illustration of quasar J0313-1806

El agujero negro más antiguo jamás descubierto es tan grande que desafía cualquier explicación.

Este agujero negro supermasivo activo, o quásar, cuenta con una masa de 1.600 millones de soles y se encuentra en el corazón de una galaxia a más de 13.000 millones de años luz de la Tierra. El quásar, denominado J0313-1806, se remonta a cuando el universo tenía solo 670 millones de años, o alrededor del 5 por ciento de la edad actual del universo. Eso hace que J0313-1806 sea dos veces más pesado y 20 millones de años más antiguo que el último poseedor del récord para el agujero negro más antiguo conocido (SN: 6/12/17).

Encontrar un agujero negro supermasivo tan grande tan temprano en la historia del universo desafía la comprensión de los astrónomos de cómo se formaron estas bestias cósmicas. los investigadores informaron 12 de enero en una reunión virtual de la American Astronomical Society y en un papel publicado en arXiv.org el 8 de enero.

Se cree que los agujeros negros supermasivos crecen a partir de agujeros negros semilla más pequeños que devoran materia. Pero el astrónomo Feige Wang de la Universidad de Arizona y sus colegas calcularon que incluso si la semilla de J0313-1806 se formara justo después de las primeras estrellas del universo y creciera lo más rápido posible, habría necesitado una masa inicial de al menos 10.000 soles. La forma normal en que se forman los agujeros negros semilla, a través del colapso de estrellas masivas, solo puede hacer agujeros negros hasta unos pocos miles de veces más masivos que el sol.

Un gigantesco agujero negro semilla puede haberse formado a través del colapso directo de grandes cantidades de gas hidrógeno primordial, dice el coautor del estudio Xiaohui Fan, también astrónomo de la Universidad de Arizona en Tucson. O quizás la semilla de J0313-1806 comenzó siendo pequeña, formándose a través del colapso estelar, y los agujeros negros pueden crecer mucho más rápido de lo que creen los científicos. “Ambas posibilidades existen, pero ninguna está probada”, dice Fan. “Tenemos que mirar mucho antes [in the universe] y busque agujeros negros mucho menos masivos para ver cómo crecen estas cosas “.

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