La inclinación de Saturno causada por sus lunas, dicen los investigadores

Dos científicos del CNRS y la Universidad de la Sorbona que trabajan en el Instituto de Mecánica Celeste y Cálculo de Efemérides (Observatorio de París – PSL / CNRS) acaban de demostrar que la influencia de los satélites de Saturno puede explicar la inclinación del eje de rotación del gigante gaseoso. Su trabajo, publicado el 18 de enero de 2021 en la revista Astronomía de la naturaleza, también predice que la inclinación aumentará aún más durante los próximos miles de millones de años.

Al igual que David contra Goliat, parece que la inclinación de Saturno puede ser causada por sus lunas. Ésta es la conclusión de un trabajo reciente realizado por científicos del CNRS, la Universidad de la Sorbona y la Universidad de Pisa, que muestra que la inclinación actual del eje de rotación de Saturno está provocada por la migración de sus satélites, y especialmente por la de su luna más grande. , Titán.

Observaciones recientes han demostrado que Titán y las otras lunas se están alejando gradualmente de Saturno mucho más rápido de lo que los astrónomos habían estimado previamente. Al incorporar esta mayor tasa de migración en sus cálculos, los investigadores concluyeron que este proceso afecta la inclinación del eje de rotación de Saturno: a medida que sus satélites se alejan, el planeta se inclina cada vez más.

Se cree que el evento decisivo que inclinó a Saturno ocurrió hace relativamente poco tiempo. Durante más de tres mil millones de años después de su formación, el eje de rotación de Saturno permaneció solo ligeramente inclinado. Hace solo aproximadamente mil millones de años que el movimiento gradual de sus satélites desencadenó un fenómeno de resonancia que continúa en la actualidad: el eje de Saturno interactuó con la trayectoria del planeta Neptuno y se inclinó gradualmente hasta alcanzar la inclinación de 27 ° que se observa en la actualidad.

Estos hallazgos cuestionan escenarios previos. Los astrónomos ya estaban de acuerdo sobre la existencia de esta resonancia. Sin embargo, creían que había ocurrido muy temprano, hace más de cuatro mil millones de años, debido a un cambio en la órbita de Neptuno. Desde ese momento, se pensó que el eje de Saturno había sido estable. De hecho, el eje de Saturno todavía se inclina y lo que vemos hoy es simplemente una etapa de transición en este cambio. Durante los próximos miles de millones de años, la inclinación del eje de Saturno podría más del doble.

El equipo de investigación ya había llegado a conclusiones similares sobre el planeta Júpiter, que se espera que experimente una inclinación comparable debido a la migración de sus cuatro lunas principales y a la resonancia con la órbita de Urano: durante los próximos cinco mil millones de años, la inclinación del eje de Júpiter. podría aumentar de 3 ° a más de 30 °.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por CNRS. Nota: el contenido puede editarse por estilo y longitud.

Fuente

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí