Lincoln Memorial covid ceremony

El Día de la Inauguración marca un hito sombrío en la pandemia de coronavirus y un nuevo capítulo en la respuesta de Estados Unidos.

El 19 de enero, Estados Unidos superó las 400.000 muertes por coronavirus. Un día después, el nuevo presidente juramentado Joe Biden estaba listo para lanzar un ambicioso plan para abordar la crisis de salud pública, incluida la distribución de 100 millones de inyecciones de vacunas en sus primeros 100 días, emitiendo un “Desafío de enmascaramiento de 100 días” para alentar al público a usar máscaras y exigir que las personas se mantengan físicamente distantes y usen máscaras en edificios federales y en tierras federales.

El presidente también tiene la intención de pedir al Congreso que gaste $ 400 mil millones para poner en marcha su respuesta nacional al COVID-19. El plan incluye:

  • $ 20 mil millones para un programa nacional de vacunas que se asociaría con estados, localidades y naciones tribales para acelerar el lanzamiento de vacunas. El plan exige más sitios de vacunación, incluidos centros móviles, y mayores esfuerzos para llegar a las comunidades desatendidas. La Guardia Nacional también se pondrá a disposición de los estados para ayudar con el esfuerzo;
  • $ 50 mil millones para expandir las pruebas, incluido el refuerzo del apoyo a los laboratorios y la compra de pruebas rápidas de antígenos;
  • Financiamiento de 100,000 trabajadores de salud pública para ayudar en la localización de contactos, distribución de vacunas u otras necesidades de los departamentos de salud locales;
  • Ampliar los programas de licencias pagadas para permitir que más trabajadores se queden en casa si están enfermos.

La cantidad exacta de dinero que se destina a estos y otros esfuerzos depende en parte del Congreso, y es probable que los detalles cambien en las próximas semanas. Noticias de ciencia habló con Michael Osterholm, epidemiólogo de la Universidad de Minnesota en Minneapolis y asesor de la junta asesora de COVID-19 del equipo de transición de Biden, sobre los planes de la nueva administración para manejar la pandemia. Esta entrevista ha sido editada para mayor brevedad y claridad.

SN: ¿Cómo describiría el estado general de la pandemia y la respuesta a la pandemia que enfrenta ahora la administración de Biden?

Osterholm: Hay dos componentes. El primero es la falta generalizada de un plan nacional [from the previous administration] y la falta de coordinación en cuanto a la entrega de vacunas. No ha habido suficiente inversión en los sistemas de administración estatales y locales, no se ha prestado suficiente atención a las dudas sobre las vacunas. Las expectativas se han gestionado mal. Están heredando un desafío increíble en el lado de las vacunas, y tomará un tiempo enderezar ese barco.

El desafío adicional, que de alguna manera es mi peor pesadilla, es la cepa B.1.1.7 que está afectando tanto al Reino Unido e Irlanda en este momento. Podría llevar la pandemia a un nivel completamente nuevo. Es posible que a mediados o finales de febrero podamos ver un período en el que lo que está sucediendo ahora no parece tan malo. Y todo esto está cayendo directamente en el regazo de la administración Biden.

SN: ¿Cómo puede la administración de Biden mejorar el despliegue de vacunas en los Estados Unidos?

Osterholm: Primero que nada es solo transparencia. La administración solo tiene que ser honesta con el pueblo estadounidense sobre lo que es realista en términos de plazos de producción y cuándo ciertas personas pueden vacunarse. La administración anterior a veces ha exagerado cuántas vacunas estarán disponibles y cuándo. Cuando crea ese tipo de entusiasmo a corto plazo sobre la disponibilidad de la vacuna cuando simplemente no lo está, crea confusión, enojo y falta de confianza a largo plazo. [The Biden administration is] vas a tener que manejar [those feelings].

El próximo gran paso es brindar apoyo a los departamentos de salud estatales y locales que son realmente los controladores de tráfico aéreo en nuestras comunidades para la vacunación. Toda la salud pública es local y varía drásticamente en todo el país. Para entregar una vacuna en un área local determinada, debe conocer el área y la mejor manera de administrar la vacuna allí. Los departamentos de salud pública locales saben cómo hacerlo. Saben a qué organizaciones de voluntarios recurrir, qué centros comunitarios pueden utilizar, si pueden obtener ayuda del cuerpo de respuesta a emergencias en universidades o escuelas de medicina.

Nunca ha habido mucho apoyo del gobierno federal. Los departamentos de salud locales están casi al borde de la ruptura. [Biden’s] El plan reconoce el papel fundamental que desempeñan los departamentos de salud y brinda apoyo en términos de financiamiento y también de personas.

SN: ¿Cómo puede el equipo de Biden asegurarse de que las personas realmente se vacunen?

Osterholm: Lo primero es entender por qué las personas dudan en las vacunas y no hay una respuesta única. Es diferente para diferentes grupos. Los trabajadores de la salud pueden tener dudas por diferentes razones que los trabajadores esenciales; puede ser diferente para los hombres negros más jóvenes que para los hombres blancos mayores. Algunas personas pueden estar preocupadas por la seguridad, otras pueden haber escuchado información errónea sobre las vacunas de ARNm que alteran el ADN.

Deben determinarse las diferentes preocupaciones de los diferentes grupos, luego puede averiguar cómo proporcionar este tipo de información a ese grupo, averiguar quiénes son los compañeros que puede reunir para generar confianza. Por ejemplo, los principales héroes deportivos profesionales podrían promover públicamente la vacuna. Ese tipo de construcción de confianza es realmente importante.

SN: ¿Qué otros grandes desafíos pandémicos enfrenta el equipo de Biden y qué puede hacer para enfrentarlos mejor?

Osterholm: Gestión del impacto potencial de la variante B.1.1.7. Habrá llamados a tomar muchas medidas adicionales para reducir la transmisión en un país que ha ido mucho más allá de la fatiga pandémica y está casi en una etapa de ira pandémica. Como respondes a eso?

Hay trabajadores de la salud suplicando a la gente que no se ponga en riesgo debido a lo que están experimentando en los hospitales, trabajando de 16 a 18 horas al día solo para mantener a la gente con vida. Al mismo tiempo, hay personas que dicen: “Mi pequeña empresa cerró, perdí mi sustento, terminé. Y estoy enojado “. Y esa ira y frustración a menudo recae sobre el gobierno, y estoy seguro de que se extenderá a la administración de Biden.

Esta administración lo ve y está preparado para afrontarlo. [Biden] reconoce que esto es difícil.

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