El polvo del asteroide que acabó con el reinado de los dinosaurios cierra el caso de la teoría de la extinción por impacto

Habiendo dominado la superficie del planeta durante cientos de millones de años, la diversidad de dinosaurios llegó a una conclusión dramática hace unos 66 millones de años en el extremo caliente de un asteroide impacto con lo que hoy es la Península de Yucatán en México.

Es una teoria tan hinchado de datos que es difícil imaginar que quede lugar a la duda de que esto es lo que sucedió. Si fuera un caso frío, ya estaría sellado y archivado bajo ‘Resuelto’.

Pero los científicos son un grupo quisquilloso, y una pequeña brecha en la cadena de evidencia que vincula los signos de un apocalipsis global con la escena del crimen ha estado pidiendo que se cierre.

Un equipo internacional de investigadores que colabora en un estudio de material de famosos de la península de Yucatán Cráter de impacto de Chicxulub finalmente ha hecho coincidir la firma química del polvo meteorítico dentro de su roca con la del límite geológico que representa el evento de extinción de los dinosaurios.

Parece ser una señal clara de que la fina capa de polvo depositada en la corteza terrestre hace 66 millones de años se originó a partir de un evento de impacto en este mismo lugar.

“Ahora estamos en el nivel de coincidencia de que geológicamente no sucede sin causalidad”, agregó. dice el geocientífico Sean Gulick de la Universidad de Texas en Estados Unidos.

Junto con su colega geocientífica Joanna Morgan del Imperial College London, Gulick lideró una expedición en 2016 para recuperar una muestra de roca rota de más de medio kilómetro en el anillo de pico del cráter.

Cuatro laboratorios diferentes realizaron mediciones en la muestra. Los resultados no solo ayudan a unir una transición importante en el registro fósil con el sitio, sino que también apuntan a una línea de tiempo que respalda una caída rápida de las poblaciones de dinosaurios en tan solo una década o dos.

“Si realmente vas a poner un reloj en extinción hace 66 millones de años, fácilmente podrías argumentar que todo sucedió en un par de décadas, que es básicamente el tiempo que tarda todo en morir de hambre”. dice Gulick.

Hace medio siglo, la pregunta de por qué la diversidad de fósiles que representan la era Mesozoica llegó a un final tan abrupto en el registro geológico era una pregunta abierta. Cualquiera que fuera el responsable de la repentina pérdida del 75 por ciento de la vida en la Tierra, tenía que ser relativamente rápido y global.

Las hipótesis de tal violencia cataclísmica se centraron principalmente en dos posibilidades: una emergiendo del subsuelo como una oleada de actividad volcánica, la otra desde arriba en forma de un cometa o asteroide que interrumpió radicalmente el clima global.

En 1980, el físico estadounidense Luis Alvarez y su hijo, un geólogo llamado Walter, publicó un estudio sobre una fina capa de sedimento que divide el período Cretácico poblado por dinosaurios del mundo post-dinosaurio del Paleógeno.

Una característica definitoria de esta delgada franja de roca sedimentaria de milímetro a centímetro de espesor fue una cantidad inusualmente alta del elemento iridio, un metal que no se encuentra en abundancia en la corteza terrestre.

Un lugar donde encontrará mucho iridio es en los meteoritos. Entonces, el descubrimiento de Álvarez y su hijo marcó la primera evidencia sólida de que algo del espacio salpicó sus restos por todo el planeta en el momento en que la biodiversidad de los dinosaurios se hundió.

Casualmente, el sitio de esa colosal colisión fue el foco de investigación en curso aproximadamente al mismo tiempo, aunque establecer una conexión clara entre la cicatriz de 180 a 200 kilómetros de largo (112 a 125 millas) en el borde sur del Golfo de México con el asteroide asesino no sucedería hasta la década de 1990.

Desde entonces, la evidencia en apoyo del impacto de un asteroide solo se ha vuelto más fuerte, con modelos que van tan lejos como para Sugerir el ángulo, así como el ubicación del impacto de Chicxulub, jugó un papel crucial en la magnitud del evento de extinción.

Señales de que una zona de intensa actividad geológica en el oeste de la India llamada Deccan Traps estaba contribuyendo con grandes cantidades de gases de efecto invernadero en ese momento, lo que significaba que la hipótesis del volcán nunca se descartó por completo, al menos como un posible factor contribuyente.

Si este hotspot tectónico jugó algún papel en el famoso evento de extinción, o incluso ayudó a la biodiversidad a recuperarse de él después, todavía está en debate.

Lo que ya no es un punto de discusión seria es si el trozo de roca de 12 kilómetros de ancho que golpeó la costa de lo que hoy es México hace aproximadamente 66 millones de años es el mismo que desempolvó los restos de innumerables dinosaurios.

“El círculo ahora finalmente está completo”, dice el líder del estudio Steven Goderis, geoquímico de la Vrije Universiteit Brussel en Bélgica.

Caso cerrado.

Esta investigación fue publicada en Avances de la ciencia.

Fuente

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí