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Por Layal Liverpool

La carrera para vacunar al mayor número posible de personas contra COVID-19 está en marcha, pero a menos que hagamos un seguimiento de quién recibe la vacuna, no podremos garantizar que los beneficios se distribuyan de manera equitativa. La publicación de datos étnicos y demográficos debe convertirse en una prioridad. Esto será vital para que los países se aseguren de que los más afectados por la pandemia no pierdan la oportunidad de recibir vacunas que salvan vidas.

Desenredar los datos para revelar patrones que puedan existir entre subgrupos de una población puede ser una herramienta poderosa para abordar la desigualdad. Después de todo, no puede solucionar un problema si no sabe que está ahí.

A nivel mundial, desglosar los casos de covid-19 en función de factores demográficos ampliamente registrados, como la edad y el sexo, ha sido de gran ayuda para nuestra comprensión de la enfermedad. Sabiendo que el el riesgo de enfermedad grave aumenta con la edad, por ejemplo, ha ayudado a informar las intervenciones gubernamentales.

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Países en los que se publicó información sobre la raza y el origen étnico de los casos al principio de la pandemia los Estados Unidos, el Reino Unido y Noruega, fueron de los primeros en revelar tendencias preocupantes de personas de grupos minoritarios raciales y étnicos que corren un mayor riesgo de contraer covid-19. Desde entonces, se han observado patrones similares en otras naciones que los han buscado, como Australia y Brasil.

La recopilación y publicidad de este tipo de datos puede ayudar a impulsar a los gobiernos a actuar. Datos publicado en el Reino Unido en abril, que reveló que las personas de origen negro, asiático y de minorías étnicas (BAME) estaban sobrerrepresentadas entre los pacientes con covid-19 críticamente enfermos, llevó al gobierno del Reino Unido a iniciar una investigación sobre el tema y llevó a Public Health England a comenzar a registrar covid-19 casos y defunciones por etnia. En junio, el gobierno del Reino Unido anunció £ 4,3 millones en financiación para nueva investigación con el objetivo de “explicar y mitigar” la disparidad.

Muchos otros países europeos han evitado tradicionalmente desglosar los datos por raza o etnia, debido a preocupaciones sobre la discriminación y la privacidad. Pero en septiembre del año pasado, el Unión Europea comprometida a investigar los obstáculos para la recopilación de dichos datos en los Estados miembros para fines de 2021.

A medida que los países de todo el mundo están implementando programas de vacunación contra el covid-19, y dado nuestro conocimiento sobre el impacto desproporcionado que la pandemia está teniendo en ciertos subgrupos, debemos redoblar los esfuerzos para recopilar datos étnicos y demográficos sobre las vacunas contra el covid-19, como como edad, sexo y nivel socioeconómico.

Encuestas en el NOS y Reino Unido el año pasado sugirió que la vacilación sobre las vacunas covid-19 puede ser más frecuente entre los grupos minoritarios raciales y étnicos, lo que genera preocupaciones de que esto podría resultar en una menor absorción de la vacuna entre las personas con mayor riesgo de contraer la enfermedad.

Ya se han observado tendencias similares con otras vacunas. UN Estudio de 2017 en Inglaterra encontró que la aceptación de la vacuna contra el herpes zóster fue menor entre las personas de etnia negra o mixta en comparación con las personas blancas, y el año pasado hubo inquietudes sobre la menor absorción de la vacuna contra la influenza entre los grupos BAME en algunas partes del país. Además, se ha descubierto que la adopción de la vacuna contra la gripe es más bajo en áreas más desfavorecidas del Reino Unido, que también han visto número desproporcionado de muertes de covid-19.

Para saber si las preocupaciones sobre la vacilación de las vacunas están fundadas y para garantizar el acceso equitativo a las vacunas covid-19 en todas las comunidades, es crucial que los gobiernos recopilen y divulguen datos sobre quién está siendo vacunado en tiempo real. Actualmente, el gobierno del Reino Unido ha publicado datos sobre la edad para las vacunas contra el covid-19, pero no sobre el origen étnico, y cuando le pregunté, no confirmó si está registrando datos sobre el origen étnico de Inglaterra. Public Health Wales me dijo que Gales está recopilando datos sobre etnia, pero no pudo decir cuándo los publicaría. El Departamento de Salud de Irlanda del Norte dijo que no podían decirme si está registrando datos étnicos, y he solicitado información similar para Escocia, pero aún no he recibido respuesta.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Dicen que están recopilando datos sobre la raza y el origen étnico de las personas que se vacunan en los EE. UU., Pero esta información aún no está disponible públicamente. Cifras lanzado para Mississippi, Carolina del Norte y Maryland sugieren que un número desproporcionado de vacunas administradas a partir del 8 de enero se destinó a personas blancas en relación con su porcentaje de población en esos estados.

Debemos lograr más transparencia sobre quién está siendo vacunado para ayudar a que los gobiernos rindan cuentas.

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