El cambio climático está convirtiendo las ciudades en hornos

Cualquiera que sea el lado de En el debate subjetivo entre la ciudad y el campo en el que se encuentra, las leyes objetivas de la termodinámica dictan que las ciudades pierden al menos en un frente: tienden a ser insoportablemente más calientes, más que las áreas rurales circundantes. Eso es gracias al efecto de isla de calor urbano, en el que los edificios y las carreteras absorben fácilmente la energía del sol y la liberan hasta bien entrada la noche. La vegetación de las zonas rurales, por el contrario, proporciona sombra y refresca el aire liberando agua.

El cambio climático está provocando el efecto isla de calor urbano aún más terrible en ciudades de todo el mundo, y solo va a empeorar. Como, mucho peor. Un equipo internacional de investigadores ha utilizado una nueva técnica de modelado para estimar que para el año 2100, las ciudades del mundo podrían calentarse hasta 4,4 grados Celsius en promedio. En perspectiva, esa figura borra la El objetivo optimista del acuerdo de París para global aumento medio de la temperatura de 1,5 grados C desde los niveles preindustriales. De hecho, la cifra del equipo más que duplica el duro objetivo del acuerdo de limitar ese aumento global a no más de 2 grados C.

Hasta este punto, los modelos climáticos globales han tendido a desairar las áreas urbanas, y por una buena razón, ya que representan solo el 3 por ciento de la superficie terrestre del planeta. Las ciudades son solo un problema. Los investigadores están más interesados ​​en la dinámica de cosas como el océano, el hielo y las corrientes de aire. “Estamos cerrando este tipo de brecha”, dice Lei Zhao, científico del clima de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign y autor principal de un reciente papel publicado en Naturaleza Cambio Climático describiendo el modelado. “Ofrecemos proyecciones urbanas específicas para el futuro”.

El modelo de su equipo sugiere que las ciudades más cálidas podrían ser catastróficas para la salud pública urbana, que ya está sufriendo los efectos del aumento del calor. Entre 2000 y 2016, según la Organización Mundial de la Salud, el número de personas expuestas a olas de calor aumentó en 125 millones, y el calor extremo se cobró más de 166.000 vidas entre 1998 y 2017. Y aunque en este momento la mitad de la población mundial vive en áreas urbanas, se espera que esa proporción aumente al 70 por ciento. para el 2050, según los autores de este nuevo artículo. Las personas en busca de oportunidades económicas, sin saberlo, corren peligro.

“Cuando leo estos artículos, no sé qué le pasa a la humanidad, para ser honesto contigo. Porque es como la misma canción cantada por diferentes personas ”, dice el científico climático Camilo Mora de la Universidad de Hawai en Manoa, que no participó en el trabajo. “¡Vamos hombre! ¿Cuándo vamos a tomarnos en serio este problema? Esta es otra persona que toca el timbre. Solo por alguna razón nos negamos a escuchar esto “.

Para calcular cuánto podrían aumentar las temperaturas de la ciudad, Zhao y sus colegas de varias instituciones, incluida la Universidad de Princeton y el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, construyeron un modelo estadístico para el clima de las regiones urbanas, centrándose en los cambios de temperatura y humedad. Estos dos factores son las amenazas conspiradoras del calor extremo: nuestros cuerpos responden a las altas temperaturas mediante la transpiración, lo que se conoce mejor como enfriamiento por evaporación. Pero la humedad hace que este proceso sea menos eficiente, porque cuanto más húmedo está el aire, menos fácilmente acepta la evaporación del sudor de nuestros cuerpos. Es por eso que el calor húmedo se siente mucho más incómodo que el calor seco.

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El calor y la humedad no solo son incómodos; pueden ser peligrosos. Mora ha identificado 27 formas en que el calor puede matar a una persona. Cuando su cuerpo detecta que se está sobrecalentando, redirige la sangre de los órganos en su núcleo a su piel, disipando así más calor en el aire que lo rodea. (Esta es la razón por la que su piel se enrojece cuando tiene calor). En condiciones de calor extremo, esto puede salirse de control y provocar isquemia o un flujo de sangre críticamente bajo a los órganos. Esto puede dañar órganos cruciales como el cerebro o el corazón. Además, una temperatura corporal alta puede causar la muerte celular, conocida como citotoxicidad por calor. Humedad agrava el riesgo de sobrecalentamiento y falla orgánica, ya que no se puede sudar tan eficientemente para enfriarse.

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