Los restos de un perro de 10.000 años de Alaska dan pistas sobre una hermosa historia de migración juntos

Un fragmento de hueso diminuto y antiguo encontrado en el sureste de Alaska es mucho más de lo que parece. Pertenecía a un perro que vivió en la región hace 10.150 años, lo que significa que es una pieza del rompecabezas de la migración de perros a las Américas, y los humanos que probablemente lo acompañaron.

Los científicos han secuenciado el ADN que se encuentra en el hueso, identificando positivamente al animal. Esto lo convierte en el perro confirmado más antiguo de América, dijeron los investigadores.

“Ha habido múltiples oleadas de perros migrando a las Américas, pero una pregunta ha sido, ¿cuándo llegaron los primeros perros? ¿Y siguieron un corredor interior libre de hielo entre las enormes capas de hielo que cubrían el continente norteamericano, o su primera migración a lo largo de la costa? ” dijo la bióloga evolutiva Charlotte Lindqvist de la Universidad de Buffalo.

“Ahora tenemos evidencia genética de un perro antiguo encontrado a lo largo de la costa de Alaska. Debido a que los perros son un sustituto de la ocupación humana, nuestros datos ayudan a proporcionar no solo un momento sino también un lugar para la entrada de perros y personas en las Américas. Nuestro estudio apoya la teoría de que esta migración ocurrió justo cuando los glaciares costeros se retiraron durante la última Edad de Hielo “.

(Douglas Levere / Universidad de Buffalo)

El fragmento de hueso, llamado PP-00128, fue encontrado hace bastante tiempo, durante las excavaciones de Cueva del abogado en la costa continental de Alaska en 1998 y 2003. En esas excavaciones se recolectaron cientos de muestras de huesos y algunos artefactos humanos, y el fragmento había estado almacenado en espera de un examen más detenido.

Inicialmente, los científicos pensaron que era un fragmento de hueso de oso, lo que ayudaría a armar una imagen del uso de la cueva a lo largo de los milenios, pero no es tan relevante para la historia humana.

No fue hasta que Lindqvist y su equipo observaron más de cerca el ADN mitocondrial que se dieron cuenta de que esta suposición era, de manera emocionante, muy incorrecta. El fragmento, un pedazo de la cabeza redondeada de un fémur de aproximadamente 1 centímetro (0,4 pulgadas) de ancho, pertenecía a un linaje canino que se separó de los perros siberianos hace unos 16.700 años (Canis lupus familiaris).

Esto ahora casi completamente extinto linaje, conocido como perros de precontacto debido a que son anteriores al contacto europeo en las Américas, llegaron a poblar América del Norte junto con los humanos indígenas. La rama de este árbol genealógico de perros antes del contacto que produjo al propietario de la muestra de hueso PP-00128 se separó hace unos 14.500 años.

El ADN también reveló que el perro probablemente se alimentó principalmente de mariscos, similar a los restos de perros encontrados en Nunalleq, un sitio arqueológico Yup’ik antes del contacto en la costa suroeste de Alaska. En ambos casos, es fácil imaginar que los perros se alimentan de pescado, foca y carne de ballena cazados y capturados por sus compañeros humanos.

En conjunto, la evidencia sugiere que la región puede ser importante para la historia de la migración humana hacia las Américas.

“Todo esto comenzó con nuestro interés en cómo los cambios climáticos de la Edad del Hielo afectaron la supervivencia y los movimientos de los animales en esta región”, agregó. Lindqvist dijo.

“El sureste de Alaska podría haber servido como una especie de punto de parada sin hielo, y ahora, con nuestro perro, creemos que la migración humana temprana a través de la región podría ser mucho más importante de lo que algunos sospechaban anteriormente”.

Solo constituye una pieza del rompecabezas. Los seres humanos ingresaron a las Américas varias veces a lo largo de los milenios, trayendo diferentes perros con ellos (porque ¿quién dejaría a su cachorro?). Pero podría ser una pieza muy importante.

“Nuestro primer perro del sureste de Alaska apoya la hipótesis de que la primera migración humana y de perros ocurrió a través de la ruta costera del noroeste del Pacífico en lugar del corredor continental central, que se cree que se volvió viable hace sólo unos 13.000 años”, dijo el biólogo Flavio Augusto da Silva Coelho de la Universidad de Buffalo.

Los perros de precontacto fueron reemplazados casi en su totalidad por perros de trineo inuit y razas europeas que llegaron con los colonos, por lo que estudiar restos como el PP-00128 también podría ayudarnos a comprender el destino de todo el linaje.

La investigación ha sido publicada en Actas de la Royal Society B.

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