El colapso continuo de los acuíferos del mundo

Pero los científicos no han modelado global riesgos de hundimiento, hasta ahora. Para construir su modelo, Sneed y sus colegas examinaron la literatura existente sobre hundimientos de tierras en 200 lugares en todo el mundo. Consideraron esos factores geológicos (alto contenido de arcilla), así como la topología, ya que es más probable que ocurra un hundimiento en terrenos planos. Tomaron en cuenta el crecimiento demográfico y económico, los datos sobre el uso del agua y las variables climáticas.

Los investigadores encontraron que, en todo el planeta, el hundimiento podría amenazar 4,6 millones de millas cuadradas de tierra en las próximas dos décadas. Si bien eso es solo el 8 por ciento de la tierra de la Tierra, la humanidad tiende a construir grandes ciudades en áreas costeras, que son propensas a hundirse. Así que estiman que, al final, 1.600 millones de personas podrían verse afectadas. El modelo encontró además que en todo el mundo, la subsidencia expone activos que totalizan un producto interno bruto de $ 8.19 billones, o el 12 por ciento del PIB mundial.

Es cierto que el hundimiento gradual no es tan destructivo como un terremoto repentino o una erupción volcánica. “Pero provocará estos efectos indirectos o impactos que, en el largo plazo, pueden producir ya sea daños en estructuras o infraestructura, o aumentar las áreas inundables en estas cuencas hidrográficas o zonas costeras”, dice el geocientífico Gerardo Herrera-García de Geología y Minería. Instituto de España, autor principal del artículo.

El hundimiento es especialmente sensible al cambio climático, al menos indirectamente. En un planeta más cálido, las sequías son más prolongadas e intensas. “Esto es muy importante”, dice Herrera-García. “Porque no importa la cantidad de lluvia anual que tenga, lo más importante es que tenga prolongado período de sequía “. Los reservorios secos llevarán a las ciudades a bombear aún más agua de sus acuíferos, y una vez que colapsas la estructura de un acuífero al apilar cuidadosamente esas placas de granos de arcilla, no hay vuelta atrás. Para los 1.600 millones de personas potencialmente afectadas por el hundimiento, y eso es solo para el año 2040, las consecuencias podrían ser graves y provocarían escasez de agua y la inundación de tierras bajas.

“Definitivamente son resultados muy sorprendentes”, dice el geólogo costero del USGS Patrick Barnard, quien estudia el hundimiento pero no participó en este nuevo trabajo. “Especialmente las megaciudades costeras, la mayoría de las megaciudades son, de hecho, costeras. Así que realmente destaca el problema en relación con las inundaciones costeras “. Y las poblaciones urbanas están en auge: según las Naciones Unidas, casi el 70 por ciento de los humanos vivirá en ciudades en 2050, frente al 50 por ciento actual.

La humanidad ha tendido a construir sus ciudades donde los ríos desembocan en el mar, donde las condiciones para el hundimiento son ideales. Hace mucho tiempo, estos ríos depositaron sedimentos cargados de arcilla, que luego los humanos construyeron. “Las áreas de alto riesgo se encuentran en ese tipo de entornos cerca de las salidas de los deltas de los ríos, y donde hay cuencas sedimentarias planas y bajas cerca de las costas”, dice el geofísico de la Universidad de California, Berkeley, Roland Burgmann, que estudia la subsidencia pero no participó en este nuevo trabajo. Pero en realidad también puede encontrar este problema tierra adentro, por ejemplo, en la Ciudad de México, que está construida sobre los sedimentos de un antiguo lago, y en consecuencia sufriendo de hundimiento.

Las ciudades construidas en vertederos también se están hundiendo a medida que ese material se asienta. En la megalópolis del Área de la Bahía, por ejemplo, algunas áreas se están hundiendo tanto como un tercio de pulgada al año. Las estimaciones de modelos de investigadores de la Universidad Estatal de Arizona y UC Berkeley sostienen que para fines de siglo, tanto como 165 millas cuadradas del Área de la Bahía podría inundarse a medida que la tierra se hunde y el mar sube.

La subsidencia se vuelve aún más complicada porque sus efectos pueden variar dramáticamente en distancias cortas, dependiendo de factores como la composición de arcilla local o en qué lado de una falla sísmica se encuentra la tierra. Entonces, este nuevo estudio global es excelente para determinar el riesgo a gran escala, pero los científicos aún tendrán que investigar el hundimiento con un enfoque más preciso.

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