Aquí están todas las acciones climáticas que Biden tomó el primer día

La política climática de EE. UU. Dio un giro en U ayer, con el presidente Biden usando su Día de Inauguración para lanzar una respuesta nacional e internacional al cambio climático que es diametralmente opuesta a la de su predecesor.

La nueva administración marcó el día al unirse al acuerdo climático de París, revocar el permiso federal del oleoducto Keystone XL y comprometerse a “revisar” una larga lista de acciones regulatorias de la administración Trump destinadas a apuntalar las industrias de altas emisiones.

La amplitud de las acciones del primer día sobre el cambio climático está en línea con la promesa de Biden de que el tema sería una prioridad de primer nivel para esta administración, junto con la desigualdad, el racismo sistemático y la pandemia del coronavirus.

Acción global

Después de un discurso inaugural en el que Biden se comprometió a “reparar nuestras alianzas y comprometerse con el mundo una vez más”, su Departamento de Estado envió la documentación necesaria al Acuerdo de París.

Estados Unidos volverá a unirse al acuerdo el 19 de febrero, 107 días después de su retirada.

La nueva administración, en un comunicado de prensa, prometió “ejercer el liderazgo mundial” para promover los objetivos de París. Dicho esto, EE. UU. Aún debe formular un compromiso para 2030 que siga el objetivo de París de contener el calentamiento a “muy por debajo de 2 grados Celsius” con esfuerzos en un límite de 1,5 C.

Los expertos dicen que una reducción del 50% por debajo de los niveles de emisiones de 2005 lograría ese objetivo: un gran esfuerzo para un país cuyas reducciones de emisiones se han estancado en los últimos años.

Las escasas mayorías demócratas en el Congreso significan que es probable que el equipo de Biden dependa de socios estatales y locales para ayudar a demostrar los recortes de emisiones, lo que indica un proceso de consulta que podría durar meses.

“Para inyectar impulso a la tarea colectiva de acelerar la descarbonización en todo el mundo, será importante que Estados Unidos envíe una señal contundente del camino que pretende seguir lo antes posible”, dijo Mariana Panuncio-Feldman, directora senior de International cooperación climática para el Fondo Mundial para la Naturaleza.

Añadió que podría significar la publicación de un compromiso completo de París en un futuro cercano o simplemente un conjunto de números de primera línea.

Keystone XL

La administración Biden también usó su primer día para retirar un permiso de la administración Trump para el controvertido oleoducto Keystone XL de TC Energy Corp., que habría transportado crudo desde los campos petrolíferos de Alberta a las refinerías del Golfo de México.

El oleoducto transfronterizo ha sido un pararrayos durante 12 años, y los activistas argumentan que el petróleo con alto contenido de carbono y dañino para el medio ambiente de la industria de las arenas bituminosas no podría crecer sin nuevos conductos para llevar el petróleo al mercado.

El presidente Obama le negó un permiso al proyecto en 2015 por motivos ambientales, pero Trump le concedió uno dos años después. Se ha construido un pequeño segmento de tubería en los Estados Unidos. Pero, si bien el litigio sobre el oleoducto puede continuar, la decisión de Biden de revocar su permiso significa que sus posibilidades de construcción se reducen significativamente.

“Es una decisión de enorme impacto simbólico y sustantivo”, dijo Anthony Swift, quien dirige el programa de Canadá del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales.

La batalla de una década alrededor de Keystone ha desalentado a las compañías petroleras multinacionales de invertir en lo que los ambientalistas llaman arenas bituminosas.

“Keystone XL era un proyecto que respaldaría la expansión de la producción de una de las fuentes de petróleo más sucias del mundo en un momento en que la ciencia climática era clara, necesitábamos hacer la transición de los combustibles fósiles”, dijo Swift, y señaló que el oleoducto habría apoyó la nueva producción más allá de 2050, cuando el Acuerdo de París prevé que el mundo se deshaga del petróleo.

“Nunca he visto un esfuerzo creíble para demostrar que la expansión de las arenas bituminosas fuera consistente con un mercado global consistente con 1.5 C”, dijo.

Pero la decisión de Biden deja a la provincia canadiense de Alberta con más de mil millones de dólares en pérdidas para los contribuyentes en un momento en que el nuevo presidente busca restablecer las relaciones con los aliados de Estados Unidos. Y los legisladores republicanos afirmaron que la decisión de ayer costaría puestos de trabajo en ambos lados de la frontera.

“Las acciones del presidente electo Biden no acabarán con nuestra necesidad de petróleo de nuestro aliado más fuerte, Canadá. En cambio, costará puestos de trabajo, resultará en más envíos de petróleo por ferrocarril y hará que Estados Unidos sea aún más vulnerable a la OPEP y adversarios extranjeros, como Rusia ”, dijo el senador John Barrasso (R-Wyo.) En un comunicado.

Regulación

La administración Biden ha telegrafiado sus planes para revertir cuatro años de políticas desreguladoras y anti-científicas en la EPA. Y antes de la juramentación de ayer en el Capitolio de los Estados Unidos, el equipo de Biden hizo circular una lista de acciones de la agencia programadas para “revisión”, incluso en la EPA.

Estos incluyen el esfuerzo de última hora de Trump EPA para hacer que las futuras regulaciones de gases de efecto invernadero dependan de que un sector contribuya al menos con el 3% de las emisiones totales de EE. UU.Climatewire, 13 de enero).

La EPA promulgó la regla la semana pasada en lugar de una revisión largamente esperada de una regla de la era de Obama para nuevas plantas de energía de carbón. Y no entra en vigencia hasta marzo, un hecho que lo hace vulnerable a la orden de congelación de la administración Biden para las regulaciones de última hora de la administración Trump.

También está pendiente de revisión la regla de 2019 que deroga y reemplaza el emblemático Plan de Energía Limpia de Obama para las centrales eléctricas existentes.

Durante mucho tiempo se esperaba que la EPA de Biden eliminara la regla de la era Trump y la reemplazara con una actualización que pueda ayudar a lograr el objetivo del nuevo presidente de hacer que la red eléctrica de EE. UU. Sea neutral en carbono para 2035.

Pero la decisión del martes de un tribunal federal de desechar la regla de Trump engrasa los patines al permitir que la EPA regrese a la mesa de dibujo para decidir cómo se deben regular las plantas de energía.

Siempre que la Corte Suprema no decida tomar el caso, lo que los expertos legales dicen que es poco probable, la EPA de Biden ahora puede enfocarse en construir un reemplazo. Y la decisión de esta semana le da a la EPA la certeza de que la Corte de Apelaciones de los EE. UU. Para el Circuito del Distrito de Columbia, al menos, rechaza el argumento de que la EPA no puede usar la Ley de Aire Limpio para obligar a cambiar el combustible del carbón a fuentes de combustible que emitan menos. como la energía renovableClimatewire, 20 de enero).

Una Corte Suprema conservadora aún tiene que opinar sobre ese tema, dijo Richard Revesz, director del Instituto para la Integridad de Políticas de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York.

Señaló que una EPA de Biden debería tener eso en cuenta al construir una nueva regla.

“La regla que redactará la administración de Biden se escribirá en el contexto de alguna predicción no solo de lo que haría el Circuito de DC, de lo que ahora tenemos bastante sentido, sino también de lo que podría hacer la Corte Suprema, que no hacemos No lo sé ”, dijo.

También estaban en la agenda un par de regulaciones de la EPA finalizadas el año pasado que limitarían la forma en que se regulan las fugas de petróleo y gas. Las reglas se aplican solo a las nuevas instalaciones, pero están diseñadas para dificultar que una administración posterior regule la infraestructura más antigua y con fugas de metano, un poderoso gas de efecto invernadero muchas veces más dañino para el clima que el carbono a corto plazo.

La lista también incluyó la regla de gases de efecto invernadero para aviones recientemente finalizada por la EPA, así como la revisión del Departamento de Transporte de las reglas de ahorro de combustible para vehículos. Es probable que la EPA bajo Biden restablezca los estándares conjuntos para el ahorro de combustible y las emisiones de gases de efecto invernadero.

Costo social del carbono

La administración Biden también anunció ayer planes para restablecer el proceso interagencial de la era Obama que desarrolló y mantuvo el costo social del carbono y el metano.

Esas métricas asignan valor monetizado a cada tonelada de CO2 emitidos a la atmósfera de la Tierra y se utilizan en análisis de costo-beneficio para regulaciones y otras acciones gubernamentales.

El memorando de Biden anunció la próxima publicación de “un programa de costos sociales interinos de gases de efecto invernadero para garantizar que las agencias tengan en cuenta los costos totales de las emisiones de gases de efecto invernadero, incluido el riesgo climático, la justicia ambiental y la equidad intergeneracional”.

La justicia ambiental, que considera los impactos desproporcionados sobre las comunidades de bajos ingresos y las personas de color del cambio climático o la degradación ambiental, no fue parte del proceso de Obama.

Michael Greenstone, un economista ambiental que codirigió ese proceso, publicó un papel la semana pasada con Tamma Carleton de la Universidad de California, Santa Bárbara, proponiendo actualizaciones a la fórmula de la administración Obama, incluidas formas de incorporar la justicia ambiental (Climatewire, 14 de enero).

Reimpreso de Noticias de E&E con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2021. E&E News ofrece noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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