Los detectives leen viejas cartas con trampas explosivas sin abrirlas

El 31 de julio En 1697, Jacques Sennacques envió una carta a su primo, un tal Pierre Le Pers, un comerciante francés que vive en La Haya, rogándole, por el amor de Pete (eso está parafraseado), que le envíe un certificado de defunción de su pariente, Daniel Le Pers. . En una versión del siglo XVII del temido “según mi correo electrónico anterior”, Sennacques escribió: “Le escribo por segunda vez para recordarle los dolores que tuve en su nombre”. Básicamente, me debes un favor, y he venido a cobrar.

Sennacques dejó su bolígrafo y dobló intrincadamente la carta para convertirla en su propio sobre. Hoy en día, los historiadores llaman a esta técnica “bloqueo de letras”. En la época de Sennacques, la gente había ideado una galaxia de formas diferentes de doblar sus cartas, algunas tan características, de hecho, que actuaban como una especie de firma para el remitente. No hacían esto porque quisieran ahorrar dinero en sobres, claro, sino porque querían privacidad. Doblando el papel y metiendo las esquinas, podían disponerlo de tal manera que para abrir la correspondencia, el lector tenía que rasgarlo en ciertos lugares. Si el destinatario previsto abriera la carta y la encontrara rota, sabría que había entrado un fisgón. Trozos enteros de papel podrían desprenderse, por lo que si abrieran la carta y no sintieran ni oyeran ningún desgarro, pero aun así se caía un trozo, sabrían que no fueron la primera persona en leer su contenido.

Era la versión del período moderno temprano de uno de esos sellos que anula la garantía de un dispositivo si lo rompe. A diferencia de los mensajes autodestructivos de Misión imposible, aún podrías leer una carta rota, y si estuvieras familiarizado con la técnica de la persona que te la envió, es posible que incluso conozcas algunos trucos para evitar romperla en primer lugar. Sin embargo, el bloqueo de letras colocó trampas explosivas que expusieron a los espías.

Desafortunadamente para todas las partes involucradas, la segunda carta de Sennacques nunca llegó a su primo comerciante. En cambio, terminó en un baúl, conocido como la Colección Brienne, que contiene 2.600 cartas enviadas. entre 1689 y 1706 desde toda Europa hasta La Haya. La carta de Sennacques es una de las cientos que permanecen sin abrir, dobladas firmemente sobre sí mismas.

Entonces, ¿cómo sabemos que el hombre estaba perdiendo la paciencia con su prima? Escribiendo hoy dia en el diario Comunicaciones de la naturaleza, Los investigadores describen cómo utilizaron una técnica avanzada de imágenes en 3D, originalmente diseñada para mapear el contenido mineral de los dientes, para escanear cuatro letras antiguas de la Colección Brienne y desplegarlas virtualmente, sin necesidad de rasgarlas. “Las cartas en su baúl son tan conmovedoras que cuentan historias tan importantes sobre la familia, la pérdida, el amor y la religión”, dice el historiador literario del King’s College London Daniel Starza Smith, coautor del periódico. “Pero también, lo que está haciendo el bloqueo de letras es darnos un lenguaje para hablar sobre tipos de tecnologías de seguridad y secreto de las comunicaciones humanas y discreción y privacidad”.

Una de las letras se desdobla virtualmente.

Fotografía: Desbloqueo del grupo de investigación de la historia

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