Pocas vacunas realmente previenen la infección: aquí está el motivo por el que eso no es realmente un problema

Las vacunas son una maravilla de la medicina. Pocas intervenciones pueden afirmar haber salvado tantas vidas. Pero puede que le sorprenda saber que no todas las vacunas brindan el mismo nivel de protección. Algunas vacunas evitan que contraiga la enfermedad sintomática, pero otras también evitan que se infecte.

Este último se conoce como “inmunidad esterilizante”. Con inmunidad esterilizante, el virus ni siquiera puede ganar un apoyo en el cuerpo porque el sistema inmunológico impide que el virus entre en las células y se replique.

Existe una diferencia sutil pero importante entre prevenir enfermedades y prevenir infecciones. Es posible que una vacuna que “solo” previene la enfermedad no le impida transmitir la enfermedad a otras personas, incluso si se siente bien. Pero una vacuna que proporciona inmunidad esterilizante detiene el virus en seco.

En un mundo ideal, todas las vacunas inducirían una inmunidad esterilizante. En realidad, es extremadamente difícil producir vacunas que detengan por completo la infección por virus. La mayoría de las vacunas que se utilizan de forma rutinaria en la actualidad no logran esto.

Por ejemplo, las vacunas dirigidas contra el rotavirus, una causa común de diarrea en los bebés, solo pueden prevenir enfermedades graves. Pero esto aún ha demostrado ser invaluable para controlar el virus. En los EE. UU., Ha habido casi 90 por ciento menos de casos de visitas al hospital asociadas al rotavirus desde que se introdujo la vacuna en 2006. Una situación similar ocurre con las actuales vacunas contra el poliovirus, pero hay esperanzas de que este virus se pueda erradicar a nivel mundial.

El primero SARS-CoV-2 Se ha demostrado que las vacunas que se van a autorizar son muy eficaces para reducir la enfermedad. A pesar de esto, todavía no sabemos si estas vacunas pueden inducir inmunidad esterilizante.

Se espera que los datos que aborden esta cuestión estén disponibles en la vacuna en curso. ensayos clínicos pronto. Aunque incluso si se induce inicialmente la inmunidad esterilizante, esto puede cambiar con el tiempo a medida que disminuyen las respuestas inmunitarias y se produce la evolución viral.

Inmunidad en individuos

¿Qué significaría la falta de inmunidad esterilizante para los vacunados con las nuevas vacunas COVID? Simplemente significa que si encuentra el virus después de la vacunación, puede infectarse pero no mostrar síntomas. Esto se debe a que la respuesta inmune inducida por la vacuna no puede detener la replicación de todas las partículas del virus.

En general, se entiende que se necesita un tipo particular de anticuerpo conocido como “anticuerpo neutralizante” para esterilizar la inmunidad. Estas anticuerpos bloquear la entrada de virus en las células y evitar toda replicación.

Sin embargo, el virus infectante puede tener que ser idéntico al virus de la vacuna para inducir el anticuerpo perfecto.

Afortunadamente, nuestras respuestas inmunes a las vacunas involucran muchas células y componentes diferentes del sistema inmunológico. Incluso si la respuesta de los anticuerpos no es óptima, otros aspectos de la memoria inmunológica pueden activarse cuando el virus invade. Estos incluyen células T citotóxicas y anticuerpos no neutralizantes. La replicación viral se ralentizará y, en consecuencia, se reducirá la enfermedad.

Sabemos esto por años de estudio sobre vacunas contra la influenza. Estas vacunas típicamente inducen protección contra enfermedades, pero no necesariamente protección contra infecciones. Esto se debe en gran parte a las diferentes cepas de influenza que circulan, una situación que también puede ocurrir con el SARS-CoV-2.

Es reconfortante observar que las vacunas contra la influenza, a pesar de no poder inducir la inmunidad esterilizante, siguen siendo extremadamente valiosas para controlar el virus.

La relación inversa entre la gravedad de la infección por coronavirus y la inmunidad protectora. (Sarah L Caddy)

Inmunidad en una población

En ausencia de inmunidad esterilizante, ¿qué efecto podrían tener las vacunas contra el SARS-CoV-2 en la propagación de un virus a través de una población? Si es posible que se produzcan infecciones asintomáticas después de la vacunación, existe la preocupación de que el SARS-CoV-2 simplemente continúe infectando a tantas personas como antes. es posible?

Las personas infectadas asintomáticamente suelen producir virus en niveles más bajos. Aunque no existe una relación perfecta, generalmente más virus equivale a más enfermedad. Por lo tanto, las personas vacunadas tienen menos probabilidades de transmitir suficientes virus como para causar una enfermedad grave.

Esto a su vez significa que las personas infectadas en esta situación transmitirán menos virus a la siguiente persona susceptible. Esto se ha demostrado claramente de forma experimental utilizando una vacuna dirigida a un virus diferente en pollos; cuando solo se vacunaba una parte de una parvada, las aves no vacunadas mostraban una enfermedad más leve y producían menos virus.

Por lo tanto, aunque esterilizar la inmunidad es a menudo el objetivo final del diseño de una vacuna, rara vez se logra. Afortunadamente, esto no ha impedido que muchas vacunas diferentes reduzcan sustancialmente el número de casos de infecciones por virus en el pasado.

Al reducir los niveles de enfermedad en los individuos, esto también reduce la propagación del virus a través de las poblaciones y, con suerte, esto traerá la corriente pandemia bajo control.La conversación

Sarah L Caddy, Investigadora Clínica en Inmunología Viral y Cirujano Veterinario, Universidad de Cambridge.

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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