El cambio climático ha causado miles de millones de dólares en daños por inundaciones

En un nuevo estudio, los investigadores de Stanford informan que la intensificación de las precipitaciones contribuyó con un tercio de los costos financieros de las inundaciones en los Estados Unidos durante las últimas tres décadas, totalizando casi $ 75 mil millones de los $ 199 mil millones estimados en daños por inundaciones de 1988 a 2017.

La investigación, publicada el 11 de enero en la revista procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, ayuda a resolver un debate de larga data sobre el papel del cambio climático en los costos crecientes de las inundaciones y proporciona una nueva perspectiva sobre los costos financieros del calentamiento global en general.

“El hecho de que las precipitaciones extremas han aumentado y probablemente aumentarán en el futuro es bien conocido, pero el efecto que han tenido sobre los daños financieros ha sido incierto”, dijo la autora principal, Frances Davenport, estudiante de doctorado en ciencias del sistema terrestre en la Escuela de Stanford. de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente (Stanford Earth). “Nuestro análisis nos permite aislar cuánto de esos cambios en la precipitación se traducen en cambios en el costo de las inundaciones, tanto ahora como en el futuro”.

La compañía global de seguros Munich Re califica a las inundaciones como “el peligro natural número uno en los Estados Unidos”. Sin embargo, aunque las inundaciones son uno de los peligros naturales más comunes, generalizados y costosos, si el cambio climático ha contribuido al aumento de los costos financieros de las inundaciones: y si es así, cuánto – ha sido un tema de debate, incluso en las evaluaciones de cambio climático más recientes del gobierno de los Estados Unidos y el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático.

En el meollo de ese debate está la cuestión de si la tendencia creciente en el costo de las inundaciones en los EE. UU. Ha sido impulsada principalmente por factores socioeconómicos como el crecimiento de la población, el desarrollo de viviendas y el aumento del valor de las propiedades. La mayoría de las investigaciones anteriores se han centrado en estudios de casos muy detallados (por ejemplo, de desastres individuales o cambios a largo plazo en estados individuales) o en las correlaciones entre las precipitaciones y los daños por inundaciones en los Estados Unidos en general.

En un esfuerzo por cerrar esta brecha, los investigadores comenzaron con datos climáticos y socioeconómicos de mayor resolución. Luego aplicaron métodos avanzados de la economía para cuantificar la relación entre las variaciones históricas de la precipitación y los costos históricos de las inundaciones, junto con métodos de las estadísticas y la ciencia del clima para evaluar el impacto de los cambios en las precipitaciones sobre los costos totales de las inundaciones. Juntos, estos análisis revelaron que el cambio climático ha contribuido sustancialmente al costo creciente de las inundaciones en los EE. UU., Y que es muy probable que exceder los niveles de calentamiento global acordados en el Acuerdo de París de las Naciones Unidas conduzca a una mayor intensificación de los tipos de inundaciones extremas. los eventos de precipitación que han sido más costosos y devastadores en las últimas décadas.

“Estudios anteriores han analizado piezas de este rompecabezas, pero este es el primer estudio que combina un análisis económico riguroso de las relaciones históricas entre el clima y los costos de las inundaciones con análisis de eventos extremos realmente cuidadosos tanto en observaciones históricas como en modelos climáticos globales, en todo Estados Unidos. ”, dijo el autor principal y científico del clima Noah Diffenbaugh, profesor de la Fundación Kara J. en Stanford Earth.

“Al unir todas esas piezas, este marco proporciona una cuantificación novedosa no solo de cuánto han contribuido los cambios históricos en las precipitaciones a los costos de las inundaciones, sino también de cómo los gases de efecto invernadero influyen en los tipos de eventos de precipitación que causan las inundaciones más dañinas, “Añadió Diffenbaugh.

Los investigadores comparan el aislamiento del papel de cambiar las precipitaciones con otras cuestiones de causa y efecto, como determinar cuánto afectará un aumento en el salario mínimo al empleo local o cuántas victorias contribuye un jugador individual al éxito general de un equipo de baloncesto. En este caso, el equipo de investigación comenzó desarrollando un modelo económico basado en la precipitación observada y los informes mensuales de daños por inundaciones, controlando otros factores que podrían afectar los costos de las inundaciones, como los aumentos en el valor de las viviendas. Luego calcularon el cambio en la precipitación extrema en cada estado durante el período de estudio. Finalmente, utilizaron el modelo para calcular cuáles habrían sido los daños económicos si esos cambios en las precipitaciones extremas no hubieran ocurrido.

“Este análisis contrafactual es similar a calcular cuántos juegos habrían ganado Los Angeles Lakers, con y sin la adición de LeBron James, manteniendo a todos los demás jugadores constantes”, dijo el coautor del estudio y economista Marshall Burke, profesor asociado de Earth. ciencia de sistemas.

Aplicando este marco, el equipo de investigación descubrió que, cuando se totalizan en todos los estados individuales, los cambios en las precipitaciones representaron el 36 por ciento de los costos reales de las inundaciones que ocurrieron en los EE. UU. De 1988 a 2017. El efecto de los cambios en las precipitaciones fue impulsado principalmente por el aumento de las precipitaciones extremas, que históricamente han sido responsables de la mayor parte de los costos de las inundaciones.

“Lo que encontramos es que, incluso en los estados donde la precipitación media a largo plazo no ha cambiado, en la mayoría de los casos los eventos más húmedos se han intensificado, aumentando los daños financieros en relación con lo que habría ocurrido sin los cambios en la precipitación”, dijo Davenport. , quien recibió una beca de posgrado interdisciplinaria de Stanford en 2020.

Los investigadores enfatizan que, al proporcionar una nueva cuantificación de la escala de los costos financieros del cambio climático, sus hallazgos tienen implicaciones más allá de las inundaciones en los EE. UU.

“Hacer un recuento preciso y completo de los costos pasados ​​y futuros del cambio climático es clave para tomar buenas decisiones políticas”, dijo Burke. “Este trabajo muestra que el cambio climático pasado ya le ha costado a la economía estadounidense miles de millones de dólares, debido únicamente a los daños causados ​​por las inundaciones”.

Los autores imaginan que su enfoque se aplicará a diferentes peligros naturales, a los impactos climáticos en diferentes sectores de la economía y a otras regiones del mundo para ayudar a comprender los costos y beneficios de las acciones de adaptación y mitigación del clima.

“El hecho de que estos resultados sean tan sólidos y definitivos como realmente avanza nuestra comprensión del papel de los cambios históricos de precipitación en los costos financieros de las inundaciones”, dijo Diffenbaugh. “Pero, en términos más generales, el marco que desarrollamos proporciona una base objetiva para estimar lo que costará adaptarse al cambio climático continuo y el valor económico de evitar niveles más altos de calentamiento global en el futuro”.

Fuente

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí