Científico chino de alto perfil absuelto de cargos de fraude y plagio que involucran a más de 60 artículos | Ciencias

Cao Xuetao fue absuelto de mala conducta científica, pero aún enfrenta sanciones.

VCG a través de Getty Images

Por Dennis Normile

Un destacado científico chino que se enfrentó a acusaciones de manipulación de imágenes en decenas de artículos fue absuelto de mala conducta grave, aunque se le ordenó corregir las “imágenes mal utilizadas” en los artículos y ha recibido varias otras sanciones. Sin embargo, varios académicos involucrados en el caso o que lo siguen están insatisfechos con el resultado, y algunos dicen que debería haber sido obligado a renunciar.

Una breve notificación publicada en el sitio web del Ministerio de Ciencia y Tecnología de China (MOST) el 21 de enero dice que un grupo de varios ministerios y agencias concluyó una investigación sobre la sospecha de falsificación de datos en documentos escritos por el inmunólogo Cao Xuetao, presidente de la Universidad de Nankai y académico de la Academia China de Ingeniería. Cao es uno de los científicos chinos más destacados que se ha visto envuelto en acusaciones de mala conducta en los últimos años.

La investigación se lanzó en noviembre de 2019 después de que la microbióloga Elisabeth Bik, consultora independiente en San Francisco que se especializa en encontrar figuras manipuladas, cuestionó varias imágenes en un artículo de 2009 en La revista de inmunología coautor de Cao. Después de que Bik publicó su crítica en el sitio de discusión de la revista PubPeer, otros colaboradores detectaron problemas en artículos adicionales de Cao.

Los 63 documentos cubiertos en la investigación de MOST no contenían evidencia de fraude, plagio o duplicación, según un solo párrafo de la declaración, aunque hubo “imágenes mal utilizadas en muchos artículos, lo que refleja una falta de gestión rigurosa del laboratorio. “

A Cao se le prohibirá postularse para proyectos nacionales de ciencia y tecnología, perderá su calificación como experto científico y se le prohibirá reclutar estudiantes graduados, todo por 1 año. La notificación también le ordenó investigar y corregir los papeles. Parece que mantendrá su trabajo como presidente de la Universidad de Nankai, una de las universidades más prestigiosas de China. (En el sitio web en inglés de Nankai, Cao también aparece como uno de los dos rectores de la universidad.) Cao no respondió de inmediato a un correo electrónico solicitando comentarios.

Bik cuestiona los hallazgos. En una serie de tuits ayer presentó un par de trabajos en coautoría de Cao en los que la reutilización de imágenes podría haber sido errores honestos. Pero todavía hay “múltiples documentos de Cao donde es muy, muy poco probable que haya ocurrido un ‘accidente’Bik tuiteó, y agregó que las duplicaciones “sugieren una ‘intención de engañar’”. Otros critican la investigación y las sanciones también. “No estoy muy contento con los hallazgos del gobierno chino”, dice Huang Futao, un académico chino de educación superior en la Universidad de Hiroshima en Japón, quien califica el resultado como “injusto”. En su puesto, Cao debería dar un ejemplo de integridad en la investigación, dice Huang: “Debería dimitir” o perderá su puesto como presidente de la Universidad de Nankai.

Huang también dice que la investigación tomó demasiado tiempo y critica la falta de detalles en el informe. China ha adoptado regulaciones y emitido directrices destinadas a detener la marea de documentos cuestionables; Cao se bajó a la ligera, dice Huang, posiblemente debido a su posición y conexiones. La imposición de sanciones especificadas en las nuevas directivas aparentemente “depende de quién es usted”, dice Huang.

Cao Cong, un experto en políticas científicas en el campus de la Universidad de Nottingham en Ningbo, China, califica la investigación como “muy decepcionante”. No hay detalles sobre quién lo llevó a cabo, qué pruebas se examinaron o cómo se llegaron a las conclusiones. “Esto desacredita el mecanismo de mantener la integridad de la investigación, por decir lo mínimo”, dice Cao Cong, quien no es pariente de Cao Xuetao.

Cuatro de los papeles de Cao Xuetao fueron retractados en 2020 por el Revista de química biológica, que también se retractó de un artículo de Cao Xuetao en 2015, según el sitio web Retraction Watch. El año pasado expresaron su preocupación otros tres artículos de Cao Xuetao.

La notificación MOST también cubre las acusaciones contra varias otras personas. El panel no encontró fraude en dos artículos del neurocientífico Rao Yi de la Capital Medical University, ni evidencia de mala conducta en cinco artículos de Geng Meiyu del Instituto de Materia Médica de Shanghai de la Academia China de Ciencias, que se enfoca en la medicina tradicional china. La investigación de Geng condujo a un medicamento para tratar la enfermedad de Alzheimer, GV971, que fue aprobado para su uso en China en 2019. a pesar de que había pocos datos sobre la eficacia. El socio comercial de Geng, Green Valley Pharmaceuticals, está planeando un ensayo de fase III global, según Alzforum, un sitio web que rastrea información relacionada con los tratamientos para el Alzheimer.



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