Los equipos de ambulancias del sur de California se están quedando sin oxígeno y sin gasolina

Mark Selapack probablemente necesitaría un descanso. Varado por un tiempo a bordo del Gran princesa crucero en marzo mientras trabajaba para transferir pacientes de COVID, desplegado a incendios forestales en todo California, y enviado a centros de enfermería especializada para brindar la atención al paciente que tanto necesitaba, el paramédico con sede en San Diego no estuvo en casa durante 160 días en 2020. Luego, el calendario cambió, y el ritmo y la necesidad solo se aceleraron .

“Es un poco agotador, pero definitivamente gratificante para aquellos a quienes ayudamos Selapack dijo durante un cambio reciente en el condado de Imperial, donde la escasez de personal había creado una mini emergencia propia. De sus compañeros médicos, dijo: “Pueden ver que les está pasando factura. Estan cansados. Ellos también se están enfermando, por lo que se les quitará los turnos. Pero en general, todos están haciendo un buen trabajo. Se han adaptado y están manejando esto “.

“No siempre será así”, agregó Selapack, y luego sonó su busca. Se fue rápidamente, las sirenas de su ambulancia sonaron mientras se dirigía a contestar otra llamada al 911. Eran las dos de la tarde.

No hay nada de poético en lo que está sucediendo. En todo el país, y especialmente en el sur de California, el personal médico de emergencia se ha visto llevado al límite. Asediados por casos emergentes de COVID, corren a los hospitales solo para encontrarse sentados en filas de ambulancias que pueden durar horas, esperando para dejar a sus pacientes, algunos pálidos y sudorosos mientras trabajan para respirar, atados a tanques de oxígeno que sisean mientras corren. bajo. Desconcertados, los trabajadores a veces se colocan en el estado de “recontratación forzosa”, lo que significa que a medida que completan un turno, pronto se convierten en otro.

Hay muchas preocupaciones, especialmente por su seguridad, la de su familia y sus pacientes ”, dice Elizabeth Salerno, enfermera de transporte de cuidados intensivos desde hace 20 años. Esos fuerte [in the ambulance] con el ventilador de escape ventilando, y difícil de escuchar con las voces amortiguadas de usar máscaras y escudos. Quieres hablar con el paciente, pero quieres que conserve la capacidad pulmonar que tiene, así que simplemente tomas su mano “.

Cada vez más, se les pide que tomen decisiones más desafiantes, incluidas cosas como qué pacientes realmente merecen un viaje en ambulancia a una instalación y cuáles podrían irles igual de bien en casa. Y a medida que los casos del virus aumentan a niveles récord, no hay alivio en el horizonte.

“¿Tendremos un aumento repentino o este es el pico?” pregunta Clayton Kazan, director médico del Departamento de Bomberos de Los Ángeles. “Hemos logrado mantenerlo unido, pero fue por la piel de nuestros dientes”.

Como alguien que ha estado recibiendo “luces y sirenas” durante 25 años como médico de medicina de emergencia, puedo dar fe de que el trabajo que hacen los proveedores de servicios médicos de emergencia (EMS) para nuestra comunidad y nuestros hospitales es fundamental. Un buen médico marca la pauta para el resto de la reanimación que se produce en el servicio de urgencias. Al llegar de la escena de accidentes, sobredosis, partos en el estacionamiento, rescates en acantilados y todo lo demás imaginable, un médico tranquilo que transmite información clara y precisa al personal de urgencias, y que trató al paciente de manera adecuada en el entorno prehospitalario, es oro puro.

Y esos médicos se estiran a cualquier nivel que esté más allá de lo “delgado”. Muchos de los proveedores de EMS de Kazán se desplegaron como equipos de ataque para combatir los incendios forestales que asolaron gran parte de California hace solo unos meses. Ahora, han vuelto a luchar contra el incendio COVID-19, que también parece estar fuera de control, alimentado por las reuniones festivas y un público fatigado por una serie interminable de cierres y mitigación.

“Las últimas dos semanas han sido absolutamente horribles”, dice Kazán, que dirige uno de los servicios de emergencias médicas más grandes del país y supervisa a 3.000 paramédicos y técnicos de emergencias médicas. Los Ángeles es el primer condado en atacar un millón de casos de coronavirus y, de acuerdo con la salud pública datos, un residente del condado muere de este virus allí cada seis minutos.

No solo se ha disparado el volumen de llamadas de emergencia tanto en Los Ángeles como en San Diego, sino también la agudeza de esas llamadas. Marianne Gausche-Hill, directora médica de la Agencia de Servicios de Emergencias Médicas del Condado de Los Ángeles, dice que al comienzo de la pandemia, las llamadas de emergencia en realidad disminuyeron entre un 20 y un 25 por ciento, “pero ahora hemos aumentado aproximadamente un 20 por ciento en comparación con los niveles de 2019, que fue un año récord “.

En las dos primeras semanas de 2021, las respuestas de EMS en el condado de Los Ángeles promediaron alrededor de 3,000 por día, un aumento del 23 por ciento con respecto al mismo período del año pasado. Jeff Lucia, director de comunicaciones de Care Ambulance, un proveedor privado de servicio de ambulancia, dice que las solicitudes eran un 40 por ciento más altas de lo que la compañía ha llegado a considerar como “pandemia normal” y que los tiempos de espera de ocho a 10 horas para que los conductores descargar pacientes en hospitales no ha sido infrecuente.

Gausche-Hill dice que los paros cardíacos en el campo también se han disparado, disparándose un 40 por ciento en diciembre en comparación con cualquier otro mes registrado en su departamento. Mientras tanto, el condado de San Diego estableció un récord la semana pasada de la cantidad de paros cardíacos registrados en el campo en un solo día: 21, según la directora médica de EMS, Kristi Koenig. Aunque no existe una causa única que pueda explicarlo, algunos funcionarios de los servicios de emergencias médicas sospechan que los pacientes han pospuesto la atención hospitalaria durante la crisis de COVID, lo que ha provocado más situaciones de emergencia.

“Sigo escuchando ‘paro cardíaco, paro cardíaco, paro cardíaco’ en la radio ”, dice Kazán. Su personal de emergencia está viendo resultados más sombríos y más muertes, “y realmente les está pesando mucho”. Y los proveedores han sido instruidos por condado no trasladar al hospital a aquellos cuyos corazones se hayan detenido, si la reanimación fracasaba en el campo. Si bien esto no es radicalmente diferente del anterior protocolo, teniendo en cuenta los pronunciamientos de muerte en la escena, Gausche-Hill dice que algunos médicos han transportado a pacientes sin pulso en un último esfuerzo por salvarlos a pesar del pésimo pronóstico. En los ED ya empaquetados, eso ya no es posible.

“Es difícil lidiar con ver a pacientes desesperadamente enfermos en cada turno”, dice Chris Kahn, director de EMS de la ciudad de San Diego. “Nuestro personal es asombroso, pero son humanos, y la psique humana no siempre se enfrenta bien a desastres continuos y abrumadores como este”. De hecho, la depresión ha sido una amenaza constante para el personal de emergencia y suicidio entre las filas ya se han registrado.

“Me he convertido en un recluso”, dijo Salerno. “Evito a mi familia y amigos, y debido a mi trabajo, creo que ellos también me evitan”. La enfermera de transporte lleva una máscara alrededor de su marido, que es mayor que ella y no ha visitado a sus hijos. Ha visto a su nieto de un año dos veces.

Además de todo esto, las agencias de EMS en el sur de California han tenido un buen número de médicos enfermos. Kazan dice que el 13 de enero, LA County Fire había 969 casos de COVID positivos confirmados en total entre 4,000 trabajadores y personal de EMS, aproximadamente el 25 por ciento de la fuerza laboral. Para mantenerse al día con los problemas de personal, dice, el departamento tuvo que implementar una “recontratación forzosa”, en la que a algunos médicos se les pide que se queden y trabajen en otro turno al día siguiente, o en varios turnos seguidos, “sin tener tiempo para volver a casa, ver a sus familias y relajarse “.

Conscientes del precio que esto está cobrando, los funcionarios se han centrado en gran medida en hacer que los recursos de salud mental estén disponibles para estos trabajadores de emergencia y en atender mejor sus necesidades. Las unidades de supervisores de Care Ambulance, por ejemplo, controlan a las cuadrillas para asegurarse de que los proveedores estén bien, que estén “bien hidratados (y) tengan la nutrición que necesitan, y que les reabastezcamos con oxígeno”, dice Lucía. Koenig dice que la noción de comunicación clara es fundamental: “asegurarse de que todos comprendan que son parte de un equipo, comprenden cuál es la misión, cuáles son los objetivos y qué estamos haciendo. Los apoyamos y los apreciamos. Y también estamos tratando de enfocarnos en las cosas positivas: con las vacunas, hay una luz al final del túnel “.

Paramédicos y técnicos de emergencias médicas también forman parte de ese proceso, al administrar las pruebas de COVID y las vacunas en centros de enfermería especializada. Pronto comenzarán a ayudar en la vacunación de las fuerzas del orden y la comunidad en general.

Pero algunas cosas no van a cambiar pronto. Los hospitales del condado de Los Ángeles están simplemente abrumados, y los pacientes más enfermos a veces se mantienen esperando en ambulancias durante horas antes de que puedan ser llevados a una instalación. “Hace mucho frío en medio de la noche y tienes un paciente anciano que está hipóxico [with low oxygen levels] en la ambulancia durante horas ”, dice Koenig. Los médicos de Los Ángeles, dice Kazan, están experimentando retrasos insondables, desde varias horas hasta 24 horas en dos casos.

En pocas palabras, un sistema que carece de capacidad de respuesta se ha visto invadido por casos y trata con pacientes que a menudo están demasiado enfermos para moverse. Las unidades de cuidados intensivos están por encima de su capacidad en muchas instalaciones, los departamentos de emergencia están llenos, a menudo tratan a los enfermos en los pasillos, y los equipos de ambulancias se quedan con sus pacientes, esperando.

Un intento de lidiar con la escasez en Los Ángeles es la “consolidación de ambulancias”, en la que el Departamento de Bomberos, las compañías de ambulancias y la Agencia de Servicios de Emergencias Médicas del Condado de Los Ángeles reúnen sus recursos. En lugar de tener cinco ambulancias en cola para entregar a cinco pacientes, por ejemplo, el modelo permite que una ambulancia y dos miembros del personal se queden y vigilen a los cinco pacientes, mientras que otras cuatro ambulancias se vuelven a poner en servicio para responder a las llamadas al 911.

Mantener a los trabajadores de emergencia a salvo de los estragos de COVID ha sido una tarea a gran escala. LA County Fire recibió las vacunas COVID-19 para su distribución el 23 de diciembre, y en 24 horas había vacunado a 1.300 miembros de su propio personal. Las pruebas positivas de COVID entre los proveedores de EMS experimentaron un fuerte ascenso en diciembre, alcanzando un máximo de casi 180 casos por semana en diciembre. 27, pero para el 3 de enero, solo 10 días después del comienzo de las vacunaciones, el curso total de casos positivos por semana revirtió bruscamente, cayendo a menos de 60. En un mar de problemas, esta es una noticia importante y emocionante.

Los equipos de gestión de incidentes se han activado en el condado de Los Ángeles, con cinco mega sitios de vacunación abiertos esta semana. Bajo una orden estatal de emergencia, los paramédicos y los técnicos de emergencias médicas estarán vacunando a las personas, desde las fuerzas del orden hasta el público en general.. Pero la verdad más amplia aún se mantiene: esta pandemia no está ni cerca de estar bajo control, y nuestro personal de emergencia crítico a menudo lucha por mantener la línea.

Constantemente me siento honrado y agradecido por el extraordinario servicio que el personal de EMS brinda a nuestra comunidad. Como dice Kahn, “Estas son las personas a las que llamamos cuando literalmente tememos por nuestras vidas o las vidas de nuestros seres queridos, y corren al rescate cada vez, todos los días, en todas partes”. Entonces, ¿qué podemos hacer para aliviar su carga?

Los líderes de EMS recomiendan ceñirse a lo básico. Usar una máscara. Físicamente distancia. Evite las grandes reuniones, y cuando la vacuna esté disponible, tómela. “Si todo el mundo hiciera eso, entonces no tendríamos tanto trabajo con el que lidiar en este momento”, dice Kazan. “No tendríamos tanta muerte. No tendríamos tantas llamadas. No tendríamos tantos bomberos enfermos ”.

Suena simple, pero si el año pasado nos ha enseñado algo, es que nada es simple en la época del COVID-19. Aún así, estos pequeños pasos, implementados de manera consistente, pueden llevarnos a un punto en el que nuestros trabajadores de emergencia puedan recuperar el aliento antes de que se les pida que regresen a la plataforma y salven el nuestro.

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