Se ha descubierto la'receta' de momificación más antigua conocida, y es intensa

Si bien podemos aprender mucho sobre la momificación de ejemplos antiguos de la práctica, quedan preguntas sobre cómo los egipcios prepararon exactamente a sus muertos para el más allá.

En un descubrimiento emocionante, los investigadores han descubierto un manual de “cómo” original, oculto dentro de un texto antiguo, que explica los pasos cruciales para embalsamar y crear una momia.

La guía para la momificación se ha encontrado en un trozo de papiro de 3.500 años de antigüedad llamado Papyrus Louvre-Carlsberg manuscrito, llamado así porque la mitad, que contiene principalmente información médica, se encuentra en el Museo del Louvre en París y la otra mitad es parte. de la Colección Papyrus Carlsberg de la Universidad de Copenhague en Dinamarca.

Antes de que este nuevo texto saliera a la luz, los expertos solo tenían dos textos originales sobre momificación para trabajar. El proceso se consideraba un arte sagrado en el antiguo Egipto, con solo unos pocos especialistas instruidos en las formas de embalsamar, y el conocimiento generalmente se transmitía verbalmente de persona a persona.

El proceso de cobertura facial revelado en la nueva investigación. (Ida Christensen)

“El texto se lee como una ayuda para la memoria, por lo que los lectores previstos deben haber sido especialistas que necesitaban que se les recordaran estos detalles, como ungüento recetas y usos de varios tipos de vendajes ” dice la egiptóloga Sofie Schiødt, de la Universidad de Copenhague.

Schiødt ha publicado detalles sobre el texto en su tesis doctoral, y el papiro completo del Louvre se publicará el próximo año.

257570 webSección del papiro. (Colección Papyrus Carlsberg, Universidad de Copenhague)

Entre los detalles que Schiødt ha sacado del documento se encuentra una lista de instrucciones para embalsamar la cara de la persona fallecida, que se realizó con un trozo de lino rojo cubierto con una solución especial a base de plantas.

La solución incluía sustancias aromáticas, así como aglutinantes para mantener la mezcla unida, y la tela saturada estaba destinada a mantener la cara protegida de insectos y bacterias a la vez que olía dulce. Este proceso no se ha documentado antes, pero coincide con algunos de los restos momificados. que han sido encontrados.

Este manuscrito también establece el programa completo de 70 días para el embalsamamiento, dividido en dos mitades: un período de secado de 35 días y un período de envoltura de 35 días, que a su vez se dividieron en intervalos de cuatro días. Los tratamientos comunes para el cuerpo incluían la aplicación de una mezcla llamada natrón, después de la extirpación de los órganos y el cerebro. Aunque el uso de natrón no se mencionó en este texto específico, Schiødt explica.

“Una procesión ritual de la momia marcó estos días, celebrando el progreso de la restauración de la integridad corporal del difunto, que asciende a 17 procesiones en el transcurso del período de embalsamamiento”. dice Schiødt.

“Entre los intervalos de cuatro días, el cuerpo se cubrió con una tela y se cubrió con paja infundida con aromáticos para mantener alejados a los insectos y carroñeros”.

Esta es la primera vez que la mitad del manuscrito de la Colección Carlsberg ha sido analizada y traducida, y se suma a la información ya interpretada de la mitad del Museo del Louvre, cubriendo información sobre hierbas medicinales e hinchazones de la piel.

Con alrededor de seis metros (casi 20 pies) de largo, el papiro es ahora una fuente aún más importante de enfermedades y salud en el antiguo Egipto, incluidas las dolencias que se pensaba que eran obra de qué dioses y cómo podían combatirse.

El manuscrito Papyrus Louvre-Carlsberg es más antiguo que los dos manuales de momificación que se han descubierto anteriormente, por lo que se convierte en el registro más antiguo de la práctica que tenemos ahora. También incluye detalles que faltan en los otros dos documentos.

“Muchas descripciones de las técnicas de embalsamamiento que encontramos en este papiro se han omitido en los dos manuales posteriores, y las descripciones son extremadamente detalladas”. dice Schiødt.

La investigación no se ha publicado en una revista revisada por pares, pero constituye la base de la tesis doctoral que está escribiendo Schiødt.

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