La esperanza de vida al nacer se reducirá en más de un año

La pandemia de COVID-19, que se cobró más de 336.000 vidas en los Estados Unidos en 2020, ha afectado significativamente la esperanza de vida, hallaron investigadores de la USC y Princeton.

Los investigadores proyectan que, debido a las muertes por pandemia del año pasado, la esperanza de vida al nacer para los estadounidenses se reducirá en 1,13 años a 77,48 años, según su estudio publicado el jueves en la procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Esa es la mayor disminución anual en la esperanza de vida en al menos 40 años y es la esperanza de vida más baja estimada desde 2003.

Es probable que la disminución de la esperanza de vida sea aún más pronunciada entre las poblaciones minoritarias. Para los negros, los investigadores proyectan que su esperanza de vida se reduciría en 2,10 años a 72,78 años, y para los latinos, en 3,05 años a 78,77 años.

Los blancos también se ven afectados, pero su declive proyectado es mucho menor (0,68 años) a una esperanza de vida de 77,84 años.

En general, se prevé que la brecha en la esperanza de vida entre negros y blancos se amplíe en un 40%, de 3,6 a más de 5 años, una prueba más del impacto dispar de la enfermedad en las poblaciones desfavorecidas.

“Nuestro estudio analiza el efecto de este número excepcional de muertes en la esperanza de vida de toda la nación, así como las consecuencias para los grupos marginados”, dijo la autora del estudio Theresa Andrasfay, becaria postdoctoral en la Escuela de Gerontología Leonard Davis de la USC. “El efecto desproporcionado de la pandemia COVID-19 en la esperanza de vida de los afroamericanos y latinos probablemente tenga que ver con su mayor exposición a través de su lugar de trabajo o contactos familiares extendidos, además de recibir una atención médica más deficiente, lo que lleva a más infecciones y peores resultados”.

COVID-19 parece haber eliminado muchos de los avances logrados en el cierre de la brecha de esperanza de vida de blancos y negros desde 2006. Los latinos, que han experimentado consistentemente una mortalidad más baja que los blancos, un fenómeno conocido como la “paradoja latina”, verían su la ventaja de supervivencia de más de tres años sobre los blancos se redujo a menos de un año.

“La enorme disminución en la esperanza de vida de los latinos es especialmente impactante dado que los latinos tienen tasas más bajas que las poblaciones blancas y negras de la mayoría de las afecciones crónicas que son factores de riesgo de COVID-19”, dijo la coautora del estudio, Noreen Goldman, de Hughes-Rogers. Profesor de Demografía y Asuntos Públicos en la Escuela de Asuntos Públicos e Internacionales de Princeton. “La buena salud en general de los latinos antes de la pandemia, que debería haberlos protegido del COVID-19, ha puesto al descubierto los riesgos asociados con las desventajas sociales y económicas”.

Los autores del estudio estimaron la esperanza de vida al nacer y a los 65 años para 2020 para la población total de EE. UU. Y por raza y etnia. Utilizaron cuatro escenarios de muertes: uno en el que no se había producido la pandemia de COVID-19 y otros tres que incluyen proyecciones de mortalidad de COVID-19 del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud, un centro de investigación de salud global independiente de la Universidad de Washington.

“Las mayores reducciones en la esperanza de vida de las poblaciones negras y latinas se deben en parte a un número desproporcionado de muertes a edades más tempranas para estos grupos”, dijo Goldman. “Estos hallazgos subrayan la necesidad de programas y comportamientos de protección para reducir la exposición viral potencial entre las personas más jóvenes que pueden no percibirse como de alto riesgo”.

La esperanza de vida como indicador de la salud de la población

De las muertes analizadas para las que se ha informado al Centro Nacional de Estadísticas de Salud sobre la raza y el origen étnico, el 21% eran negros y el 22% latinos. Los afroamericanos y latinoamericanos han experimentado una carga desproporcionada de infecciones y muertes por coronavirus, lo que refleja desigualdades estructurales persistentes que aumentan el riesgo de exposición y muerte por COVID-19.

Los investigadores dicen que la esperanza de vida es un indicador importante de la salud de una población y una herramienta informativa para examinar el impacto de COVID-19 en la supervivencia.

En las décadas previas a la pandemia de COVID-19, las mejoras anuales en la esperanza de vida en los Estados Unidos habían sido pequeñas, pero la esperanza de vida general rara vez había disminuido. Una excepción fue la reducción anual de 0,1 años durante tres años consecutivos, 2015, 2016 y 2017, que se atribuyeron en parte a los aumentos en las llamadas “muertes por desesperación” entre los blancos de mediana edad relacionados con las sobredosis de drogas, incluidas opioides, así como enfermedad hepática relacionada con el alcohol y suicidio.

La caída proyectada de la esperanza de vida relacionada con la pandemia es aproximadamente 10 veces mayor que la caída observada en los últimos años.

La última gran pandemia que redujo significativamente la esperanza de vida en un corto período de tiempo fue la pandemia de influenza de 1918, cuya investigación indica una reducción extraordinaria de la esperanza de vida de 7 a 12 años.

Hasta el miércoles, más de 10 millones de estadounidenses habían recibido su primera dosis de vacuna COVID-19, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Pero es posible que las vacunas no sean suficientes para revertir inmediatamente el impacto de la enfermedad en la esperanza de vida en Estados Unidos.

“Si bien la llegada de vacunas eficaces es esperanzadora, Estados Unidos está experimentando actualmente más muertes diarias por COVID-19 que en cualquier otro punto de la pandemia”, dijo Andrasfay. “Por eso, y porque esperamos que haya efectos económicos y de salud a largo plazo que pueden resultar en una peor mortalidad durante muchos años, esperamos que haya efectos persistentes en la esperanza de vida en 2021”.

“Dicho esto”, agregó, “ninguna cohorte puede experimentar una reducción en la esperanza de vida de la magnitud atribuida al COVID-19 en 2020”.

Los autores del estudio dicen que ahora están estudiando las exposiciones ocupacionales al COVID-19 por raza y etnia para comprender mejor su impacto desproporcionado.

La investigación fue apoyada por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (número de subvención T32AG000037).

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