Fenómeno extremadamente raro que ve a los bebés inhalar células cancerosas durante el parto vaginal

No es imposible que un bebé tenga cáncer de su madre, pero no sucede muy a menudo.

Los investigadores estiman que la transmisión del cáncer materno a la descendencia ocurre quizás solo dos veces en cada millón de nacimientos para las madres con cáncer, las células enfermas se entregan al bebé a través de la placenta en estos casos extremadamente raros y desafortunados.

Pero esa no es la única forma en que una madre con cáncer podría infectar a su hijo sin saberlo, dicen los científicos.

En un nuevo caso de estudio publicado por investigadores en Japón, los médicos informan lo que parece ser una primicia médica: la transmisión vaginal de células cancerosas de madres con cáncer de cuello uterino a bebés en el momento de su nacimiento.

“La transmisión maternoinfantil del tumor en el canal del parto durante el parto vaginal también es teóricamente posible”, dijeron los investigadores, dirigidos por el oncólogo pediatra Ayumu Arakawa del Hospital del Centro Nacional del Cáncer en Tokio. explicar en su papel.

“Si la madre tiene cáncer de cuello uterino, el bebé puede estar expuesto a las células tumorales en los fluidos del canal de parto y podría aspirar las células tumorales a los pulmones”.

Este vector oscuro y previamente desconocido (inhalar cáncer en sus primeras respiraciones, aparentemente) parece ser responsable de dos casos no relacionados de cáncer de pulmón pediátrico diagnosticados en un par de pacientes varones jóvenes: un niño de 23 meses y otro de seis años. -antiguo.

En ambos casos, los pacientes acudieron al hospital con síntomas de su enfermedad, el de 23 meses con tos y el de seis con dolor en el pecho.

En cada caso, las tomografías computarizadas revelaron lo que finalmente resultaron ser tumores cancerosos en los pulmones de los niños, que se trataron con éxito en ambos casos, aunque no fácilmente.

Ambos pacientes jóvenes recibieron episodios repetidos de quimioterapia, pero solo se les eliminó la enfermedad después de someterse a operaciones para extirpar el tejido canceroso: en el caso del niño de 23 meses, se extrajo un lóbulo canceroso de tejido pulmonar, mientras que el de seis de un año necesitaba que le extirparan todo el pulmón izquierdo.

Si bien es imposible saber con certeza cómo estos niños desarrollaron los tumores cancerosos en sus pulmones, los investigadores dicen que han identificado la causa más probable.

En el caso del niño de 23 meses, su madre de 35 años, que no había recibido una vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH), recibió un diagnóstico de cáncer de cuello uterino apenas tres meses después del nacimiento del bebé, habiendo dado negativo siete meses antes. Finalmente, los tumores se diseminaron a su pulmón, hígado y huesos, y murió.

Sin embargo, el análisis del tejido de su tumor cervical y el tumor pulmonar de su hijo reveló similitudes en el perfil genético en forma de ciertas mutaciones y alelos, y la falta del cromosoma Y, lo que sugiere que el cáncer del niño había venido directamente de su madre.

Los tumores del niño de seis años tenían las mismas firmas genéticas del cáncer de cuello uterino de su propia madre, que se observó por primera vez a través de un tumor que se detectó durante su embarazo, pero que lamentablemente se consideró estable de manera incorrecta. Más tarde le extirparon el útero, las trompas de Falopio y los ovarios, pero falleció dos años después de la cirugía debido a la enfermedad.

Sobre la base de todo lo anterior, y que los tumores de ambos hijos también tenían las características del genoma del VPH, los investigadores concluyeron que el cáncer de pulmón en los niños fue causado por la transmisión de tumores cervicales de las madres de los niños.

“El peribronquial [relating to airways of the respiratory system] El patrón de crecimiento tumoral en ambos niños sugirió que los tumores surgieron de la transmisión vaginal de madre a hijo a través de la aspiración de fluidos vaginales contaminados con el tumor durante el parto “. el equipo explica.

En la mayoría de los casos que involucran la transmisión del cáncer de madre a feto, la liberación placentaria de células cancerosas tiende a provocar la propagación de cánceres al cerebro, huesos, hígado y otros tejidos, incluidos los pulmones. Aquí, fueron solo los pulmones, lo que ofrece una pista sólida sobre cómo la enfermedad pudo haberse transmitido a los propios cuerpos de los niños.

“En nuestros dos pacientes, los tumores se observaron solo en los pulmones y se localizaron a lo largo de los bronquios”. los autores escriben.

“Es probable que las células tumorales de la madre estuvieran presentes en el líquido amniótico, las secreciones o la sangre del cuello uterino y fueran aspiradas por los bebés durante el parto vaginal”.

Si bien las posibilidades de esta ruta de infección cancerosa parecerían increíblemente escasas para cualquier familia individual, la los investigadores subrayan que la prevención a través de la vacunación contra el VPH evitaría aún más que ocurra este método de transmisión, un mensaje especialmente importante en el contexto de Japón, que tiene un antecedentes problemáticos con las vacunas contra el VPH.

Además, los investigadores sugieren que la cesárea debería ser la forma de parto recomendada para las madres con antecedentes de cáncer de cuello uterino.

Más allá de esas conclusiones, estos casos sombríos de un fenómeno médico extremadamente raro sirven como un ejemplo notable de cuánto tenemos que aprender todavía sobre el cáncer y las rutas insidiosas a través de las cuales la enfermedad parece propagarse.

“Personalmente, lo encontré fascinante”, dijo Debbie Saslow, directora senior de cánceres relacionados con el VPH y de mujeres de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, que no participó en el estudio. dijo el Día de la Salud.

“No sabía que esto era posible”.

Los hallazgos se informan en El diario Nueva Inglaterra de medicina.



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