La presión se basa en el Congreso para ayudar a las personas a pagar un seguro contra inundaciones caro

El Congreso está bajo presión para subsidiar los costos del seguro contra inundaciones para los hogares de bajos ingresos después de que el gobierno federal anunció la semana pasada que aumentaría las primas del seguro contra inundaciones para millones de propietarios.

De los 5 millones de propiedades aseguradas por el Programa Nacional de Seguros contra Inundaciones, alrededor de 3.9 millones pronto verán un aumento en las primas, y 200,000 lo harán sustancialmente. Las nuevas tarifas entrarán en vigencia en octubre para los nuevos asegurados y en abril de 2022 para los propietarios de viviendas que renueven las pólizas (Climatewire, 2 de Abril).

“Aún se necesita un plan de asequibilidad”, dijo David Maurstad, el funcionario de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias a cargo del programa. FEMA administra el Programa Nacional de Seguro contra Inundaciones.

Aproximadamente un tercio de los 5 millones de asegurados del NFIP (casi 1,7 millones de hogares) tienen ingresos inferiores al 85% del ingreso medio en su región, dijo Maurstad. Llamó a los niveles de ingresos “una barrera para cerrar la brecha de seguro” de las personas que viven en áreas propensas a inundaciones pero que no tienen seguro contra inundaciones.

El problema no es nuevo para los legisladores.

El Congreso no ha logrado que el seguro contra inundaciones sea asequible en los tres años desde que FEMA le dio al Congreso un Informe de 111 páginas listar opciones para subsidios de primas.

El informe de FEMA al Congreso en abril de 2018 encontró que el 26% de los propietarios que tienen seguro contra inundaciones y viven dentro de una zona de alto riesgo de inundaciones tenían bajos ingresos.

El informe también encontró que un asombroso 51% de los propietarios de viviendas que viven en una zona de alto riesgo pero no tienen seguro contra inundaciones tenían bajos ingresos y pueden verse disuadidos de comprar cobertura debido a los precios.

“Tendrán que tomar algunas decisiones”, dijo Maurstad sobre el Congreso. “Esto es algo que la administración Biden considerará seriamente”.

FEMA dijo el jueves que aumentaría drásticamente las primas de seguros para aproximadamente 200,000 asegurados como parte del plan largamente esperado de la agencia para hacer que las tarifas de seguros reflejen con mayor precisión el riesgo de inundación de una propiedad. Muchos de esos 200,000 asegurados poseen casas caras en zonas de alto riesgo de inundaciones y han estado pagando muy poco por la cobertura contra inundaciones, dice FEMA.

Pero más preocupantes son los aproximadamente 3.7 millones de titulares de pólizas del NFIP que verían aumentar moderadamente sus tasas de seguro, y los millones de otras personas que no tienen cobertura contra inundaciones y podrían verse disuadidas de comprar pólizas bajo la nueva estructura de precios de FEMA.

No todos se verían afectados por el cambio. Aproximadamente 1,1 millones de personas verían disminuir sus primas de seguros.

Los nuevos precios de FEMA “deberán ir acompañados de un programa de asequibilidad que el Congreso debe aprobar para garantizar que cualquiera que necesite o quiera un seguro contra inundaciones pueda pagarlo”, escribió en un blog Shana Udvardy, analista de resiliencia climática de Union of Concerned Scientists. publicar la semana pasada.

Si el Congreso no ayuda a los hogares de bajos ingresos a comprar seguros contra inundaciones, la nueva estructura de precios “corre el riesgo de exacerbar las disparidades raciales y socioeconómicas que ya existen dentro de las áreas propensas a inundaciones”, agregó Udvardy.

Udvardy y otros defensores del clima elogiaron a FEMA por adoptar una estructura de precios que, según ellos, disuadiría el desarrollo en áreas propensas a inundaciones al hacer que los seguros sean más costosos en esas áreas.

La estructura de precios es un “primer paso crítico” para prepararse “para las realidades del cambio climático”, escribió Carolyn Kousky, directora ejecutiva del Wharton Risk Management and Decision Processes Center de la Universidad de Pensilvania, en un columna Viernes en La colina.

“Sin embargo”, agregó Kousky, “debería ir acompañado de un programa de asequibilidad establecido por el Congreso para los necesitados”.

La póliza de seguro contra inundaciones promedio para alguien en una zona de inundación de alto riesgo cuesta alrededor de $ 1,100, que incluye tanto la prima de la póliza como las tarifas. Para los propietarios de viviendas que viven fuera de una zona de inundación, el costo es de aproximadamente $ 500 al año. La ley federal requiere que las personas tengan un seguro contra inundaciones si poseen una propiedad ubicada en una zona de inundaciones y está asegurada por una hipoteca respaldada por el gobierno federal.

El informe de FEMA al Congreso hace tres años sobre los subsidios señaló que los aumentos de las primas “podrían causar desafíos adicionales de asequibilidad para los titulares de pólizas que ya están agobiados por el costo de su seguro contra inundaciones, así como para los posibles titulares de pólizas”.

El informe describió una variedad de enfoques para subsidiar las primas de seguros, incluido el otorgamiento de subsidios a las personas en función de sus ingresos o del porcentaje de sus ingresos que gastan en costos de vivienda. Las opciones iban desde subsidios mínimos de solo $ 34 al año en promedio hasta subsidios con un promedio de $ 1,010 por hogar.

Los subsidios podrían ser financiados por contribuyentes federales o por un grupo reducido que incluya solo a personas que compraron seguros contra inundaciones a través del programa federal, según el informe.

El Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes aprobó por unanimidad una legislación en 2019 que habría establecido un programa de demostración de subsidios para hogares de bajos ingresos. La medida no llegó al pleno de la Cámara para someterse a votación.

La presidenta de Servicios Financieros, Maxine Waters (D-Calif.), Ha indicado que este año intentaría revivir la legislación de 2019. Pero el comité no ha tomado ninguna medida hasta ahora sobre el seguro contra inundaciones.

Reimpreso de Noticias de E&E con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2021. E&E News ofrece noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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