Los meteoritos pueden haber traído agua a la Tierra en el pasado reciente

Por Karina Shah

Los meteoritos podrían haber llevado agua a la Tierra más tarde de lo que se pensaba

Alexander Kovalev / Alamy

Algunos meteoritos que cayeron a la Tierra hace relativamente poco tiempo pueden haber contenido agua líquida en los últimos millones de años. Esto significa que las rocas espaciales podrían haber entregado agua a la superficie de nuestro planeta a lo largo de su historia en lugar de hacerlo muy temprano.

Muchos científicos sospechan que meteoritos una vez trajo agua a la Tierra. Pero un análisis previo de las rocas sugiere que las reacciones químicas dentro de ellas que involucran agua líquida cesaron hace miles de millones de años. Así que había un signo de interrogación sobre si perdieron el agua hace mucho tiempo.

Simon Turner de la Universidad Macquarie en Sydney, Australia, y sus colegas analizaron nueve meteoritos que cayeron a la Tierra durante el siglo pasado. Estos meteoritos fueron una vez parte de asteroides que se formaron hace unos 4.500 millones de años.

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Cuando el hielo de un meteorito se derrite, el agua y los elementos solubles en líquido se mueven de una parte de la roca a otra, dice Turner. Debido a que el uranio es soluble en agua y el torio no lo es, los investigadores podrían buscar evidencia de agua al observar la distribución de los isótopos de uranio y torio.

“El uranio y el torio tienen vidas medias muy cortas, por lo que solo registran los eventos que ocurrieron en el último millón de años”, dice Turner. El patrón de uranio y torio sugirió que los meteoritos estaban experimentando reacciones químicas que involucraban agua líquida en el último millón de años, dice.

“Estamos acostumbrados a pensar que los meteoritos de los asteroides no han cambiado desde el sistema solar temprano”, dice Sara Russell del Museo de Historia Natural de Londres, que no participó en la investigación: el nuevo estudio sugiere que se han mantenido químicamente activos.

Es posible que estos meteoritos hayan continuado suministrando agua y compuestos orgánicos a la Tierra en el pasado reciente. La idea podría probarse analizando muestras tomadas directamente de asteroides, dice Russell, por ejemplo, por Hayabusa 2 de Japón nave espacial y OSIRIS-REx de la NASA astronave.

Referencia de la revista: Ciencias, DOI: 10.1126 / science.abc8116

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