Esta compleja guerra microbiana se desarrolla en una sola gota de agua | Ciencias

K. Turnau

Por Elizabeth Pennisi

En lo profundo de las piscinas agitadas de una planta de tratamiento de aguas residuales, los microbiólogos han descubierto alianzas furtivas e intrigas que rivalizan con la guerra de guerrillas humana. El instigador es un hongo microscópico y su objetivo son los rotíferos, pequeños animales acuáticos comunes que también prosperan en los lodos de aguas residuales.

Usando microscopios de luz y electrónicos, así como técnicas para teñir bacterias, ADN y otras sustancias, el equipo ha reconstruido cómo el hongo, Zoófago espera, hace su trabajo sucio. Visto en una sola gota de agua (visto arriba), el hongo primero forma una red de hilos delgados llamados micelios, que forman una red que brota ramas cortas en forma de piruleta que atrapan rotíferos. Las bacterias se acumulan sobre y dentro de estos hilos, concentrándose en la parte superior de las superficies de las piruletas, y los fagos y parte de su ADN recubren esta película.

Preparado para la emboscada del rotífero, este brebaje pegajoso evita el escape del rotífero. En lo que parece un ataque coordinado, los hongos Los hilos (teñidos de verde) crecen dentro y a lo largo del rotífero que cuelga., trayendo consigo bacterias que comienzan a digerir el rotífero, informan los investigadores esta semana en el Revista Internacional de Ciencias Moleculares. Los hilos se alimentan de las gotas de grasa liberadas, luego se retiran, dejando solo una cáscara y bacterias en el cuerpo de rotífero empobrecido. Los microbios terminan de degradar lo que queda de la desafortunada presa.

Los científicos contaron hasta 50 rotíferos muertos colgando de un solo hongo. Les queda mucho por aprender, pero una vez más parece que los microbios han demostrado ser mucho más complicados de lo que implica su tamaño.

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