Cambio de poder en el Senado podría traer cambios importantes en la política científica y climática de Estados Unidos | Ciencias

El candidato demócrata Raphael Warnock venció al senador republicano David Perdue en una segunda vuelta en Georgia el 5 de enero.

Por David Malakoff

Los demócratas parecen estar a punto de retomar el Senado de los Estados Unidos después de las elecciones de segunda vuelta en Georgia, un resultado con implicaciones potencialmente trascendentales para la política científica y climática.

El control demócrata probablemente facilitaría que el presidente electo Joe Biden obtenga la confirmación del Senado de sus designados, que el Congreso revoque las controvertidas reglas finalizadas en los últimos meses de la administración del presidente Donald Trump y que los legisladores aprueben una nueva legislación destinada a frenar el cambio climático. e impulsar las inversiones federales en investigación.

El candidato demócrata Raphael Warnock venció a la senadora Kelly Loeffler en las elecciones de ayer, convirtiéndose en el primer demócrata negro electo al Senado del Sur. El retador demócrata Jon Ossoff lidera su carrera contra el senador en funciones David Perdue y “muy probablemente” gane, según un proyección por Los New York Times. Si los resultados se mantienen, los republicanos y los demócratas controlarían cada uno 50 escaños en el Senado que se reunirá a finales de este mes, y la vicepresidenta electa Kamala Harris proporcionaría el voto de desempate que da a los demócratas el control. Los republicanos han tenido el control del Senado desde 2015.

El cambio más inmediato sería en el liderazgo del Senado. El senador Chuck Schumer (D-NY) reemplazaría al senador Mitch McConnell (R-KY) como líder de la mayoría, dando a los demócratas un amplio poder para decidir las prioridades legislativas y qué proyectos de ley avanzan a las votaciones finales. Aunque el trabajo de Schumer como líder del Senado significa que tendrá que equilibrar las muchas demandas en competencia de su grupo, recientemente ha mostrado un gran interés en impulsar el gasto federal en investigación. A principios de este año, fue un jugador clave en la elaboración de legislación bipartidista, The Endless Frontiers Act (S. 3832), que pide un cambio radical de imagen a la National Science Foundation (NSF). Requiere darle a la agencia un nuevo nombre, $ 100 millones adicionales durante 5 años y la responsabilidad de mantener el liderazgo global de Estados Unidos en innovación. Schumer también ha dicho que trabajaría con la administración de Biden para promover la legislación climática e impulsar el gasto federal en investigación de energía limpia.

Cada uno de los 20 comités permanentes del Senado, que hacen la mayor parte del trabajo de redactar la legislación, también conseguiría nuevos líderes.

Se espera que el poderoso Comité de Asignaciones del Senado, que establece los niveles de gasto anual, esté dirigido por el senador Patrick Leahy (D-VT), un defensor de la protección ambiental desde hace mucho tiempo. Aunque el panel a menudo trabaja de manera bipartidista, Leahy probablemente desempeñará un papel clave al tratar de ayudar a la administración Biden a darse cuenta de sus prioridades de gasto.

Es demasiado pronto para decir con certeza qué demócratas terminarían liderando los subpaneles de los comités que establecen los presupuestos de las agencias de investigación clave, incluidos los Institutos Nacionales de Salud (NIH), la Fundación Nacional de Ciencias (NSF), la NASA y el Departamento de Energía ( GAMA).

Se espera que la Senadora Maria Cantwell (D-WA) presida el Comité de Comercio, Ciencia y Transporte. El panel tiene un amplio conjunto de responsabilidades, incluida la supervisión de la regulación de las empresas de tecnología y el manejo de la infraestructura de transporte, ambos temas que probablemente demanden atención en el nuevo Congreso. También establece políticas para las agencias de investigación, incluida la NSF, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología. Cantwell, un ex ejecutivo de la industria de la tecnología, tiene un gran interés en la investigación y las cuestiones climáticas, que podrían influir en el trabajo del panel.

La senadora Patty Murray (D-WA) está en línea para presidir el Comité de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones, que entre muchas otras cosas supervisa los NIH, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Administración de Alimentos y Medicamentos. También juega un papel clave en el establecimiento de políticas educativas. Murray ha sido un defensor del gasto en investigación biomédica y la diversificación de la fuerza laboral científica. Se ha opuesto a las restricciones a la investigación con células madre embrionarias humanas.

El comité de medio ambiente estaría dirigido por el senador Thomas Carper (D-DE), un firme defensor de la acción federal sobre el cambio climático y las fuertes leyes de contaminación. Ha ayudado a redactar numerosas propuestas legislativas para frenar el calentamiento global y probablemente desempeñaría un papel clave en cualquier esfuerzo por aprobar una nueva legislación climática.

El senador Joe Manchin (D-WV) lideraría el Comité de Energía y Recursos Naturales, que también podría participar en los esfuerzos para redactar una nueva legislación climática. Manchin, que representa a un estado que históricamente ha dependido en gran medida de la minería del carbón, ha sido un partidario abierto del desarrollo de tecnologías destinadas a atrapar el dióxido de carbono producido por la quema de combustibles fósiles antes de que ingrese a la atmósfera.

Revocación y reconciliación

El control del Senado también facilitaría a los demócratas el uso de algunas maniobras legislativas poco practicadas para revocar las regulaciones recientes a las que se oponen y para impulsar una legislación que de otro modo podría ser bloqueada por una minoría de senadores. En cada caso, los demócratas tendrían que reunir solo 51 votos para lograr su objetivo.

Usando una ley que rara vez se invoca, la Ley de Revisión del Congreso (CRA), se espera que los demócratas intenten deshacer una serie de regulaciones adoptadas al final de la administración Trump. Para cancelar una regla, la CRA solo requiere una mayoría simple de votos tanto del Senado como de la Cámara de Representantes, y el acuerdo del presidente en funciones. El control democrático de la Cámara, el Senado y la Casa Blanca haría posible el uso de la ley (aunque los demócratas del Senado probablemente necesitarían obtener el apoyo de al menos un legislador republicano en algunos casos). Los objetivos potenciales incluirían las reglas de Trump que debilitaron la contaminación del aire y las leyes de especies en peligro de extinción, y una nueva regla que limite los tipos de investigación que la Agencia de Protección Ambiental puede usar al redactar nuevas regulaciones.

Un segundo proceso, conocido como reconciliación, permitiría a los demócratas del Senado aprobar ciertos tipos de legislación con solo 51 votos, evitando el umbral de 60 votos que normalmente se necesita para promover proyectos de ley. Quizás el ejemplo más famoso de reconciliación se produjo en 2010, cuando los demócratas del Senado lo utilizaron para promover la ley de atención médica del presidente Barack Obama. Ahora, los analistas han sugerido que los demócratas podrían usar la reconciliación para promover proyectos de ley, como nuevas leyes de cambio climático o protección ambiental, que es poco probable que obtengan el apoyo de 60 senadores. Pero la reconciliación tiene límites: solo se puede utilizar para asuntos que tienen un impacto presupuestario directo. Y cualquier medida aprobada a través de la reconciliación es vulnerable a ser derogada más tarde de la misma manera, con solo 51 votos.

Incluso cuando los demócratas del Senado disfrutan de la perspectiva de cambiar el Senado, saben que su influencia podría ser relativamente limitada y fugaz. Se enfrentarán a una gran cantidad de prioridades en competencia, incluida la domesticación de la pandemia de COVID-19 y la reconstrucción de la economía, que dejarán un ancho de banda limitado para abordar otros problemas. Las divisiones dentro de sus propias filas, incluida la política climática, podrían dificultar la realización de una agenda ambiciosa. Y con las próximas elecciones programadas para 2022, es posible que los demócratas del Senado tengan solo 2 años para ejercer el poder.

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