celsius) desde finales del siglo XIX.

El aumento de las temperaturas está provocando fenómenos como la pérdida de hielo marino y la masa de la capa de hielo, el aumento del nivel del mar, olas de calor más prolongadas e intensas y cambios en los hábitats de plantas y animales. Comprender estas tendencias climáticas a largo plazo es esencial para la seguridad y la calidad de la vida humana, lo que permite que los humanos se adapten al entorno cambiante de formas como plantar diferentes cultivos, administrar nuestros recursos hídricos y prepararnos para eventos climáticos extremos.

Clasificación de los récords

Un análisis independiente por separado realizado por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) concluyó que 2020 fue el segundo año más cálido en su historial, detrás de 2016. Los científicos de la NOAA utilizan muchos de los mismos datos de temperatura sin procesar en su análisis, pero tienen una línea de base diferente período (1901-2000) y metodología. A diferencia de la NASA, NOAA tampoco infiere temperaturas en regiones polares que carecen de observaciones, lo que explica gran parte de la diferencia entre los registros de la NASA y NOAA.

Como todos los datos científicos, estos hallazgos de temperatura contienen una pequeña cantidad de incertidumbre, en este caso, principalmente debido a los cambios en la ubicación de las estaciones meteorológicas y los métodos de medición de temperatura a lo largo del tiempo. El análisis de temperatura GISS (GISTEMP) tiene una precisión de 0,1 grados Fahrenheit con un nivel de confianza del 95 por ciento para el período más reciente.

Más allá de un promedio anual global

Si bien continúa la tendencia de calentamiento a largo plazo, una variedad de eventos y factores contribuyen a la temperatura promedio de cualquier año en particular. Dos eventos separados cambiaron la cantidad de luz solar que llega a la superficie de la Tierra. Los incendios de matorrales australianos durante la primera mitad del año quemaron 46 millones de acres de tierra, liberando humo y otras partículas a más de 18 millas de altura en la atmósfera, bloqueando la luz solar y probablemente enfriando ligeramente la atmósfera. En contraste, los cierres globales relacionados con la pandemia de coronavirus (COVID-19) en curso redujeron la contaminación del aire por partículas en muchas áreas, lo que permitió que llegara más luz solar a la superficie y produjera un efecto de calentamiento pequeño pero potencialmente significativo. Estos cierres también parecen haber reducido la cantidad de emisiones de dióxido de carbono (CO2) el año pasado, pero las concentraciones generales de CO2 continuaron aumentando y, dado que el calentamiento está relacionado con las emisiones acumuladas, la cantidad total de calentamiento evitado será mínima.

La mayor fuente de variabilidad de año a año en las temperaturas globales proviene típicamente de El Niño-Oscilación del Sur (ENSO), un ciclo de intercambio de calor que ocurre naturalmente entre el océano y la atmósfera. Si bien el año terminó en una fase negativa (fría) de ENOS, comenzó en una fase ligeramente positiva (cálida), que aumentó marginalmente la temperatura promedio general. Se espera que la influencia del enfriamiento de la fase negativa tenga una mayor influencia en 2021 que en 2020.

“El año cálido récord anterior, 2016, recibió un impulso significativo de un fuerte El Niño. La falta de una ayuda similar de El Niño este año es evidencia de que el clima de fondo continúa calentándose debido a los gases de efecto invernadero”, dijo Schmidt.

Los valores de GISS de 2020 representan las temperaturas de la superficie promediadas tanto en todo el mundo como durante todo el año. El clima local juega un papel en las variaciones regionales de temperatura, por lo que no todas las regiones de la Tierra experimentan cantidades similares de calentamiento, incluso en un año récord. Según la NOAA, partes de los Estados Unidos continentales experimentaron temperaturas récord en 2020, mientras que otras no.

A largo plazo, algunas partes del mundo también se están calentando más rápido que otras. Las tendencias de calentamiento de la Tierra son más pronunciadas en el Ártico, que según el análisis GISTEMP se está calentando más de tres veces más rápido que el resto del mundo durante los últimos 30 años, según Schmidt. La pérdida del hielo marino del Ártico, cuya área mínima anual está disminuyendo en aproximadamente un 13 por ciento por década, hace que la región sea menos reflectante, lo que significa que los océanos absorben más luz solar y las temperaturas aumentan aún más. Este fenómeno, conocido como amplificación del Ártico, está provocando una mayor pérdida de hielo marino, el derretimiento de la capa de hielo y el aumento del nivel del mar, temporadas de incendios más intensas en el Ártico y el derretimiento del permafrost.

Tierra, mar, aire y espacio

El análisis de la NASA incorpora mediciones de temperatura de la superficie de más de 26,000 estaciones meteorológicas y miles de observaciones de la temperatura de la superficie del mar basadas en barcos y boyas. Estas mediciones sin procesar se analizan utilizando un algoritmo que considera el espaciado variado de las estaciones de temperatura en todo el mundo y los efectos del calentamiento urbano que podrían sesgar las conclusiones si no se tienen en cuenta. El resultado de estos cálculos es una estimación de la diferencia de temperatura promedio global desde un período de referencia de 1951 a 1980.

La NASA mide los signos vitales de la Tierra desde tierra, aire y espacio con una flota de satélites, así como con campañas de observación aéreas y terrestres. El registro de temperatura de la superficie del satélite del instrumento Atmospheric Infrared Sounder (AIRS) a bordo del satélite Aura de la NASA confirma que los resultados de GISTEMP de los últimos siete años son los más cálidos registrados. Las mediciones satelitales de la temperatura del aire, la temperatura de la superficie del mar y el nivel del mar, así como otras observaciones basadas en el espacio, también reflejan un mundo cambiante y que se calienta. La agencia desarrolla nuevas formas de observar y estudiar los sistemas naturales interconectados de la Tierra con registros de datos a largo plazo y herramientas de análisis informático para ver mejor cómo está cambiando nuestro planeta. La NASA comparte este conocimiento único con la comunidad global y trabaja con instituciones en los Estados Unidos y en todo el mundo que contribuyen a comprender y proteger nuestro planeta de origen.

El conjunto completo de datos de temperatura de la superficie de la NASA, y la metodología completa utilizada para realizar el cálculo de temperatura, están disponibles en:

https://data.giss.nasa.gov/gistemp

GISS es un laboratorio de la NASA administrado por la División de Ciencias de la Tierra del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la agencia en Greenbelt, Maryland. El laboratorio está afiliado al Earth Institute y la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de la Universidad de Columbia en Nueva York.

Para obtener más información sobre las misiones científicas de la Tierra de la NASA, visite:

https://www.nasa.gov/earth

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