Diamond

Diamond resiste un apretón. Asombrosamente, la estructura del material persiste incluso cuando se comprime a 2 billones de pascales, más de cinco veces la presión en el núcleo de la Tierra, los científicos informan el 27 de enero en Naturaleza.

El estudio sugiere que el diamante es metaestable a altas presiones: conserva su estructura a pesar de que se espera que dominen otras estructuras más estables en tales condiciones. Estudiar las peculiaridades del diamante a presiones extremas podría ayudar a revelar el funcionamiento interno de los exoplanetas ricos en carbono (SN: 16/7/14).

El diamante es una de varias variedades de carbono, cada una compuesta por una disposición diferente de átomos. A las presiones diarias sobre la superficie de la Tierra, el estado más estable del carbono es el grafito. Pero dado un apretón contundente, el diamante gana. Es por eso que los diamantes se forman después de que el carbono se sumerge en la Tierra.

Pero a presiones más altas que las que se encuentran dentro de la Tierra, los científicos habían predicho que las nuevas estructuras cristalinas serían más estables. Así que la física Amy Lazicki y sus colegas golpearon diamantes con potentes láseres en la Instalación Nacional de Ignición del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California. Las mediciones de rayos X de la estructura del material revelaron que el diamante persistió, lo que sugiere que es metaestable bajo presión extrema.

Ya se sabía que el diamante era metaestable a bajas presiones: el anillo de diamantes de tu abuela no se ha transformado en grafito. Una vez formada, la estructura del diamante puede persistir incluso si la presión cae, gracias a los fuertes enlaces químicos que mantienen unidos los átomos de carbono en el diamante. Ahora, dice Lazicki, de Lawrence Livermore, “parece que ocurre lo mismo cuando se aplica una presión mucho mayor”.

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