Las arañas cazadoras pueden coser hojas en refugios falsos para atraer a las ranas

En una tarde sofocante en el noreste de Madagascar, la frescura de la sombra de una hoja es un atractivo respiro para una rana. Pero algunos de estos oasis pueden esconder arquitectos hambrientos: arañas cazadoras.

Nuevas observaciones muestran que las arañas larguiruchas unen parcialmente dos hojas con seda, creando un hueco frondoso. Uno de los arácnidos fue visto comiendo una rana dentro de uno de los bolsillos, lo que sugiere que las arañas crear las estructuras para atraer y atrapar ranas, los investigadores informan el 11 de diciembre en Ecología y Evolución.

En 2017 y 2018, el biólogo Thio Rosin Fulgence y sus colegas estaban realizando un estudio ecológico en Madagascar cuando Dominic Martin, un ecólogo de la Universidad de Göttingen en Alemania, vio una gran araña cazadora (Damastes sp.) comiendo una pequeña rana de juncos de Madagascar (Heterixalus andrakata). La araña estaba en un árbol pequeño, cerca de un par de hojas superpuestas que se habían unido con seda de araña para crear un bolsillo. Al acercarse, la araña retrocedió hacia su guarida frondosa, con el premio anfibio a remolque.

Una araña cazadora se alimenta de una rana de junco de Madagascar dentro de un bolsillo construido con hojas y seda de araña.Dominic Andreas Martin

“La primera vez que encontramos este fenómeno, estábamos muy emocionados”, dice Fulgence, de la Universidad de Antananarivo en Madagascar. Al año siguiente, mientras realizaba estudios de reptiles y anfibios en aproximadamente la misma región, Fulgence encontró tres arañas más escondidas en retiros de hojas similares. Estas arañas no fueron avistadas con presas, dice.

Algunas arañas son conocidas por se alimentan de vertebrados más grandes y fuertes como una zarigüeya ratón e incluso ranas, si se les da la oportunidad. (SN: 28/02/19). Cuando eso sucede, comúnmente se considera que los arácnidos ganan el premio mayor de vertebrados. Pero las arañas cazadoras, por el contrario, pueden apuntar específicamente a las ranas como presa, dicen los investigadores. Al unir las hojas, las arañas están creando microhábitats frescos y oscuros que serían deseables en un ambiente seco y abrasador con muchas aves depredadoras, dice Fulgence.

Aún así, estas arañas podrían simplemente estar escondidas en los retiros frondosos y emboscar a las presas que pasan, sin usar las estructuras como trampas, dice Stano Pekár, biólogo conductual de la Universidad Masaryk en Brno, República Checa, que no participó en la investigación.

Eso es cierto, coincide José Valdez, biólogo conservacionista del Centro Alemán para la Investigación Integrativa de la Biodiversidad en Leipzig. Pero “lo que me hace pensar de otra manera es que los investigadores no solo encontraron [the leaf retreats] varias veces, pero que la araña estaba tejiendo los bordes de las hojas ”, dice Valdez, que no participó en el estudio. “Creo que habría lugares mucho más fáciles para que estas arañas se escondan en un bosque”.

Parte de la razón de la incertidumbre es que la araña que se vio comiendo una rana fue vista por primera vez fuera de su bolsillo de hoja cuando el arácnido consumía a su presa. “Solo observaciones y experimentos detallados” pueden confirmar si las hojas son una trampa para ranas, dice Rodrigo Willemart, zoólogo de la Universidad de São Paulo, quien tampoco participó en la investigación.

Si es así, tal herramienta podría ser única entre las arañas, dice Willemart. “No conozco artículos que hayan informado sobre trampas construidas por arañas específicamente para capturar vertebrados”.

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