El aplauso de las alas de una mariposa explica el misterio del vuelo

El vuelo revoloteante de las mariposas ha sido hasta ahora un misterio para los investigadores, dadas sus alas inusualmente grandes y anchas en relación con el tamaño de su cuerpo. Ahora, investigadores de la Universidad de Lund en Suecia han estudiado la aerodinámica de las mariposas en un túnel de viento. Los resultados sugieren que las mariposas utilizan una técnica de aplauso muy eficaz, por lo que hacen uso de sus alas únicas. Esto les ayuda a despegar rápidamente cuando escapan de los depredadores.

El estudio explica los beneficios tanto de la forma del ala como de la flexibilidad de sus alas.

Los investigadores de Lund estudiaron los batidos de las alas de las mariposas que vuelan libremente durante el despegue en un túnel de viento. Durante el movimiento ascendente, las alas se ahuecan, creando un bolsillo lleno de aire entre ellas. Cuando las alas chocan, el aire se expulsa, lo que resulta en un chorro hacia atrás que impulsa a las mariposas hacia adelante. El batir de alas hacia abajo tiene otra función: las mariposas permanecen en el aire y no caen al suelo.

Los investigadores describieron el choque de alas hace casi 50 años, pero solo en este estudio se ha probado la teoría en mariposas reales en vuelo libre. Hasta ahora, la percepción común ha sido que las alas de las mariposas son aerodinámicamente ineficientes; sin embargo, los investigadores sugieren que lo contrario es realmente cierto.

“Que las alas estén ahuecadas cuando las mariposas las aplauden, hace que el golpe de las alas sea mucho más efectivo. Es un mecanismo elegante, mucho más avanzado de lo que imaginamos, y es fascinante. Las mariposas se benefician de la técnica cuando tienen que tomar rápidamente para escapar de los depredadores “, dice el investigador biológico Per Henningsson, quien estudió la aerodinámica de las mariposas junto con su colega Christoffer Johansson.

“La forma y la flexibilidad de las alas de las mariposas podrían inspirar un mejor rendimiento y tecnología de vuelo en pequeños drones”, continúa.

Además de estudiar las mariposas en un túnel de viento, los investigadores diseñaron alas mecánicas que imitan a las reales. La forma y la flexibilidad de las alas mecánicas a medida que se acoplan y se pliegan confirman la eficiencia.

“Nuestras mediciones muestran que el impulso creado por las alas flexibles es un 22 por ciento más alto y la eficiencia un 28 por ciento mejor en comparación con si las alas hubieran sido rígidas”, concluye Christoffer Johansson.

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Materiales proporcionado por Universidad de Lund. Nota: el contenido puede editarse por estilo y longitud.

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