Un nuevo proyecto mapea los bosques críticos de algas marinas de la costa del Pacífico

Esta historia originalmente apareció en Observador Nacional de Canadá y es parte del Escritorio del clima colaboración.

Un ambicioso proyecto para mapear y monitorear los bosques de algas marinas a lo largo de toda la costa de Columbia Británica está en marcha, y los científicos están utilizando herramientas aparentemente dispares, tanto antiguas como modernas, para hacerlo.

Los investigadores están utilizando mapas marinos británicos centenarios y tecnología avanzada, como drones con cámara e imágenes de satélite, para rastrear cambios en la abundancia y distribución de los lechos de algas a lo largo del tiempo, dijo la geógrafa Maycira Costa.

Al igual que las selvas tropicales, los lechos de algas marinas que forman el dosel de Columbia Británica son ecosistemas críticos y extensos que albergan y alimentan una gran cantidad de vida marina, incluidos los salmones juveniles y mamíferos marinos como focas y nutrias, dijo Costa. “Estamos tratando de combinar esfuerzos para comprender cómo estas áreas han estado cambiando”, dijo, y agregó que el cambio climático en particular es una gran preocupación, “y qué podemos hacer para minimizar esos cambios porque son un hábitat tan importante”. . “

Hay una falta de datos generales sobre los lechos de algas a lo largo de la costa, dijo Costa, quien dirige el Laboratorio espectral de la Universidad de Victoria, que se especializa en el uso de imágenes de detección remota para monitorear los cambios en los entornos marinos. Se han estudiado algunos lechos de algas individuales en Columbia Británica, pero no de manera consistente a lo largo del tiempo de una manera más amplia, lo que deja una mala comprensión de lo que está sucediendo con las poblaciones de algas gigantes tan críticas para el ecosistema marino, dijo Costa. “Una cosa es observar los lechos de algas marinas durante solo un año, pero la parte importante es observar varios años de datos”, dijo Costa, y señaló que el crecimiento o la pérdida de los lechos de algas marinas puede ser bastante dinámico en períodos cortos de tiempo.

Establecer una imagen generalizada de dónde y por qué las algas marinas están disminuyendo o creciendo es fundamental para determinar la política de gestión o conservación e incluso la explotación comercial de estos bosques marinos, dijo.

Mapeo del futuro de las algas marinas con gráficos antiguos

Pero, curiosamente, para establecer una medida de referencia de las algas marinas en la costa, el equipo de investigación de alta tecnología de Costa se basó en mapas marinos anticuados para el trabajo. Utilizando información de las cartas del almirantazgo británico de 1858 a 1956, el equipo creó el primer mapa digital histórico de los lechos de algas costeras de BC.

Considerados peligros para la navegación, los grandes lechos de algas marinas se anotaron cuidadosamente en las cartas británicas, que resultaron ser una fuente inusual pero valiosa de información sobre el hábitat costero en el siglo XIX, dijo Costa. Se escanearon un total de 137 cartas, con las coordenadas y los lechos de algas incluidas en mapas digitales después de asegurar la escala y la calidad de los datos. según el estudio.

Los datos del gráfico sugieren que los lechos de algas marinas más concentrados se encuentran alrededor de las costas norte y oeste de la isla de Vancouver, en el estrecho de Johnstone y en las aguas del norte y noroeste de Haida Gwaii.

Gran cantidad de imágenes de satélite

El siguiente paso para mapear la distribución de las algas en la costa a lo largo del tiempo es compilar datos satelitales desde 2005 hasta el presente, junto con los datos científicos y gubernamentales disponibles de los inventarios de algas de la década de 1970 a la de 1990, dijo Costa. “No creerías la cantidad de datos que tenemos [to analyze],” ella dijo. “Para la costa de Columbia Británica, tenemos casi 6.000 imágenes de satélite. La cantidad de tiempo que se dedica al procesamiento de datos es casi surrealista “.

El proyecto está analizando tanto Bull como algas gigantes con la ayuda del Instituto Hakai y el financiamiento de Fisheries and Oceans Canada (DFO), el Servicio Hidrográfico Canadiense y la Pacific Salmon Foundation, dijo Costa.

Se espera que un mapa completo de algas marinas para el mar de Salish, que se extiende a lo largo del pasaje interior de la isla de Vancouver, esté completo a mediados de 2021, dijo, y agregó que seguirán mapas de las costas central y norte de Columbia Británica.

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