Una nueva cepa de malaria resistente a los medicamentos ha aparecido en África

Desde que se descubrió el parásito mortal responsable de la malaria a fines del siglo XIX, los expertos en ciencia y salud mundial han estado librando una enérgica batalla de Sísifo contra la enfermedad que causa. Los seres humanos han traído un arsenal de herramientas (redes, pruebas rápidas, medicamentos) para combatir el parásito transmitido por mosquitos, que astutamente muta volverse resistente a los tratamientos farmacológicos. Nos estamos defendiendo: muertes mundiales por malaria rechazado a 409.000 en 2019, en comparación con 585.000 en 2010, y varios países la han eliminado por completo o están a punto de hacerlo.

Sin embargo, más del 90 por ciento de las muertes ocurren en África y existe una amenaza que podría hacer retroceder el progreso nuevamente. Investigadores en Ruanda identificado una cepa del parásito de la malaria P. falciparum con mutaciones en un gen conocido como K13 que permiten la resistencia a la artemisinina, la base de las terapias combinadas basadas en artemisinina (TCA), los tratamientos contra la malaria más utilizados. Si bien los ACT siguen funcionando, un régimen de tratamiento debilitado podría provocar más muertes en el continente, una mayor propagación de la resistencia en sí y una pérdida de confianza en el tratamiento de la malaria.

Debemos actuar ahora para aumentar la vigilancia y el seguimiento de signos de nuevos K13 mutaciones, incluso mientras luchamos contra la pandemia de COVID-19. Además de tácticas básicas como aumentar el acceso de las personas a mosquiteros tratados con insecticida, esto es lo que puede ayudar a marcar la diferencia:

Asegúrese de que los proveedores y los pacientes usen los medicamentos de manera eficaz. Cuando los proveedores no prescriben los tratamientos correctamente o sus pacientes no toman el curso completo según lo prescrito, contribuye a la aparición de parásitos de la malaria resistentes a los medicamentos. Los gobiernos y los programas de salud mundial deben reforzar la prescripción segura y eficaz y el uso apropiado de los TCA. Por ejemplo, en gran parte a través de iniciativas financiadas por USAID, Ciencias de la gestión para la salud apoya la gestión de casos de malaria en Benin, Madagascar, Malawi y Nigeria. El programa capacita, orienta y evalúa a los proveedores de atención médica sobre el uso de las pautas nacionales de tratamiento de la malaria.

Actúe hoy mismo para maximizar la longevidad de los ACT. La batalla para retrasar la resistencia a los medicamentos a la artemisinina debe librarse en dos frentes. La primera es apoyar el uso de medicamentos de calidad garantizada en la dosis correcta y monitorear continuamente su eficacia terapéutica contra cualquier signo emergente de resistencia. El segundo es apoyar a los programas nacionales de malaria para adoptar y desplegar más de un tratamiento basado en artemisinina, como terapias de segunda línea o incluso múltiples de primera línea, junto con la adición de primaquina en dosis baja única para ayudar a bloquear la transmisión de parásitos resistentes. , de acuerdo con la orientación de la OMS. También se están investigando estrategias como agregar un tercer fármaco a un ACT (formando un ACT triple o TACT). Finalmente, debemos reconocer que el sol puede estar poniéndose con las drogas de hoy. Puede que sea una larga puesta de sol, pero debemos estar preparados para mañana.

Desarrolle la próxima generación de tratamientos. Medicines for Malaria Venture (MMV), una organización de investigación y desarrollo sin fines de lucro, y sus socios farmacéuticos y de investigación han desarrollado la mayor cartera de antipalúdicos de la historia. El más avanzado nueva medicina antipalúdica Se está desarrollando con la empresa suiza de atención médica Novartis la selección de parásitos que muestran resistencia a los medicamentos actuales. Actualmente se encuentra en ensayos clínicos y tiene como objetivo tratar a niños de hasta seis meses, ya que la malaria mata a más niños menores de cinco años que cualquier otro grupo de edad. Los programas nacionales de control de la malaria deben estar preparados para incorporar este nuevo medicamento potencial en sus presupuestos y directrices de tratamiento cuando esté disponible.

Amplíe la capacidad de pruebas de laboratorio. Mejor vigilancia para rastrear la propagación de plasmodios resistentes es fundamental para mantener el progreso, incluido el uso de técnicas moleculares y genómicas. Sin embargo, muchos países del África subsahariana aún no cuentan con el equipo, el personal, la financiación o la infraestructura para manejar de manera eficiente la secuenciación de la malaria. También en este caso, los inversores y colaboradores deben fortalecer y desarrollar capacidades adicionales. Los Institutos Nacionales de Salud y Wellcome Trust han establecido la Herencia y la salud humanas en África (H3 África) para fortalecer la capacidad en el continente, como es la Red de Monitoreo de la Resistencia a los Antipalúdicos en África apoyada por la Iniciativa del Presidente de los Estados Unidos contra la Malaria, que también apoya los esfuerzos de colaboración en todo el continente. Los CDC de África y la Academia Africana de Ciencias han proporcionado financiación. Sin embargo, se necesita mucho más para tener suficiente capacidad de laboratorio.

Desarrollar un plan de acción transfronterizo con países vecinos. Ahora que se han documentado parásitos resistentes en Ruanda, es posible que los viajeros los lleven a través de las fronteras o que ya estén en otros países africanos. Los programas nacionales de control de la malaria y las oficinas regionales y en los países de la OMS deben reforzar la colaboración entre países, compartiendo información y educando a los proveedores de atención médica y las comunidades sobre las implicaciones de la mutación. Las agencias reguladoras farmacéuticas deben continuar monitoreando y haciendo cumplir los estándares de calidad para prevenir y abordar los medicamentos falsificados y de calidad inferior, que contribuyen en gran medida a la resistencia a los medicamentos. Organización de la Salud de África Occidental; Comunidad de Desarrollo de África Meridional; y la Comunidad de Salud de África Oriental, Central y Meridional deben trabajar juntas para alinear esfuerzos.

El sudeste asiático tiene ya visto esta mutación a partir de 2013 y la mantiene a raya con el uso cuidadoso de medicamentos que funcionan donde más se necesitan. Podemos burlarnos de esto. Debemos aportar nuestro ingenio y determinación humanos colectivos para garantizar que el continente que soporta la mayor carga mundial de paludismo se mantenga un paso por delante de la amenaza emergente de este peligroso parásito mutante.

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