El helado desastre de Texas aboga por unir la red de EE. UU.

Eche un vistazo al mapa de arriba. Esa veta WI-EI es la frontera entre las interconexiones occidental y oriental. Todo el azul en el Medio Oeste marca donde el viento es un recurso abundante. El oro en el suroeste significa abundante energía solar. El verde baño de Texas es ambos. Si bien el estado todavía depende en gran medida de los combustibles fósiles para la generación de energía, en realidad es rico en recursos renovables. Si todas las interconexiones realmente funcionaran bien entre sí, Texas podría ser el lugar donde se encontraran en el medio, exportando energía solar y eólica a sus vecinos e importando su energía cuando fuera necesario. Ya sabes, como durante un vórtice polar.

Observe las marcas de tiempo en la parte inferior del mapa. La carga máxima en la mayoría de los lugares es entre las 4:00 p. M. Y las 9:00 p. M., Dice Kroposki, cuando la gente regresa a casa, prepara la cena y enciende calentadores o unidades de aire acondicionado. Si son las 2 pm en Arizona, el sol brilla en los paneles solares justo cuando la gente de la costa este está aumentando su uso de energía. “Podría estar impulsando la energía solar hacia el este”, dice Kroposki. Luego, a medida que el Medio Oeste se aleja del uso máximo, podría impulsar la energía eólica hacia el oeste.

Además, en los días en que el sol no brilla en el suroeste, esos estados podrían importar energía eólica de Texas o del Medio Oeste. Si el viento se niega a soplar en el medio oeste, esos estados podrían importar energía solar del suroeste o de Texas. Irónicamente, Texas, el proscrito de los servicios públicos, podría ser una fuerza unificadora entre todas estas regiones.

Pero el país necesita construir líneas de alta tensión para entrelazar más íntimamente las tres regiones. “Este tipo de cosas ayudaría a integrar más energías renovables, porque podría distribuirlas geográficamente”, dice Kroposki. “Podría poner más energías renovables en lugares donde los recursos son realmente buenos y mover la energía más fácilmente por todo el país”.

“Lo que sostiene todo esto es: ¿quién va a pagar por esta infraestructura?” Añade Kroposki. “Beneficia a todos, pero no de una manera que sea fácil de recolectar dólares”. Siendo realistas, la financiación vendría de los federales. El presidente Joe Biden, después de todo, prometió construir infraestructura de energía verde para crear 10 millones de puestos de trabajo.

Sin embargo, prepárese para montañas de burocracia: estamos hablando de millas y millas de líneas que cruzan varios estados, cada una con sus propios obstáculos regulatorios. “Creo que estamos en un mundo en el que seguirá siendo difícil ubicar grandes líneas de transmisión de larga distancia, y sugerimos una mayor autoridad para [the Federal Energy Regulatory Commission] para poder hacer eso ”, dice Víctor, el coautor del informe de las Academias Nacionales. “Pero no nos hacemos ilusiones de que agitarás una varita mágica para facilitar ese problema”.

Mientras esperamos que eso suceda, puede haber otra forma de reforzar nuestras redes con energías renovables a nivel local: las microrredes. Blue Lake Rancheria del norte de California, por ejemplo, se ha cargado con paneles solares y baterías para que pueda “Isla” en sí de la red principal si necesario. El otoño pasado, el pico del estado cada vez más terrible temporada de incendios forestales: la empresa de servicios públicos local cortó la energía en franjas de California para evitar que se produjera un incendio, y algunos 10,000 locales se dirigió a la ranchería en busca de combustible y suministros.

Sin energía, las bombas de gasolina no funcionan y las plantas de tratamiento de agua se desconectan, por lo que se produce una crisis de agua adicional, como sucedió en Texas. Pero en este caso, la ranchería sirvió como un oasis potenciado. “La microrred de Blue Lake es una pequeña gota en el cubo de la red de California, por lo que no hizo una gran diferencia”, dice Peter Lehman, director fundador del Centro de Investigación de Energía Schatz de la Universidad Estatal de Humboldt, que ayudó a desarrollar la microrred. “Pero es un modelo a seguir de cómo podemos responder a esas situaciones en el futuro”.

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