California está cerrando la puerta al gas en casas nuevas

Los principales jefes de energía de California pronto decidirán cuándo apagar las llamas de gas natural en los nuevos hogares.

El movimiento sísmico hacia la omisión de algunos aparatos de gas se produce cuando la Comisión de Energía de California modifica los códigos de construcción estatales para hogares energéticamente eficientes. Es una expansión de los primeros mandatos del estado en la nación que requieren paneles solares en todas las casas nuevas a partir del año pasado.

La agencia ahora planea endurecer las reglas sobre el gas natural para la calefacción y el agua caliente del hogar, una actualización del código que entraría en vigencia en 2023.

Los grupos ambientalistas quieren una prohibición completa del gas natural en las casas nuevas, pero la comisión estatal ha señalado que no es probable en este momento. En cambio, es probable que los funcionarios en los próximos meses utilicen incentivos para instar a los desarrolladores a elegir opciones eléctricas para la calefacción, como bombas de calor. Más tarde podrían llegar más requisitos musculares.

“Realmente estamos aumentando la eficiencia en todos los ámbitos”, dijo el comisionado de la agencia, Andrew McAllister, en una entrevista. “Anticipamos que proporcionaremos incentivos para que el mercado amplíe su adopción de bombas de calor”.

“Debe dar al mercado razones para adoptarlo antes de intervenir y tal vez exigirlo”, agregó McAllister. “Ese es el camino en el que probablemente estemos”.

La perspectiva a largo plazo para el gas natural no es buena en California, que quiere eliminar la mayoría de las emisiones de carbono para 2045. El gobernador Gavin Newsom (D) inyectó urgencia a los esfuerzos climáticos estatales este verano después de que los incendios forestales arrasaron más de 4 millones de acres, un nuevo record.

La Asociación de la Industria de la Construcción de California, un grupo comercial cuyos miembros desarrollan el 85% de los nuevos edificios en el estado, se está preparando para reglas cada vez más estrictas durante los próximos cinco años.

“La escritura está en la pared”, dijo Bob Raymer, director técnico del grupo industrial. “Querrán espacio eléctrico y calefacción de agua en 2026”.

El uso de gas natural en edificios crea aproximadamente el 10% de las emisiones de gases de efecto invernadero de California, según la Junta de Recursos del Aire de California.

En noviembre, esa agencia instó a “estándares más estrictos de ventilación de cocinas y electrificación de electrodomésticos, incluidas estufas, hornos, hornos y calentadores de agua y espacio, en el ciclo del código 2022 para todos los edificios nuevos”.

Esos movimientos establecerían nuevos puntos de referencia a nivel nacional y están destinados a “proteger la salud pública, mejorar la calidad del aire interior y exterior, reducir las emisiones de GEI y encaminar a California a lograr la neutralidad de carbono”, dijo CARB.

Vienen cuando más de 40 ciudades y condados de California han endurecido las reglas sobre el uso de gas natural en hogares nuevos. Algunos lo han prohibido por completo, incluido San Francisco. Los grupos ambientalistas están presionando para eliminar el gas de las nuevas construcciones residenciales de inmediato, una medida que, según ellos, evitaría que las nuevas casas liberen emisiones en las próximas décadas.

“No tenemos otros tres años para esperar en esto”, dijo Matt Vespa, abogado de Earthjustice. “Hay mucho impulso aquí”.

Incluso la empresa de servicios públicos Pacific Gas and Electric Co., con sede en San Francisco, que tiene 5 millones de clientes, dijo que apoya “las políticas del gobierno local que promueven las nuevas construcciones totalmente eléctricas”.

“PG&E agradece la oportunidad de evitar inversiones en nuevos activos de gas que luego podrían resultar subutilizados a medida que los gobiernos locales y el estado trabajen juntos para lograr los objetivos de descarbonización a largo plazo”, dijo la eléctrica en un comunicado.

2 agencias demandadas

Otras compañías eléctricas defienden el gas.

Southern California Gas Co., la empresa de gas natural más grande del país por ingresos por ventas, demandó a la Comisión de Energía de California, o CEC, en julio por lo que la empresa considera una oferta para marginar el gas.

La demanda se centró en el Informe de Política Energética Integrada 2019 de la CCA, un documento de planificación. Argumentó que la agencia no examinó a fondo el gas natural en su informe y omitió los comentarios presentados. El resultado fue minimizar el papel del gas natural, dijo la demanda, y señaló que otras agencias confían en la evaluación de la comisión estatal.

“La ley de California requiere que la CCA implemente un enfoque equilibrado para las complejas necesidades energéticas de California que incluya el uso de gas natural”, dijo.

Mientras tanto, la Coalición de vehículos de gas natural de California, financiada en parte por SoCalGas, demandó a CARB por su regulación Advanced Clean Trucks.

Esa regla requería que los fabricantes de vehículos de servicio mediano y pesado vendieran un porcentaje cada vez mayor de camiones de cero emisiones a partir del año modelo 2024. La demanda afirmaba que la regla crearía “impactos ambientales significativos a corto plazo” al estimular la construcción de infraestructura para apoyar nuevas estaciones de carga de vehículos eléctricos y de abastecimiento de hidrógeno.

SoCalGas, una subsidiaria de Sempra Energy, no respondió a las solicitudes de comentarios sobre la actualización del código de construcción.

La Asociación de la Industria de la Construcción de California espera dar forma al momento de las restricciones de gas natural. Raymer argumenta que los funcionarios estatales deben dedicar más tiempo para que los desarrolladores y los fabricantes e instaladores de bombas de calor cambien hacia la electrificación de los edificios.

Las bombas de calor representan actualmente alrededor del 2% de las unidades de calefacción residenciales, dijo. Cuando entró en vigor el mandato solar, la energía solar se estaba instalando en aproximadamente el 25% de los hogares, dijo Raymer.

California “ha dejado muy claro que se está descarbonizando, y eso significa que tanto el parque de viviendas nuevo como el existente pasarán por algunos cambios importantes, lo mismo para el valor comercial”, dijo Raymer. “Lo entendemos”.

Pero dijo que los requisitos para usar bombas de calor en lugar de aparatos de gas podrían aumentar los costos para los desarrolladores. CEC podría ofrecer a los constructores un paquete opcional totalmente eléctrico que incluye requisitos de eficiencia energética “ligeramente menos estrictos” en el aislamiento de áticos y paredes.

Eso podría “ahorrarle al constructor una pequeña cantidad de dinero que se puede utilizar para hacer el cambio de gas a electricidad”, dijo Raymer.

Arquitectos y doctores

El arquitecto Scott Shell dijo que las bombas de calor son una tecnología conocida que se utiliza en todo el país. Los instaladores están familiarizados con el equipo, dijo, porque es aproximadamente la misma tecnología que los acondicionadores de aire.

Es miembro del Instituto Americano de Arquitectos en California, cuya junta votó por unanimidad en 2018 para apoyar un estándar energético nacional e internacional que apunta a la neutralidad de carbono en edificios nuevos.

El argumento de la industria de la construcción de que las bombas de calor no se pueden usar ampliamente es “la parte más débil de su argumento”, dijo Shell.

La electrificación también es menos costosa, dijo. La Universidad de California optó recientemente por edificios totalmente eléctricos en sus nuevos proyectos de viviendas para estudiantes porque esas ofertas eran las menos costosas, dijo.

“Cada vez que alguien tiene que hacer algo un poco diferente, hay una curva de aprendizaje”, dijo Shell sobre las casas totalmente eléctricas. “No creo que la curva de aprendizaje vaya a ser diferente dentro de tres años. No creo que posponerlo ayude con eso”.

Muchos profesionales de la salud también apoyan la electrificación.

Lisa Patel, pediatra de un hospital de San Francisco, dijo que los niños que viven en hogares con estufas de gas natural tienen un 24% más de riesgo de ser diagnosticados con asma durante su vida y un 42% más de riesgo de experimentar síntomas de asma.

“Me sorprende constantemente el hecho de que he estado viviendo con estufas de gas en mi casa durante años”, dijo. “Como médico, debería haberlo sabido mejor … [S]o ahora que lo sé, quiero que muchas otras personas sepan y que realmente trabajamos para sacarlos de nuestros hogares “.

Reimpreso de Greenwire con permiso de E&E News. E&E proporciona cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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