Un estudio sugiere que nuestros cerebros pueden estar más en sintonía entre sí de lo que pensamos

A medida que aumentan los casos de COVID, distanciarse físicamente de otras personas nunca ha sido más importante. Ahora, un nuevo estudio de UCLA revela cómo su cerebro navega por lugares y monitorea a otra persona en el mismo lugar.

Publicado el 23 de diciembre en Naturaleza, los hallazgos sugieren que nuestros cerebros generan un código común para marcar dónde están otras personas en relación con nosotros.

“Estudiamos cómo reacciona nuestro cerebro cuando navegamos por un espacio físico, primero solos y luego con otros”, dijo la autora principal Nanthia Suthana, catedrática de neurocirugía Ruth y Raymond Stotter y profesora asistente de neurocirugía y psiquiatría en la Escuela David Geffen. of Medicine en UCLA y Jane and Terry Semel Institute for Neuroscience and Human Behavior.

“Nuestros resultados implican que nuestros cerebros crean una firma universal para ponernos en el lugar de otra persona”, agregó Suthana, cuyo laboratorio estudia cómo se forma el cerebro y recuerda los recuerdos.

Suthana y sus colegas observaron a pacientes con epilepsia cuyos cerebros habían sido implantados quirúrgicamente con electrodos para controlar sus convulsiones. Los electrodos residían en el lóbulo temporal medial, el centro del cerebro vinculado a la memoria y se sospechaba que regulaba la navegación, al igual que un dispositivo GPS.

“Estudios anteriores han demostrado que las ondas cerebrales de baja frecuencia de las neuronas en el lóbulo temporal medial ayudan a los roedores a realizar un seguimiento de dónde se encuentran mientras navegan por un nuevo lugar”, dijo el primer autor Matthias Stangl, investigador postdoctoral en el laboratorio de Suthana. “Queríamos investigar esta idea en las personas y probar si también podían monitorear a otras personas cercanas, pero la tecnología existente nos obstaculizó”.

Utilizando un premio de $ 3.3 millones de la Iniciativa BRAIN de los Institutos Nacionales de Salud, el laboratorio de Suthana inventó una mochila especial que contiene una computadora que se conecta de forma inalámbrica a electrodos cerebrales. Esto le permitió estudiar sujetos de investigación mientras se movían libremente en lugar de permanecer quietos en un escáner cerebral o conectados a un dispositivo de grabación.

En este experimento, cada paciente usó la mochila y se le indicó que explorara una habitación vacía, encontrara un lugar escondido y lo recordara para futuras búsquedas. Mientras caminaban, la mochila registró sus ondas cerebrales, movimientos oculares y trayectorias a través de la habitación en tiempo real.

Mientras los participantes buscaban en la habitación, sus ondas cerebrales fluían en un patrón distintivo, lo que sugiere que el cerebro de cada persona había trazado las paredes y otros límites. Curiosamente, las ondas cerebrales de los pacientes también fluyeron de manera similar cuando se sentaron en una esquina de la habitación y vieron a alguien más acercarse a la ubicación del lugar oculto.

El hallazgo implica que nuestros cerebros producen el mismo patrón para rastrear dónde estamos nosotros y otras personas en un entorno compartido.

¿Porque es esto importante?

“Las actividades diarias requieren que naveguemos constantemente alrededor de otras personas en el mismo lugar”, dijo Suthana, quien también es profesora asistente de psicología en la Facultad de Letras y Ciencias de la UCLA y de bioingeniería en la Escuela de Ingeniería Henry Samueli. “Considere la posibilidad de elegir la línea de seguridad del aeropuerto más corta, buscar un lugar en un estacionamiento lleno de gente o evitar toparse con alguien en la pista de baile”.

En un hallazgo secundario, el equipo de UCLA descubrió que aquello a lo que prestamos atención puede influir en cómo nuestros cerebros trazan un mapa de una ubicación. Por ejemplo, las ondas cerebrales de los pacientes fluían más fuertes cuando buscaban el lugar oculto, o presenciaban a otra persona acercarse al lugar, que cuando simplemente exploraban la habitación.

“Nuestros resultados apoyan la idea de que, bajo ciertos estados mentales, este patrón de ondas cerebrales puede ayudarnos a reconocer los límites”, dijo Stangl. “En este caso, fue cuando las personas se concentraron en un objetivo y buscaban algo”.

Los estudios futuros explorarán cómo reaccionan los patrones cerebrales de las personas en situaciones sociales más complejas, incluso fuera del laboratorio. El equipo de UCLA ha puesto la mochila a disposición de otros investigadores para acelerar los descubrimientos sobre el cerebro y los trastornos cerebrales.

Los coautores incluyeron a Uros Topalovic, Cory Inman, Sonja Hiller, Diane Villaroman, Zahra Aghajan, Dawn Eliashiv e Itzhak Fried, todos de UCLA; Leonardo Christov-Moore de la USC; Nicholas Hasulak de NeuroPace Inc; Vikram Rao de UCSF y Casey Halpern de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford.

El estudio fue apoyado con fondos de la Iniciativa Cerebral de los NIH, la Fundación McKnight y la Fundación Keck.

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