'Hunt, Gather, Parent': un consejo eterno para los padres

En todo el mundo, y a lo largo de la historia, los padres han vivido sus vidas, pero han dado la bienvenida a sus hijos. En muchas culturas, los padres dejan que los niños los acompañen y dejan que el niño haga lo que quiera hacer, dentro de los límites de ser respetuoso y amable. Y para los niños, eso es entretenimiento suficiente.

Pinsker: En los EE. UU., Muchos padres se encuentran esencialmente solos cuando se aseguran de que se cuide a sus hijos. ¿Podrías hablar sobre el enfoque más comunitario para criar niños que viste con los Hadzabe, la comunidad de cazadores-recolectores que visitaste en Tanzania?

Doucleff: Estaba con un grupo de unos 15 a 20 adultos y sus hijos; viven en pequeñas chozas y trabajan juntos todo el día. Pasan una enorme cantidad de tiempo entre ellos, pero no todos están relacionados. Y cuando llegamos allí por primera vez, fue difícil para mí decir qué niños pequeños pertenecían a qué mamás y papás, porque todos estaban ayudando a cuidarlos. Los niños se sentían cómodos con todas estas mujeres y hombres diferentes.

Si miras alrededor del mundo, verás que en muchas culturas además de la cultura occidental, y definitivamente en las comunidades de cazadores-recolectores, hay una enorme cantidad de lo que se llama “aloparentalidad”. Allo- se deriva de una palabra griega que significa “otro”, por lo que solo se refiere a los cuidadores en la vida de un niño que no sean la mamá o el papá.

Estas personas están profundamente involucradas en la educación del niño. Sarah Blaffer Hrdy, antropóloga, ha realizado una investigación asombrosa en la que muestra que los niños pequeños son Básicamente diseñado para ser criado por un grupo de personas., no solo dos, lo que significa que a veces una mamá o un papá están solos haciendo el trabajo de varias personas. Así que, por supuesto, nos sentimos agotados y agotados.

Pinsker: La cultura estadounidense generalmente no fomenta este enfoque de la crianza de los hijos, ya que a menudo se hace hincapié en los padres individuales. ¿Cómo piensa en transportar el espíritu de esos modelos a un contexto estadounidense?

Doucleff: En primer lugar, hacemos mucho más aloparentalidad de lo que creemos, pero a menudo no valoramos a los aloparentales tanto como deberíamos: niñeras, guarderías, profesores, todos ellos son aloparentales. Personalmente, he intentado valorar más a esas personas y mostrarles mi aprecio.

Pero hay oportunidades aparte de eso. Por un lado, muchos niños que son dos, tres, cuatro o cinco años mayores que el niño realizan una gran cantidad de aloparentalidad. Creo que subestimamos lo que pueden hacer los niños; conocí a niños que tenían como 12 años, preparaban comidas y cuidaban a niños más pequeños. Es porque todo el tiempo se les brinda la oportunidad de aprender esas habilidades.

Otra cosa es que hemos construido una “red de tíos y tías”, que es una idea que me dio la antropóloga psicológica Suzanne Gaskins. Tenemos otras dos familias que a veces recogen a los niños de la escuela, y luego yo recojo a los niños a veces, y cambiamos. Los tres niños llegan a tener una especie de familia extensa. A Rosy le encanta y no tenemos que pagar por el cuidado después de la escuela.

La gente tiende a pensar en la familia nuclear como tradicional o ideal, pero mirando los últimos 200.000 años de historia humana, lo que es tradicional es este modelo comunitario de trabajar juntos para cuidar a un niño. Para mí, personalmente, esto es tranquilizador, porque no quiero estar con Rosy en todo momento. Realmente, eso no es natural.

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