Lo que demostró un detective de enfermedades victoriano sobre la salud urbana

En su libro de 2018 Segregación por diseñoTrounstine detalla cómo el trabajo público local a principios del siglo XX redujo significativamente los brotes de enfermedades como el cólera y la fiebre tifoidea. La tasa de mortalidad por enfermedades infecciosas se redujo en un 75 por ciento entre 1900 y 1940, y parte de esa disminución se debió al desarrollo de sistemas públicos de agua y alcantarillado por parte de los municipios locales. Sin embargo, estos beneficios estaban lejos de ser universales y, desde el principio, los residentes de bajos ingresos y las comunidades de color recibieron menos de estos tipos de servicios. Incluso cuando los recibieron, los servicios fueron de menor calidad. “Era menos probable que estuvieran conectados a alcantarillas, que tuvieran calles niveladas y pavimentadas o que se beneficiaran de los programas de mitigación de enfermedades”, escribe Trounstine.

Estas desigualdades persisten hoy en día, con algunos vecindarios que tienen acceso a agua potable, amplios espacios verdes con áreas de juego y alcantarillas en funcionamiento, mientras que otros no. La segregación, tanto oficial como de facto, permitió esa desigual prestación de bienes y servicios públicos. Trounstine sostiene que los gobiernos locales han profundizado esta división al moldear la geografía residencial a través de políticas locales de uso de la tierra, como las leyes de zonificación. Es lo que ella llama “segregación por diseño”.

Durante la segunda mitad del siglo XX, cuando la huida blanca dejó los centros urbanos con una base impositiva reducida, esas desigualdades se ampliaron y, con ellas, la política de los favorecidos y desfavorecidos también divergió. En lugares privilegiados, Trounstine descubrió que los residentes son políticamente conservadores y votan a tasas más altas por los candidatos presidenciales republicanos, favorecen impuestos más bajos y gastos limitados, y ven la desigualdad como resultado de fallas individuales. En última instancia, al regular el uso de la tierra, la planificación, la zonificación y la reurbanización sin tener en cuenta los desafíos que enfrentan las comunidades marginadas, los gobiernos locales han profundizado la segregación por motivos de raza y clase, un proceso que ha beneficiado a los propietarios blancos a expensas de las personas de el color y los pobres, concluye Trounstine.

Las consecuencias de esta división han sido de largo alcance y duraderas. Los investigadores han descubierto que la segregación racial influye en un amplio espectro de factores que determinan el resultado de la vida de una persona, lo que lleva a mayores tasas de pobreza, menor nivel educativo y mayores tasas de encarcelamiento. Los vecindarios segregados se convierten en comunidades donde esta desventaja se agrava, lo que lleva a una desigualdad arraigada de la que es difícil escapar y que se transmite de generación en generación, según el profesor de Harvard Robert Sampson, quien explora esto en su libro: Gran ciudad estadounidense: Chicago y el efecto duradero de vecindario. Sampson concluye que esta desigualdad puede romperse mediante el tipo de intervención estructural que los gobiernos están equipados para manejar. La historia, sin embargo, nos ha demostrado que aquellos con poder político no han tomado medidas para eliminar estas desigualdades, dejando a las comunidades de color preguntándose si el sueño americano de igualdad para todos alguna vez estará a su alcance durante sus vidas.

A lo largo de su vida, el escritor James Baldwin se preguntó si Estados Unidos finalmente se enfrentaría a la hipocresía de una democracia que se fundó en principios de igualdad, pero que de hecho había creado un sistema que valoraba la vida de los blancos por encima de todas las demás vidas. En el apogeo del movimiento por los derechos civiles a principios de la década de 1960, Baldwin advirtió a su sobrino de los peligros que le esperaban en un país que lo colocó en un gueto, con la intención de que “pereciera”. En su ensayo “Una carta a mi sobrino, ”Que se convirtió en parte de su libro de 1963 El fuego la próxima vezBaldwin denunció las condiciones en las que nació su sobrino: “condiciones no muy alejadas de las que nos describió Charles Dickens en el Londres de hace más de cien años”. La década de 1960 fue una era de violencia y resistencia a los llamados al cambio, un momento oscuro en nuestra historia, ya que los luchadores por la libertad perdieron la vida en esta batalla por los derechos civiles y la igualdad. “Sé lo negro que se ve hoy para ti”, le escribió Baldwin a su sobrino. Sin embargo, a pesar de todas sus inquietudes, Baldwin mantuvo la esperanza de que colectivamente pudiéramos “hacer de Estados Unidos lo que Estados Unidos debe convertirse”.

Fuente

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí