El riesgo de demencia se duplica si las personas tienen pérdida visual y auditiva

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A medida que las personas envejecen y comienzan a perder la audición o la visión, pueden tener un mayor riesgo de demencia.

Imágenes de SolStock / Getty

Los adultos mayores que comienzan a perder la vista y la audición pueden tener un mayor riesgo de desarrollar demencia.

Gihwan Byeon del Hospital de la Universidad Nacional de Kangwon en Corea del Sur y sus colegas estudiaron a 6.250 personas, de 58 a 101 años, durante seis años. Al comienzo del estudio, le pidieron a cada persona que calificara su propia capacidad para ver y oír. Los participantes también se sometieron a pruebas cognitivas cada dos años.

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El equipo descubrió que el 7,6 por ciento de los que informaron pérdida de visión y audición tenían demencia al comienzo del estudio, y otro 7,4 por ciento la desarrolló en seis años.

Mientras tanto, solo el 2,4 por ciento de las personas que solo tenían pérdida de visión o audición habían demencia al comienzo del estudio, y otro 2,9 por ciento lo desarrolló al final del estudio.

Al ajustar por otros factores que influyen en la demencia, como el sexo, la educación y los ingresos, los investigadores estiman que las personas con deficiencias visuales y auditivas tienen el doble de probabilidades de desarrollar demencia que las personas con solo una o ninguna deficiencia.

Los resultados son “muy tentadores”, dice Jason Warren del University College London, que no participó en el estudio. Sin embargo, los hallazgos deben considerarse con precaución, agrega, ya que la pérdida de audición y visión fue autoinformada y no medida directamente.

Aun así, esto podría proporcionar información sobre la deterioro cognitivo que experimentan las personas con pérdida auditiva y visual, dice Warren. “Vemos y oímos con nuestro cerebro, y la primera señal de un cerebro defectuoso en la demencia bien puede ser la incapacidad para navegar por los complejos entornos sensoriales de la vida cotidiana”, dice.

Byeon se pregunta si el cerebro de las personas con pérdida auditiva y visual podría tener dificultades para compensar la pérdida de los sentidos. Por lo general, las personas con problemas de visión desarrollan una mejor audición para compensar, y las personas con problemas de audición dependen más de su visión para ayudar, dice. “Es posible que la discapacidad sensorial dual no se compense, por lo que [the brain] más vulnerable a la demencia ”, dice.

Referencia de la revista: Neurología, DOI: 10.1212 / WNL.0000000000011845

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