Cómo se forman los círculos de hadas en las marismas saladas de Shanghai | Ciencias

Por Meagan Cantwell

Las áreas secas de Namibia y Australia son bien conocidas por sus círculos de hadas, anillos estériles que salpican los pastizales y se cree que son el resultado de termitas y escasez de agua. Pero las regiones húmedas también tienen círculos de hadas. Un nuevo estudio revela qué está impulsando su formación en las marismas del este de China.

En las marismas costeras cercanas a Shanghai, los círculos de hadas son efímeros: aparecen durante algunos años antes de dar paso a amplias extensiones de hierba bien enraizada. Los círculos de hierba a menudo chocan entre sí y tienen áreas de lodo abierto en el centro.

Los científicos teorizaron que la disponibilidad de nutrientes podría estar impulsando su formación. Para averiguarlo, crearon un modelo informático que simulaba el crecimiento de círculos de hadas utilizando dos entradas: la lenta acumulación de sulfuro, un subproducto tóxico del crecimiento bacteriano, y el agotamiento de los nutrientes en el centro de los anillos a medida que se expandían. Para su deleite, el modelo recreó los anillos enclavados que se ven a lo largo de las marismas (ver video, arriba). Para verificar sus hallazgos, los científicos aplicaron fertilizante a los densos bordes exteriores de los anillos y a los centros con escasa vegetación; mientras que el aumento de los nutrientes hizo poca diferencia en los anillos exteriores bien establecidos de la vegetación, hizo que las áreas dentro de los anillos florecieran.

Debido a que las hierbas en el centro echan raíces primero, enfrentan una mayor competencia por los nutrientes a medida que las plantas sucesivas brotan a su alrededor. Ese los hace morir primero y dejar atrás nuevos anillos vivientes, los científicos informan este mes en Avances científicos. A veces, el ojo de un pájaro es la mejor manera de comprender las interacciones microscópicas en el suelo.

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