El plan de Biden para evitar un desastre político

JEl equipo de oe Biden está planeando una fiesta. Su toma de posesión el miércoles, celebrada bajo la amenaza del coronavirus y los extremistas pro-Trump, no fue una gran celebración. Pero la administración Biden espera que el 20 de enero de 2022, dentro de un año, marque lo que algunos asesores describen como una “renovación de los votos”, un aniversario que podría ser un momento realmente feliz.

Para entonces, espera Biden, habrá hecho que los estadounidenses sientan que han dejado atrás los horrores de 2020. Más que nada, eso depende de si puede sacar al país de la crisis del COVID-19. La distribución de vacunas y la recuperación económica serán fundamentales.

La competencia básica del gobierno podría ser de gran ayuda: imagine el impulso político que Biden podría obtener cuando la gente comience a ir al cine nuevamente, o los niños comiencen a ver a sus abuelos. Biden ya está planeando seguir adelante con $ 1,400 adicionales en cheques de ayuda (una decepción para aquellos que querían otros $ 2,000) y un salario mínimo de $ 15 la hora, ambos parte de un paquete de ayuda de $ 2 billones. También está planeando un proyecto de ley de infraestructura que crearía nuevos empleos verdes e incluiría otras medidas para ayudar a combatir el cambio climático.

Biden está tratando de no repetir los errores que han provocado un comienzo difícil para otros presidentes y desastres a mitad de período para sus partidos. Entonces, el equipo de Biden y los aliados en el Congreso están planeando la agenda legislativa y la estrategia política más agresivas que los demócratas han avanzado en décadas.

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El éxito de la agenda de Biden dependerá, por supuesto, del Congreso, que comienza el año teniendo que terminar la segunda acusación de Trump. “Tenemos que ver al Senado tal como es”, estrechamente dividido, con la mayoría de los demócratas dependientes de moderados como Joe Manchin de West Virginia, “no como queremos que sea”, me dijo el senador Chris Murphy de Connecticut. Estuvo en la Cámara al comienzo de la presidencia de Barack Obama; él es parte de una generación de senadores que no estaban en la cámara la última vez que los demócratas tenían el control de ambas cámaras del Congreso y la Casa Blanca, y tienen una comprensión de la política de partidos diferente a la de sus predecesores. “Si bien estoy seguro de que Biden querrá pasar algún tiempo tratando de explorar si existe una aceptación bipartidista para sus prioridades, todos tenemos que estar dispuestos a aceptar un no por respuesta”.

Aunque Murphy y otros demócratas del Senado esperan que sus colegas republicanos estén listos para trabajar con ellos, cree que deben estar preparados para que los republicanos vuelvan rápidamente al obstruccionismo de los años de Obama.

“Existe un consenso de que uno de los errores del 2009 fue jugar con los pies durante mucho tiempo con los republicanos que nunca tuvieron la intención de llegar al sí”, agregó Murphy. “Y la dinámica en el caucus republicano ha empeorado desde entonces, no ha mejorado”.

El truco, dice el senador Cory Booker de Nueva Jersey, será reducir las expectativas de una base demócrata impaciente que está ansiosa por presionar la pequeña ventaja del partido forzando votos en temas como Medicare para todos o haciendo cambios estructurales que podrían asegurar el poder del partido. . Booker dice que no hay suficientes votos para aprobar la estadidad de Washington, DC y Puerto Rico en este momento, ni para expandir la Corte Suprema. Está aprendiendo su propia lección de los primeros años de Obama.

“Aplaudo a Obama por cuidar la salud y salvar la economía, pero muchos estadounidenses sintieron que estaban perdiendo su autonomía sobre su atención médica y un gran rescate de Wall Street. Luego nos demolieron en las elecciones intermedias ”, me dijo Booker. “Esta es una oportunidad para que la administración Biden haga el tipo de cosas que inmediatamente marcan una diferencia en la vida de las personas”.

Los demócratas planean votar temprano y con frecuencia en el nuevo Congreso, y esencialmente desafiar a los republicanos a interponerse en su camino en las medidas políticamente populares. En los últimos años, la lucha por el obstruccionismo que detiene el impulso en el Senado se ha centrado en cuestiones un tanto misteriosas como el gabinete y las confirmaciones judiciales. En el futuro, busque argumentos sobre el obstruccionismo para centrarse en cambio en el alivio de COVID-19 (que casi seguramente terminará vinculado al proyecto de ley de infraestructura) o una nueva Ley de Derechos Electorales.

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Si los senadores republicanos sostienen esos proyectos de ley filibusteros, los demócratas los acusarían de obstaculizar el camino de ayudar a los estadounidenses o de obstaculizar el derecho al voto. Poner fin al obstruccionismo sería una venta más fácil.

Tan importante como es el requisito de obstrucción, ponerle fin no es la única forma de sortear la oposición republicana. Los demócratas ya están buscando expandir el proceso conocido como reconciliación, una peculiaridad del Congreso que permite que ciertos proyectos de ley se aprueben con mayorías simples. El nuevo presidente del Comité de Presupuesto del Senado, con una influencia significativa sobre la reconciliación, será el senador Bernie Sanders de Vermont, quien apoya mucho la propuesta de ayuda de Biden.

La historia de Biden de hacer concesiones a los republicanos para sellar acuerdos durante su tiempo como vicepresidente preocupa a muchos demócratas. Después de una negociación en la que el entonces líder de la mayoría del Senado, Harry Reid, pensó que Biden se inclinaba demasiado hacia Mitch McConnell, el demócrata de Nevada no habló con Biden durante meses. “He trabajado con el senador McConnell y deseo [Biden] suerte ”, Reid, todavía escéptico sobre la atracción de Biden por los acuerdos bipartidistas, me dijo en 2019.

Sin embargo, a pesar del compromiso de Biden de sanar el país, tiene poco interés en seguir el liderazgo de Obama en el bipartidismo performativo, como el año que Obama pasó persiguiendo votos republicanos para la Ley de Cuidado de Salud Asequible, votos que nunca se materializaron. El instinto de Biden es intentar comprometerse primero, por eso retrasado sobre los demócratas que querían aprobar un proyecto de ley de alivio del coronavirus de inmediato, con o sin votos republicanos. Biden no quiere que los demócratas actúen solos sin antes intentar llegar a un acuerdo. Si el Partido Republicano está seriamente interesado en unir al país, participará con entusiasmo. Pero si usan una retórica más tranquila como una finta para obstruir, él está preparado para gritar eso.

Y si los republicanos que votaron para revocar las elecciones de 2020 continúan promoviendo sus reclamos de fraude electoral, o si se descubre que alguno ha tenido una participación más directa en el ataque al Capitolio, eso también cambiará la estrategia de negociación de los demócratas. “Hay tantas partes móviles en esto que todavía no conocemos en términos de participación de las personas”, me dijo la representante Lisa Blunt Rochester de Delaware, después de reflexionar sobre su propia experiencia traumática en el motín. “Soy un creyente en la curación, pero sé que para llegar allí, tenemos que atravesarlo, no rodearlo”.

Biden tendrá un equipo agresivo de asuntos políticos y del Congreso en el ala oeste. El Comité Nacional Demócrata estará más integrado con la operación política de la Casa Blanca que nunca bajo Obama; Biden eligió al ex candidato al Senado de Carolina del Sur Jaime Harrison será presidente de DNC, con el mandato de conectar mejor a los activistas locales con lo que está sucediendo en Washington.

Todos los partidos de los presidentes modernos han perdido escaños en el Congreso en sus primeras elecciones de mitad de período: Bill Clinton, Obama y Donald Trump perdieron el control de la Cámara por completo. El proceso de redistribución de distritos decenal, en el que los republicanos tienen una gran ventaja porque controlan más legislaturas estatales y mansiones de gobernadores, ayudará al Partido Republicano a trazar más distritos de tendencia republicana antes de las próximas elecciones. Los republicanos de la Cámara no ven una ola en su camino, pero creen que pueden lograr suficientes victorias para tener un presidente del Partido Republicano sentado detrás de Biden cuando pronuncie su discurso sobre el estado de la Unión de 2023.

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Eso sucederá solo si los republicanos recuperan a los votantes suburbanos que huyeron del partido en los últimos cuatro años, Sean Maloney, un congresista de Nueva York y el nuevo presidente del brazo de campaña de los demócratas de la Cámara. “El Partido Republicano no ha aprendido nada de las elecciones de 2020, y siguen siendo adictos a Donald Trump”, dijo. “Están tan enganchados a Trump que se olvidaron de los votantes que necesitan para ganar en distritos competitivos”.

Sin embargo, los demócratas se sorprendieron por la efectividad de los puntos de conversación republicanos en 2020, especialmente su enfoque en la charla de los progresistas sobre el socialismo y la desfinanciación de la policía. Abigail Spanberger, una de las demócratas que cambió un escaño republicano en 2018 y apenas se mantuvo en 2020, me dijo en una entrevista de podcast para The Ticket en noviembre que cree que la decisión de los demócratas de impulsar esas ideas casi la hizo perder en noviembre y probablemente la hará perder en 2022 si el partido no se aparta de ellas.

“Mi trabajo no es quejarme de lo que dicen los activistas. Mi trabajo es ganar carreras ”, dijo Maloney. “George Floyd fue asesinado, y mucha gente pensó que deberíamos hacer algo al respecto. [Republicans] Demagogó la justicia racial para ganar un par de escaños. Si están orgullosos de eso, supongo que eso les dice algo sobre su sistema de valores y el nuestro. Como un chico gay que ganó un distrito de Trump cinco veces, no me sorprende que el otro lado nos tire el fregadero. No lo he ganado siendo ingenuo o esperando lo mejor. Tengo un plan y creo que preservará y ampliará esta mayoría “.

Si las primarias republicanas siguen produciendo adeptos a QAnon, y QAnon sigue siendo más conocido y comienza a ser menos popular, los demócratas ven aún más oportunidades.

El problema con las promesas de los demócratas sobre futuras elecciones a la Cámara, dice Tom Emmer, un congresista de Minnesota, que preside el brazo de campaña de los republicanos de la Cámara, es que los demócratas también estaban haciendo promesas optimistas sobre las elecciones de 2020, y esas no se hicieron realidad. Emmer dice que la fórmula para reclamar la mayoría en la Cámara en 2022 es la misma que ganó a los republicanos al menos 14 escaños (una carrera aún está pendiente) en noviembre.

En el transcurso de una conversación telefónica de 15 minutos, Emmer siguió llevando la conversación a la “izquierda radical”, al “socialismo”, a la “desfinanciación de la policía” o al Green New Deal.

“Hemos probado estos mensajes que están difundiendo. No funcionan. Y defenderé el resultado del 3 de noviembre en la Cámara al decir que van a continuar por este camino en el que creen que en realidad están hablando con Estados Unidos. Pero lo que están haciendo es hablar entre ellos ”, dijo Emmer. El control demócrata total en Washington, argumentó, solo ayudará a los republicanos en 2022, ya que los votantes buscan controlar lo que él asume que será una extralimitación.

Trump, quien en 2020 demostró ser el mayor motivador de participación en 244 años de elecciones estadounidenses, no estará en la boleta electoral en 2022. Los republicanos nunca han votado en cifras cercanas a las que lo hicieron por él. Los demócratas nunca han votado en cifras cercanas a las que votaron contra él. Biden, a diferencia de Obama y Trump, no tiene un culto a la personalidad a su alrededor, lo que significa que los votantes probablemente no acudirán a su causa en cifras cercanas a las que nos hemos acostumbrado en la última década.

A lo largo de la campaña de 2020, y especialmente en las primarias, se burlaron de Biden por insistir en que Trump llevaría a los republicanos a un punto de ruptura y que tendrían una “epifanía”, y luego redescubrirían cierto interés en el gobierno colaborativo. Algunos creen que la insurrección del 6 de enero en el Capitolio pudo haber sido ese punto de ruptura. Inmediatamente después, al menos, varios senadores republicanos han retrocedido ante ese extremismo, determinados a distinguirse de los republicanos que votaron en contra de certificar la elección de Biden (un grupo que incluye una mayoría de la bancada republicana de la Cámara y sus dos principales líderes). .

“No es inverosímil que la reacción republicana a esta crisis implique tomar medidas reales para bajar la temperatura y encontrar formas de dar ejemplo trabajando al otro lado del pasillo”, me dijo Murphy. “Siento que dije alguna versión de eso otras seis veces, y en algún momento, tal vez debería aprender eso … Soy charlie brown. Pero obviamente esto es diferente “.



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