El algoritmo revela el contenido de letras frágiles selladas durante 300 años

Por Priti Parikh

Desdoblando una carta virtual

Desbloqueo del grupo de investigación de historia

Las letras selladas dobladas en intrincados patrones no han sido leídas durante más de 300 años, pero ahora los investigadores han podido desentrañar su contenido con una combinación de Imágenes de rayos X y algoritmos de despliegue.

Estas letras dobladas eran comunes antes de la invención del sobre. Las letras se doblaban varias veces con pliegues o ranuras y, a menudo, se sellaban con cera. El papel en el que están escritos ahora es tan frágil que abrirlos puede dañarlos.

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“El estudio de los patrones de plegado y doblado en letras históricas nos permite comprender las tecnologías utilizadas para comunicarse”, dice Jana Dambrogio del Instituto de Tecnología de Massachusetts. Ahora, su equipo puede hacerlo sin dañar las letras al reconstruir lo que hay dentro.

Dambrogio y sus colegas miraron el baúl de un administrador de correos que contenía cartas sin entregar enviadas desde toda Europa a La Haya en los Países Bajos, entre 1680 y 1706. El baúl, conocido como el Colección Brienne, contiene 2600 letras, de las cuales 600 están sin abrir.

Los investigadores primero escanearon las letras dobladas con imágenes de rayos X de alta resolución para crear una reconstrucción en 3D. Luego utilizaron un algoritmo para detectar capas individuales de papel en el escaneo y analizar el grosor de las líneas de pliegue en el papel. Esto les permitió recrear la secuencia de pliegues (los pliegues más gruesos son curvas más suaves que involucran múltiples capas de papel, así que ven más adelante en la secuencia) y desdobla la letra.

El equipo pudo leer una carta en su totalidad y obtener contenido parcial de varias otras cartas. La carta totalmente abierta está fechada el 31 de julio de 1697 y es de un profesional legal en Lille, Francia llamado Jacques Sennacques, que solicita un certificado oficial de defunción de un familiar. Hasta ahora, los historiadores solo conocían el nombre del destinatario, no el contenido de la carta.

Técnicas similares han permitido previamente a los investigadores leer documentos históricos con uno o dos pliegues, pero no las complejas letras dobladas como las de la Colección Brienne. “Este es un tipo diferente de despliegue virtual que despliega letras con enclavamientos especiales”, dice Paul Roisin de la Universidad de Cardiff, Reino Unido.

Referencia de la revista: Comunicaciones de la naturaleza, DOI: 10.1038 / s41467-021-21326-w

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